¿Valen la pena los teléfonos Androides baratos?

Los teléfonos Android baratos se están convirtiendo rápidamente en algo común: por tan sólo 99 dólares, puedes conseguir un teléfono fiable e inicialmente impresionante que puedes llevar a un montón de diferentes proveedores. Si bien estos dispositivos de bajo costo son definitivamente atractivos, debes preguntarte: ¿realmente vale la pena?

¿Qué hace que un teléfono barato sea un teléfono barato?

Empecemos con lo obvio: los teléfonos baratos son más baratos por una razón. Tiene que haber algo que separe un teléfono de 99 dólares de uno de 700 dólares, y en la mayoría de los casos, son probablemente unas cuantas cosas. Aquí hay algunas áreas en las que los fabricantes tienden a reducir los costos.

Hardware

La mayoría de las veces, los teléfonos asequibles tienen hardware de gama baja actual, o hardware de gama alta de hace dos o tres años. Esta es una de las formas más efectivas de mantener los costos bajos, pero eso siempre significa que el rendimiento se ve afectado. Además, las cámaras suelen ser de menor calidad (pero generalmente pasables), y las pantallas no suelen tener la alta densidad de píxeles y las pantallas súper nítidas de los teléfonos de la generación actual.

Desde el principio, hay que tener en cuenta que se trata de un procesador de gama baja, como el de Mediatek, por ejemplo, o un chip Snapdragon más antiguo, probablemente de alrededor del 400. Esto es digno de mención para aquellos que piensan “puedo conseguir algo barato y ponerle una ROM”, porque ciertos fabricantes de chips son conocidos por no publicar el código fuente, lo que hace imposible que los desarrolladores construyan ROMs para esos dispositivos. Esencialmente, contar con el software de serie durante toda la vida útil del dispositivo, pensó que un poco de investigación por adelantado tampoco sería una mala idea. De esa manera ya sabes con qué estás tratando antes de que sea demasiado tarde.

Pero también hay otro lado de esta historia. Cada año, los fabricantes de procesadores mejoran la tecnología que utilizan para aumentar el rendimiento y la duración de la batería. Esta tecnología, naturalmente, se filtra, así que sólo porque un procesador sea “económico” no lo convierte automáticamente en malo . En los últimos años, algunos de los procesadores Octa-core de Mediatek (como el 6753, por ejemplo) se han vuelto bastante potentes, lo que los convierte en excelentes opciones para los dispositivos de bajo presupuesto. La relación precio/rendimiento en este tipo de dispositivos es generalmente fantástica, dramáticamente más que en la mayoría de las unidades insignia modernas. El rendimiento no es comparable, pero por lo menos realmente te estás ganando tus 99 dólares.

La tecnología de visualización también es un punto de preocupación en los teléfonos de gama baja. En términos generales, las pantallas de la mayoría de los teléfonos económicos, aunque no tienen una resolución tan alta como los modernos (1080p vs. 1440p), son bastante decentes -Motorola pone paneles de buen aspecto en su línea Moto G, los dispositivos Blu suelen tener pantallas muy bonitas a pesar de su precio generalmente bajo, y el Huawei Honor 5X tiene una pantalla de 1080p que compite fácilmente con los buques insignia de antaño.

Si tuviera que elegir una pieza del rompecabezas de hardware que casi seguro que sería inferior en un teléfono económico, es la cámara. La pantalla puede ser decente y el rendimiento aceptable, pero las cámaras casi siempre son una decepción. Tiene sentido, realmente, esa es una de las características más importantes para la mayoría de los usuarios, así que conseguir algo simplemente sobresaliente es una gran parte de lo que eleva el precio de los dispositivos modernos de alta gama. La mayoría de las cámaras de los aparatos económicos de hoy en día no son tan malas como antes, pero puedo decirte ahora mismo: si una buena cámara es imprescindible para tu próximo aparato, un teléfono económico simplemente no será para ti.

Fiabilidad a largo plazo y actualizaciones

La fiabilidad es un poco más difícil de precisar, ya que va a ser diferente para cada dispositivo. Pero lo más importante es esto: si un teléfono de alta gama de la generación actual se puede usar fácilmente durante dos años, uno más asequible sólo puede sobrevivir la mitad de eso. Hay una posibilidad de que pueda vivir una vida larga y fructífera, pero probablemente haya una posibilidad igual de que se rompa el hielo en el primer año de una manera u otra: estos teléfonos no están diseñados para ser tan robustos como los teléfonos más caros, por lo que son más frágiles. También hay que tener en cuenta que tienen que reducir los costos en algún lugar, por lo que la falla de hardware no es algo totalmente inusual. En mi experiencia, la vida útil de un teléfono económico es un lanzamiento de moneda.

