40 años después, ‘Pac-Man’ sigue capturando nuestros corazones

Pac-Man comiendo una bolita.Atari

Fue hace 40 años cuando Pac-Man se abrió camino por primera vez en las salas de juegos japonesas y capturó nuestros corazones con su juego simple pero desafiante. Incluso después de todo este tiempo, Pac-Man todavía gobierna como un ícono cultural. Exploremos qué hace que este juego sea un fenómeno tan querido y duradero.

El juego

En la versión arcade original de Pac-Man de 1980, juegas como un héroe amarillo con forma de disco y te abres camino a través de un laberinto. Tu objetivo es comer todos los puntos, mientras evitas cuatro fantasmas de diferentes colores que te persiguen. Sin embargo, si recoges alguno de los cuatro balines de poder en el escenario, las tornas cambian. Pac-Man gana brevemente la habilidad de comerse a los fantasmas y ellos huyen de ti.

El "Listo!"  pantalla en la versión de 1980 de "Pac-Man".Namco

En el momento de su lanzamiento, Pac-Man también se destacó por ser un juego relativamente no violento. Está libre de disparos, asesinatos y explosiones que eran comunes en otros juegos de arcade en ese momento. De hecho, el creador del juego, Toru Iwatani, evitó específicamente la violencia en Pac-Man para hacer que el juego fuera más atractivo para las mujeres. Este atractivo cruzado contribuyó en gran medida al inusual éxito generalizado del juego en ese momento.

Es probable que Pac-Man haya demostrado ser muy popular porque es muy fácil de aprender para cualquiera. Solo hay una interfaz: un joystick de cuatro direcciones y no se requieren botones. El concepto de juego es obvio, pero lo suficientemente desafiante como para que vuelvas por más.

Los puertos

Cuando Pac-Man llegó a casa a principios de la década de 1980, el juego era tan popular en consolas y computadoras personales como en las salas de juegos. Durante los últimos 40 años, el juego de arcade original Pac-Man ha aparecido en al menos 37 plataformas de videojuegos y computadoras. Puedes jugar una versión con licencia oficial del juego en cualquier cosa, desde una Xbox 360 hasta un iPod con rueda de clic. Si cuentas juegos y clones sin licencia, Pac-Man está básicamente en todo.

Los puertos de origen más bien recibidos en su día fueron las versiones Atari 800 y 5200 del juego. Sin embargo, los lanzamientos posteriores, como la serie Namco Museum a mediados de los 90, tenían la potencia disponible para emular el código original del juego de arcade para una experiencia más auténtica.

En lo que respecta a los puertos menores, ¿quién puede olvidar la historia de la controvertida versión Atari 2600 de Pac-Man? Atari se apresuró a sacar el puerto por la puerta a pesar de su mala calidad. La compañía fabricó más copias del juego que las consolas Atari 2600 existentes, y luego tuvo que enterrar el inventario no vendido en el desierto de Nuevo México. Aún vendió 7 millones de copias, pero dejó un mal sabor de boca a muchos clientes de Atari y contribuyó al colapso de los videojuegos en Norteamérica en 1983.

Las secuelas

Poco después de su lanzamiento en 1980, los jugadores descubrieron que Pac-Man es un juego determinista. Esto significa que se desarrolla exactamente igual si le da exactamente las mismas entradas. Un jugador lo suficientemente rápido que memoriza un conjunto de cinco patrones puede jugar Pac-Man indefinidamente en un solo cuarto (o hasta que llegue a la pantalla de muerte).

La carpa de juegos de Ms. Pac-Man.Bally-Midway

Los creadores de Ms. Pac-Man (1981) mejoraron estas deficiencias en su secuela al agregar más laberintos y una IA fantasma mejorada. La Sra. Pac-Man ha sido un éxito duradero en las salas de juegos. Incluso vendió más que Pac-Man en ventas de máquinas independientes en Estados Unidos.

Otros primeros seguimientos, como el mediocre Pac-Man Plus y el subestimado Super Pac-Man, no lograron tener un gran impacto en el mercado. Siguen siendo juegos relativamente especializados.

Folleto de arcade "Super Pac-Man".Bally-Midway

Sin embargo, Pac-Man se ha convertido en algo más que un juego: es una franquicia. La base de datos de videojuegos en línea, Mobygames, actualmente enumera 92 productos derivados de Pac-Man con licencia. Algunos destacados incluyen Ms. Pac-Man Maze Madness, Pac-Man World, Pac-Man Arrangement y Pac-Man Championship Edition DX.

El Merch

Cubierta de caja de juego de mesa Pac-Man de Milton BradleyMilton Bradley

Después de presentar un conjunto de personajes tan icónico, no es sorprendente que Pac-Man haya inspirado una gran ola de productos con licencia. En los años 80, los elementos del juego se abrieron paso en cientos de productos, incluidos botes de basura, colchas, patines, baterías, loncheras, rompecabezas, juegos de mesa, ropa, cereales y mucho más.

Y no se olvide de la plancha masticable con multivitaminas más para niños Pac-Man, que permitió a los niños imitar a su héroe devorador de gránulos en busca de una buena salud.

Un anuncio de Pac-Man Children's Chewable Multi-Vitamin Plus Iron.Rexall

La mercancía de Pac-Man sigue siendo común hoy en día. Puede pedir calcetines Pac-Man, botellas de agua, mantas de lana o incluso una réplica funcional de tamaño 1/4 del gabinete arcade original. Y no hay un final a la vista.

El fenómeno

Pac-Man fue quizás el primer videojuego en Estados Unidos en convertirse en un fenómeno cultural dominante. Fue cubierto con frecuencia por la prensa e incluso demonizado en ocasiones.

El juego también inspiró un sencillo de éxito estadounidense llamado “Pac-Man Fever” de Buckner & García. Alcanzó el número 9 en la lista Billboard Hot 100 en marzo de 1982.

Pac-Man sigue siendo un incondicional cultural. En 2015, el personaje tuvo un papel destacado como un monstruo devorador de tráfico en la película Pixels. Aunque la película recibió críticas en gran parte negativas, seguía siendo un recordatorio de la naturaleza icónica y siempre verde de Pac-Man.

Recientemente, para celebrar el 40 aniversario del juego, el autor Tim Lapetino ha estado tuiteando sobre Pac-Man a diario. Su objetivo es hacer algo relacionado con Pac-Man todos los días de este año. Es divertido seguir las cositas interesantes que comparte.

Cómo jugar al Pac-Man original hoy

A diferencia de muchos videojuegos de hace 40 años, Pac-Man todavía está disponible en hardware moderno. Puedes jugarlo de forma independiente, por supuesto. Pero también está en colecciones en la mayoría de las plataformas de juegos modernas, incluidas Windows, PlayStation 4, Xbox One, Nintendo Switch, iPhone, iPad y Android.

Pac-Man también podría estar al acecho en tu sala de juegos local. En la máquina Pac-Man más grande del mundo de Namco, puedes reproducir el icónico original en una pantalla de casi nueve pies de alto.

Incluso puede reproducir una interpretación de Pac-Man como un Doodle de Google en su navegador web. Es solo un recordatorio más de que Pac-Man está en todas partes y, probablemente, continuará estando en las próximas décadas. ¡Feliz cumpleaños, Pac-Man!