No te dejes engañar: La tienda de aplicaciones de Mac está llena de estafas

Tú amas la tecnología, pero no todos la aman. Para mucha gente los ordenadores son confusos, incluso aterradores. Los actores malvados lo saben, e intentan deliberadamente engañar a la gente en línea. Desde anuncios que parecen botones de descarga hasta pop-ups de rescate, la web está llena de diseños basados en el engaño, destinados a aprovecharse de los menos inclinados técnicamente.

En teoría, esto es parte de la razón por la que las tiendas de aplicaciones son útiles. Los usuarios que temen ser estafados en la web abierta pueden navegar por la Mac App Store con confianza, sabiendo que el jardín amurallado de Apple los protegerá.

Excepto que no lo hará.

Intentemos comprar Excel juntos

Intenta ponerte en el estado mental de un usuario de ordenador novato. Tienes un iMac nuevo, y quieres editar algunas hojas de cálculo de Excel. En el dock encuentras esa App Store de la que tanto has oído hablar, así que la abres. Encuentras la barra de búsqueda y escribes “Microsoft Excel”.

El resultado máximo es algo llamado “Paquete de Oficina”, y cuesta 30 dólares. Haz clic en el resultado para leer más.

¡Mira eso! Esta es la “manera más fácil de crear documentos de alta calidad de Word, hojas de cálculo de Excel y presentaciones de PowerPoint”. ¡Eso es exactamente lo que necesitas! Leamos un poco más.

Leyendo ese bloque de texto, ¿qué crees que ofrece esta descarga? Adelante, adivina.

En serio: adivina. Esperaré.

Son… plantillas. Una colección de plantillas de 30 dólares y 293 MB, todas ellas inútiles sin Microsoft Office.

Es posible que una colección de plantillas valga 30 dólares, y por lo que sé, son realmente geniales. Pero repasemos:

  • Este es el resultado más alto si buscas “Microsoft Excel”.
  • La palabra “plantilla” no está en el nombre del producto.
  • La palabra “plantilla” no está en la descripción del producto.
  • En la descripción del producto se esbozan varias funciones que son específicas de Microsoft Office, y que no tienen nada que ver con lo que los clientes adquirirán al comprar una colección de plantillas.
  • Es literalmente imposible encontrar este producto buscando “plantillas”.

Es fácil ver que los usuarios pueden ser engañados por esto, y es difícil imaginar que no sea intencional por parte del desarrollador. Cualquiera que sea la intención aquí, la gente fue engañada:

Seamos francos: estos clientes fueron estafados, y Apple se embolsó 10 dólares cada uno. Y sólo verás estos comentarios si pasas por las dos reseñas de cinco estrellas que mencionan la palabra “app” numerosas veces. Ambas reseñas, por cierto, fueron dejadas por cuentas que no han revisado ninguna otra aplicación en la tienda.

Busca otras aplicaciones de Office y encontrarás más paquetes de plantillas, disfrazadas de aplicaciones oficiales en distintos grados.

También hay varias aplicaciones de más de 20 dólares que ponen la versión online gratuita de Microsoft de Office en un navegador dedicado. Luego están las “aplicaciones” reales capaces de abrir y editar archivos de Office, muchas de las cuales usan términos como “Microsoft Word” en sus nombres. Parecen ser versiones ligeramente modificadas de aplicaciones de código abierto, pero no vamos a comprarlas para averiguarlo.

Todas estas falsificaciones usan marcas de Microsoft como Office, Word y Excel en los nombres de los productos. Los logotipos no son copias individuales de los logotipos oficiales de Microsoft, pero casi siempre tienen el color y la letra correctos (la “W” azul para Word, la “E” verde para Excel, etcétera).

RELACIONADO: Por qué la Mac App Store no tiene las aplicaciones que quieres

Hemos hablado de por qué la Mac App Store no tiene las aplicaciones que quieres, y el Microsoft Office Suite está entre las aplicaciones que no puedes conseguir allí. Tal vez ya lo sepas, pero dime: ¿por qué debería esperarse que el usuario medio de un ordenador lo sepa? Los desarrolladores de estafas saben que no pueden serlo, y se aprovechan de un agujero en el mercado.

A excepción de OneNote y OneDrive, no puedes comprar ninguna aplicación oficial de Office en el Mac App Store. Tienes que comprarla directamente a Microsoft, ya sea por $150 o en forma de una suscripción anual a Office 365. (Como alternativa, puedes usar la suite iWork de Apple, que probablemente venía con tu Mac, así como la versión web de Microsoft Office online o una alternativa gratuita de código abierto como LibreOffice).

Esto podría parecerte obvio. No es obvio para todos, y la existencia de la Mac App Store llena de imitadores sirve para hacer esto mucho más complicado. El jardín amurallado no está protegiendo a todo el mundo.

Estas aplicaciones de mierda están por toda la tienda de aplicaciones

Nos hemos centrado en Microsoft Office porque es un ejemplo particularmente atroz. Pero no tienes que cavar mucho para encontrar problemas similares.

Busca “Indesign” y no encontrarás la herramienta de publicación de Adobe, pero sí varios paquetes de videos tutoriales con iconos que imitan de cerca los de InDesign.

No está tan claro que ninguna de estas aplicaciones intente engañar a la gente, pero es otro caso en el que llama la atención lo cerca que estos desarrolladores están imitando la marca oficial.

Y otros desarrolladores parecen estar trabajando en una oscura magia de SEO de la App Store. Busca “Firefox” o “Chrome” y la aplicación principal es “Fast Browser”, una aplicación de $1 que no ha sido actualizada desde 2014.

Usar esto como tu navegador es una muy, muy mala idea.

Y hay todo tipo de rarezas que se encuentran en otros lugares:

  • Busca “Adblock” y obtendrás una aplicación de 2 dólares sin afiliación con el plugin del navegador del mismo nombre.
  • Busca cualquier sitio web -Facebook, Gmail, cualquier cosa- y encontrarás varias docenas de “aplicaciones” que no hacen más que abrir una ventana del navegador con el sitio web apropiado. (Algo que puedes hacer gratis con muchos navegadores.)
  • Durante el verano, al menos una aplicación de Mac App Store instaló malware en los Macs de los usuarios.
  • La App Store también está llena de limpiadores de disco y de memoria, que no necesitas en absoluto.

Podríamos continuar. El punto es que la App Store, que se supone que protege a los usuarios del engaño, no parece estar haciendo un gran trabajo en eso. Hay un montón de tonterías que se ofrecen dentro del jardín amurallado.

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Apple necesita limpiar la Mac App Store

El año pasado señalamos que la tienda de Windows era un pozo negro de estafas, un problema que Microsoft ha estado abordando desde entonces. Apple, por su parte, está haciendo un esfuerzo para aliviar las aplicaciones falsas para los usuarios de iPhone y iPad: la iOS App Store está siendo purgada de aplicaciones obsoletas y rotas.

Pero cualquiera que navegue por la Mac App Store regularmente sabe que esta plataforma también necesita ser limpiada. Aparentemente las aplicaciones oficiales de dudoso valor son fáciles de encontrar accidentalmente por medio de la búsqueda. Es comprensible que Apple quiera que la App Store aparezca llena, pero dejar cosas aparentemente diseñadas para engañar a la gente no es una respuesta.