Las actualizaciones son un poco como un lanzamiento de moneda, también. Es cuestionable si el teléfono de 150 dólares que piensas comprar verá la próxima versión de Android, y si lo hace, probablemente será el último que vea. Sin mencionar que probablemente llegará mucho más tarde que la de un teléfono insignia, a veces incluso un ciclo de actualización completo más tarde. Así que cuando todos los demás tengan Android 7.0 (o cualquiera que sea el próximo lanzamiento importante), el teléfono económico puede que sólo tenga 6.0. Nunca se sabe, pero las empresas que fabrican teléfonos Android asequibles no tienen la mano de obra necesaria para dar soporte continuo a estos dispositivos a largo plazo, aunque muchas de ellas al menos se esfuerzan por proporcionar actualizaciones y soporte continuo a su catálogo de gama baja.

En resumen: si te metes en esto esperando conseguir un teléfono equivalente a la Galaxia S7 (o incluso S6), vas a estar muy decepcionado. Pero si mantienes tus expectativas bajo control, puedes salir con cerca del 80 por ciento de la experiencia premium de Android por una fracción del costo.

Conozca la clave de la compatibilidad con su portador

Para los que no lo sepan, no todos los teléfonos son compatibles con todas las compañías. En los EE.UU., hay dos tipos principales de servicio celular: CDMA y GSM. Sprint y Verizon son los principales proveedores de CDMA, mientras que T-Mobile y AT&T son los dos principales proveedores de GSM. La tecnología detrás de cada tipo de servicio es muy diferente, pero eso no es lo que realmente nos preocupa por el bien de este artículo – realmente sólo necesitas saber una cosa cuando se trata de comprar teléfonos fuera de contrato (no sólo los baratos, tampoco): El GSM es generalmente abierto; el CDMA no lo es.

Básicamente, ni Sprint ni Verizon ofrecen opciones para que los clientes traigan sus propios teléfonos. Tienen lo que ofrecen, y eso es todo. Sin embargo, hay muy pocas excepciones a esta regla, como el Google Nexus 5X y 6P, pero por lo demás, tendrás que ceñirte a los teléfonos que ofrecen Verizon y Sprint.

Los portadores de GSM, como AT&T, T-Mobile, MetroPCS, y US Cellular, por ejemplo, son bastante “abiertos”. Puedes tomar la mayoría de los modernos teléfonos inteligentes GSM, dejar caer en ellos una tarjeta SIM de uno de los operadores mencionados, y debería funcionar, sin importar dónde la hayas comprado.

Para la mayoría de los teléfonos de bandera, esto no es un problema, porque están diseñados para “funcionar” con las compañías de GSM en los EE.UU. Los teléfonos de presupuesto, sin embargo, no lo son. Tendrás que buscar un poco más a fondo en cosas como las “bandas” – o frecuencias de datos específicas – que el teléfono utiliza. No todos los teléfonos económicos soportan las bandas adecuadas para cada red GSM, y puede hacer que las cosas sean realmente confusas cuando estás de compras.

Por ejemplo, digamos que actualmente tienes un viejo Samsung Galaxy SIII en AT&T, y estás buscando reemplazarlo con un Motorola Moto E. Hay dos versiones del Moto E-one con soporte para 4G LTE, y una con sólo 3G. Si compras la equivocada, entonces vas a renunciar a los datos de alta velocidad LTE que tiene el Galaxy SIII, reemplazándolo por el 3G comparativamente caracoloso del Moto E.

Afortunadamente, Motorola hace un buen trabajo al diferenciar entre los dos modelos, pero no todos los fabricantes lo dejan claro, y ciertos operadores dependen más de ciertas bandas móviles que no todos los teléfonos baratos soportan. Por ejemplo, el teléfono de la captura de pantalla anterior (Blu Vivo 5) utiliza las bandas 2, 4 y 7 de LTE. Un teléfono similar de Blu (el Vivo XL, visto abajo), usa las bandas LTE 2, 4, 7, 12 y 17. Las bandas 12 y 17 son particularmente importantes para T-Mobile en ciertas partes del país, y su omisión en Vivo 5 significa que algunas personas pueden quedar sin cobertura de LTE.

