¿Qué son los productos Smarthome “ZigBee” y “Z-Wave”?

A medida que investigas nuevos productos de smarthome para poner en tu casa del futuro, te encontrarás con un montón de términos y categorías que parecen completamente extraños. En la parte superior de la lista: productos “ZigBee” y “Z-Wave”. ¿Qué significa esto, y cuál es la diferencia entre los dos?

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ZigBee y Z-Wave son la forma en que tus aparatos inteligentes se comunican con sus centros

ZigBee y Z-Wave son los dos protocolos inalámbricos que utilizan casi todos los productos de smarthome basados en concentradores. Hay un pequeño puñado de fabricantes de accesorios para smarthoms que usan su propio estándar (como Insteon, por ejemplo), pero ZigBee y Z-Wave son los dos mayores protocolos abiertos que existen.

Muchos productos de smarthome vienen con concentradores, que son esencialmente dispositivos intermediarios colocados entre sus diversos accesorios de smarthome y el Wi-Fi de su casa. Contrariamente a lo que se puede pensar, las bombillas inteligentes (como Philips Hue, GE Link, Osram Lightify, etc.) no se conectan directamente a su Wi-Fi, sino que se conectan a su concentrador mediante un protocolo como ZigBee o Z-Wave, y luego ese concentrador es el que se comunica con su red doméstica. Piensa en ZigBee y Z-Wave más bien comoBluetooth, pero para productos inteligentes.

Entonces, ¿por qué los productos smarthome hacen esto, en lugar de usar Wi-Fi para todo? En primer lugar, Wi-Fi es generalmente demasiado para lo que la mayoría de los productos smarthome necesitan, y también usa mucha más energía que ZigBee y Z-Wave. Además, el concentrador no interferirá con tu Wi-Fi y empantanará una red ya abarrotada.

ZigBee y Z-Wave también utilizan redes de malla, lo que significa que cada accesorio del smarthome puede actuar como una especie de repetidor de señales. Por ejemplo, si tienes las luces Philips Hue instaladas en una casa grande, no todas las bombillas pueden estar al alcance del centro. Si una bombilla está demasiado lejos del centro, se conectará a una bombilla cercana, que a su vez se conecta al centro. Esa es una característica útil para tener si tienes una casa más grande.

Claro, puedes extender tu red usando un extensor Wi-Fi de algún tipo, pero esos no extienden la señal Wi-Fi a toda potencia, por lo que hay un costo de pérdida de rendimiento cuando lo haces. ZigBee y Z-Wave no tienen este inconveniente. También significa que las señales no necesitan ser increíblemente potentes, lo que puede mejorar drásticamente la vida de la batería para los accesorios de los smarthomes que funcionan con batería, como los sensores de puertas.

No todos los productos usan un protocolo como Zigbee y Z-Wave, por supuesto. Algunos usan Wi-Fi, especialmente los productos que no tienen accesorios diferentes que se conectan a él. El termostato Nest, Amazon Echo, y algunos de los accesorios WeMo de Belkin, todos se conectan directamente a Wi-Fi, por ejemplo. No hay ningún hub con el que meterse, así que se conectan directamente a tu red. Algunos productos usan Bluetooth, también, pero no es tan popular.

Así que básicamente, ZigBee y Z-Wave son los mayores estándares con los que te encontrarás, y cualquier producto de teléfono inteligente con un concentrador probablemente usa ZigBee o Z-Wave para comunicarse con sus dispositivos.

ZigBee y Z-Wave AllowforBetter Compatibilidad entre productos

Entonces, como ZigBee y Z-Wave son estándares en el mundo de los smarthoms, ¿significa esto que puedes conectar dos productos ZigBee (o Z-Wave) juntos con facilidad? No necesariamente… pero en muchos casos, sí se puede.

En primer lugar, aunque ambos protocolos son bastante similares, no funcionan entre sí, por lo que no se puede conectar un producto ZigBee a un producto Z-Wave, a menos que el concentrador soporte tanto ZigBee como Z-Wave (como el concentrador Wink). Además, aunque ambos son estándares genéricos y bastante abiertos, muchos fabricantes le dan su propio giro propietario a las cosas, lo que puede hacer difícil saber si un producto ZigBee o Z-Wave se conectará a otro, incluso si utilizan el mismo protocolo.