Básicamente, sólo porque un teléfono diga que es “4G LTE compatible con T-Mobile” no significa necesariamente que será compatible en todas las áreas. Realmente se necesita un poco de investigación para saber qué bandas son compatibles, y luego compararlas con las bandas que se usan en tu área. Y si estás tratando de sortear el mar de teléfonos Android baratos en Amazon, eso puede ser una tarea enorme.

Teléfonos de presupuesto. Teléfonos insignia de última generación

Por supuesto, los teléfonos Android económicos no son la única forma de ahorrar dinero. También podrías comprar el teléfono insignia del año pasado, o incluso del año anterior, lo que reduciría bastante el costo. ¿Qué es mejor? Lamentablemente, no es una respuesta tan fácil, sobre todo teniendo en cuenta que los teléfonos económicos están progresando y ofreciendo funciones de alta gama a los dispositivos de gama baja.

Por ejemplo, dos de los teléfonos más nuevos del fabricante de teléfonos económicos Blu -el Vivo 5 y el Vivo XL- ambos tienen USB tipo C, una característica que de otra manera sólo se encuentra en un pequeño puñado de dispositivos de primer nivel. Del mismo modo, el Huawei Honor 5X tiene un lector de huellas dactilares que es realmente bastante bueno; mejor que los buques insignia que introdujeron la función, como el Samsung Galaxy S5. De nuevo, los lectores de huellas dactilares utilizables se están convirtiendo en la corriente principal de los dispositivos de gama alta.

Y esos tres teléfonos cuestan menos de 200 dólares ahora mismo. Las características de alta gama en los teléfonos de gama baja… es un mundo loco en el que vivimos.

Además, un buque insignia más viejo probablemente no recibirá más actualizaciones, especialmente una vez que tenga más de dos años. Un teléfono barato puede que tampoco, pero es al menos un poco más probable que lo haga.

¿Cómo se comparan los procesadores?

Por supuesto, todavía tienes que considerar el resto del hardware. ¿Es mejor tener un procesador de dos generaciones, como el Qualcomm Snapdragon 800, o un modelo económico moderno, como el ya mencionado MediaTek 6753? En las puntuaciones de referencia en bruto, el procesador más antiguo sigue superando en general al chip de presupuesto moderno, pero eso no siempre se traduce necesariamente en un uso en el mundo real: sólo porque el Snapdragon 800 supere al 6753 en 11.000 puntos en AnTuTu (38.298 frente a 49.389), ¿significa realmente que ofrece un 30 por ciento más de potencia en un escenario del mundo real? Rara vez. En la mayoría de las comparaciones de lado a lado, te costaría diferenciar entre los dos.

¿Qué hay de las pantallas y las cámaras?

Ya hemos establecido que los procesadores insignia de dos generaciones son “más rápidos” (en papel) que la mayoría de los chips de presupuesto de la generación actual, pero ¿qué pasa con la tecnología de las pantallas y las cámaras? Con estas últimas, es más que probable que el teléfono económico tenga una mejor pantalla que el modelo insignia más antiguo, simplemente porque la tecnología de las pantallas está mejorando a un ritmo que permite producir paneles de mayor calidad a un coste menor. Y mientras que los teléfonos económicos generalmente se completan a unos 1080p (por el momento, de todos modos), esto generalmente se traduce en un rendimiento ligeramente mejor, ya que hay menos píxeles para que la CPU y la GPU los empujen.

Como se mencionó anteriormente, la cámara es un lugar donde usted podría ver una ventaja de los modelos de presupuesto de la generación actual. Esa es muy subjetiva, y depende del teléfono en cuestión, por ejemplo, el S5 va a tener una mejor cámara que algo como la Moto X 2014, a pesar de ser más vieja. Desafortunadamente, es mucho más difícil poner una regla de corte y secado en el rendimiento de la cámara cuando se comparan dos teléfonos, a pesar del punto de precio en el que caen. Sólo tienes que buscar las críticas de los teléfonos que te interesan.

En general, ¿qué es mejor? Depende mucho del teléfono, y de lo que es importante para ti. Un viejo buque insignia puede verse y sentirse un poco mejor, y puede venir con una mejor cámara, pero ciertamente no recibirá ninguna actualización, donde un dispositivo más nuevo podría .