Por ejemplo, Philips Hue usa ZigBee, pero conectar bombillas de terceros apoyadas por ZigBee al centro de Hue puede ser una tarea, dependiendo de qué bombilla sea. Las bombillas GE y Cree son bastante fáciles de conectar, pero las bombillas Lightify de Osram son una especie de dolor para emparejar con el centro de Hue.

Sin embargo, incluso si puedes conectar bombillas de terceros al centro de Hue, puede que no se aprovechen de la red de malla. Por ejemplo, las bombillas GE Link no pasarán una señal a una bombilla Cree, por lo que la bombilla Cree tiene que encontrar otra bombilla a la que conectarse si está fuera del alcance del hub.

Wink, por otra parte, se ha asociado con todo tipo de empresas para permitir que los accesorios de terceros se conecten al centro de Wink sin necesidad de centros individuales. Así, se podría conectar un interruptor de luz inteligente de Lutron al hub de Wink sin necesidad de un hub de Lutron.

Si tienes curiosidad por saber si un producto específico funcionará o no con otro producto de terceros, como la conexión de una bombilla de terceros a un concentrador Philips Hue o la conexión de accesorios de terceros a un concentrador SmartThings, normalmente puedes consultar con el fabricante y ver si es compatible. Sin embargo, este cuadro ofrece una enorme lista de productos Z-Wave y de los concentradores con los que funcionarán. SmartThings también tiene su propia lista de compatibilidad.

Sin embargo, ten en cuenta que aunque conectes accesorios de terceros a un concentrador de terceros (como conectar bombillas Philips Hue a un concentrador SmartThings), esto sólo te permite controlar las bombillas desde la aplicación SmartThings, por lo que seguirás necesitando el concentrador Hue original. Esto no es así para todo, pero no te sorprendas si terminas con unos cuantos centros incluso después de conectar todo junto.

Los productos puramente Wi-Fi, como el termostato Nest y Amazon Echo, a menudo pueden funcionar con ZigBee, Z-Wave y otras plataformas también. Pero depende de si el fabricante añade o no soporte para estos dispositivos.

Protocolos abiertos o no, Smarthome sigue siendo confuso

Si tienes unos pocos productos de smarthome instalados en tu casa, probablemente no sea muy complejo, y todo tiene sentido. Puede que tengas un termostato Nest, Amazon Echo, Philips Hue, y un abridor de puertas de garaje MyQ. Puede que los controles desde diferentes aplicaciones, pero en general no es tan confuso.

Sin embargo, una vez que empiezas a añadir más cosas a tu casa inteligente, la confusión y el caos pueden establecerse. No te preocupes: no estás solo. Todo el campo de la casa inteligente está muy desarticulado y confuso ahora mismo.

Es muy difícil consolidar todo el equipo de tu smarthome en una simple interfaz usando un solo centro para controlarlo todo, y experimentarás todo tipo de dolores de cabeza si lo intentas. Este es el problema de tener más de un protocolo de smarthome que las compañías puedan usar.

Con el tiempo, es posible que ZigBee o Z-Wave dominen al otro, y los productos de smarthome se transformen en el uso de un solo estándar para facilitar la conexión de cualquier cosa y que funcione, pero por el momento, sigue siendo un desastre.

Lo mejor que puedes hacer es tratar de investigar cada producto que compras, y ver con qué es compatible. Hay servicios que facilitan que ciertos productos de smarthome controlen también otro producto que puede que no sea compatible nacionalmente. IFTTT es una opción popular, que te permite hacer pensamientos como controlar tus luces WeMo con un Eco Amazónico, algo que el Eco no puede hacer nativamente. No es la mejor solución de ninguna manera, pero al menos es una opción. Hasta que las cosas se simplifiquen un poco, tendrás que investigar y ser un poco más inteligente cuando las cosas no funcionen.

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