La única excepción a todo esto

Dicho esto, hay una excepción general a la mayoría de las “reglas” que he establecido aquí: Los teléfonos Nexus. En primer lugar, Google suele vender los teléfonos Nexus a precios más asequibles, por lo que son más rentables que otros teléfonos de gama alta de la misma generación cuando se compran modelos más antiguos. En el momento de escribir este artículo, puede obtener el teléfono Nexus de última generación, el Motorola Nexus 6, por tan sólo 250 dólares nuevos. Además de ser posiblemente demasiado grande, el Nexus 6 es un gran teléfono a ese precio, y fácilmente superará a cualquier otro dispositivo a ese precio. Y lo mejor de todo es que, como es un Nexus, será compatible con Google y recibirá actualizaciones durante mucho más tiempo que los teléfonos de otros fabricantes.

Entonces, ¿cuándo es un teléfono de presupuesto la opción correcta?

Aunque admitiré que nunca ha habido un mejor momento para comprar en la escena del presupuesto, ya sea que estés consiguiendo un teléfono barato de última generación o un buque insignia de última generación, hay momentos en los que es más inteligente que otros.

Si no eres un usuario avanzado o quieres comprar un teléfono para alguien que no lo es, no tiene mucho sentido preocuparse por las actualizaciones, los benchmarks de los procesadores y cosas por el estilo. La facilidad de uso y el precio son generalmente más importantes para esos usuarios, y los teléfonos económicos más nuevos de Android a menudo se ajustan perfectamente a la factura. Al final del día, si lo único que quieres hacer es enviar mensajes de texto a algunos amigos, revisar Facebook y jugar a la Saga de Candy Crush, entonces no hay necesidad de gastar mucho dinero en un teléfono que tiene más de lo que necesitas. Además, probablemente necesitarás el dinero que ahorraste para las compras de la aplicación para ayudar a pasar el nivel en el que has estado atascado durante tres semanas en Candy Crush. ¿Ves? Ese soy yo cuidando de ti.

¿Pero qué pasa si eres un usuario de energía? Aquí hay otro escenario: rompiste tu teléfono principal (lo siento), pero sigues pagando por él. Es una situación terrible, ya que tu compañía no te permitirá financiar otro teléfono hasta que el actual haya sido pagado. En lugar de llorar el sollozo de un hombre quebrado, podrías tragártelo y dejar caer un par de cientos en un modelo económico que fácilmente durará hasta que hayas pagado tu viejo teléfono y sea el momento de coger el nuevo. Alternativamente, puedes tomar el teléfono de tu hijo y darle el teléfono más barato, no recibirás ningún juicio de mi parte.

Eso en realidad trae otro gran argumento para los dispositivos de presupuesto: los niños. Si tienes a un preadolescente que se muere por un teléfono, un modelo más económico tiene sentido. Es su primer (¿o segundo, tercero?) teléfono, y hay una buena posibilidad de que lo rompan de todos modos: los niños son descuidados, descoordinados, y no tan atentos como sus homólogos adultos, así que estas cosas pasan. ¿Por qué desperdiciar cientos en un teléfono actual? No tiene sentido, al menos no hasta que demuestren que pueden ser responsables con el teléfono más barato.

Dicho esto: como creo que el mercado actual de presupuesto está en el mejor lugar que ha estado nunca, un teléfono barato no es siempre la respuesta. La razón principal por la que estarías mirando un modelo económico es, bueno, económico , así que no hay razón para mirar siquiera por este camino si tu cartera puede manejar un buque insignia de la generación actual. Para decirlo claramente, un Galaxy S7 Edge, LG G5 o Nexus 6P siempre va a superar a un teléfono más barato, de eso no hay duda. Básicamente, si puedes permitirte gastar más, hazlo. Mirándolo desde una perspectiva a largo plazo, al final acabarás mucho mejor.

Pero si no puedes, el mercado de presupuestos es fuerte, y cada día se hace más fuerte, así que estás de suerte.

Al principio de este artículo, hice la pregunta “¿valen la pena los teléfonos Android baratos?” Hace dos años, me habría reído y habría dicho “absolutamente no”. Hoy, sin embargo, estamos en un lugar mucho mejor tecnológicamente, y siento que no hay lugar que se vea más claramente que el mercado de los presupuestos. Mientras que los teléfonos actuales son poco más que actualizaciones iterativas de sus predecesores, la escena del presupuesto está creciendo a pasos agigantados. El rendimiento y las funciones que se pueden obtener por 200 dólares en el mercado actual son simplemente sorprendentes en la mayoría de los casos, lo que hace que sea un momento mucho mejor para comprar un teléfono económico.

Por supuesto, no siempre es la mejor opción, pero eso no lo decido yo. Cada situación es diferente y en última instancia depende de ti decidir qué es lo mejor para tu uso.