Broadcast TV está llegando a su teléfono

Logotipo de ATSC sobre una torre de transmisiónSoy viernes / Shutterstock

Se avecina una nueva era de televisión gratuita y promete llevar la televisión 4K a su teléfono de forma inalámbrica. La FCC inició la transición a este nuevo formato, llamado ATSC 3.0, el 5 de marzo de 2018.

Espera un minuto. Si comenzamos la transición a ATSC 3.0 hace un año, ¿por qué nadie habla de eso? ¿Por qué no podemos ver transmisiones de televisión en nuestros teléfonos? ¿Por qué mi estación de noticias local no está en 4K?

¿Qué es ATSC 3.0 y cómo es único?

Cuando se anunció ATSC 1.0 (televisión digital) hace 25 años, sirvió como reemplazo de las señales de televisión analógicas y comenzó la revolución de la televisión de alta definición. Ahora, el Comité de Sistemas de Televisión Avanzados está implementando ATSC 3.0, un nuevo estándar de transmisión que promete llevar 4K a la corriente principal y llevar la televisión gratuita a nuestros teléfonos y automóviles.

Esta es la primera actualización importante para transmitir televisión en 25 años. El Comité de Sistemas de Televisión Avanzados planeó una transición a ATSC 2.0 en 2010 o 2011, pero el proyecto quedó desactualizado durante el desarrollo, por lo que fue descartado. Como resultado, nos saltamos directamente de ATSC 1.0 a ATSC 3.0.

Como puede imaginar, ATSC 3.0 está destinado a llevar la televisión abierta al presente. El formato admite 4K, 3D, UHD y audio de alta calidad, lo que con suerte ayudará a 4K a reemplazar a la HDTV. Al igual que la transmisión de televisión tradicional, ATSC 3.0 funciona por aire, pero también funciona en conjunto con las conexiones a Internet (incluidas las conexiones móviles, como 5G) para crear una transmisión híbrida de transmisión / banda ancha.

ATSC 3.0 utiliza los métodos de codificación OFDM, QAM y QPSK, lo que proporciona mucha más flexibilidad que el método de codificación fijo de 8VBS utilizado por ATSC 1.0. ¿Sabes cómo Netflix reduce la calidad de tu video cuando tu conexión a Internet es lenta o débil? Sí, estos métodos de codificación están destinados a imitar ese proceso. Cuando su televisor o teléfono tiene una mala conexión a una fuente de transmisión ATSC 3.0, la calidad del video se reducirá, pero seguirá reproduciéndose sin problemas.

Este último estándar también utiliza una nueva forma de tecnología de cancelación de fantasmas, que esencialmente evita que dos transmisiones de TV interfieran entre sí. Esto permite a las emisoras utilizar múltiples fuentes de transmisión (torres de TV) en un área pequeña, lo que proporcionará la cobertura necesaria para que los teléfonos y los automóviles mantengan una señal estable.

ATSC 3.0 utiliza Internet para contenido dirigido

El Comité de Sistemas de Televisión Avanzados tiene grandes planes para ATSC 3.0. Pero muchas de estas nuevas ideas requieren un poco de ayuda de Internet porque todas se derivan de un concepto familiar: el contenido dirigido. Broadcast TV es una señal unidireccional y para que funcione el contenido dirigido, las emisoras necesitan una señal bidireccional. Internet simplemente encaja a la perfección.

En este momento, las emisoras confían en terceros, como Nielsen, para realizar encuestas sobre quién ve qué canales. Las emisoras utilizan estas encuestas para formular horarios de transmisión y optimizar los ingresos por publicidad. Pero una vez que ATSC 3.0 se adopte por completo, las emisoras sabrán mucho más sobre sus espectadores. Sin la ayuda de empresas como Nielsen, las emisoras sabrán su edad, su ubicación, cuándo está viendo televisión y lo que está viendo en la televisión.

Mujer joven con su teléfono en un aeropuertoZodiacphoto / Shutterstock

Como probablemente habrá adivinado, todos los anuncios emitidos a través de ATSC 3.0 están dirigidos a personas. Pero las transmisiones por aire son amplias, no específicas, por lo que los anuncios dirigidos son manejados por la red troncal de Internet de ATSC 3.0. Es un poco extraño, pero sigue el formato de sitios web como YouTube y Hulu. Si es una mujer joven, no verá anuncios de catéteres mientras mira las noticias locales. Si es un hombre mayor, prepárese para más anuncios de catéteres.

El Comité de Sistemas de Televisión Avanzados no ha revelado cómo funcionarán los anuncios sin una conexión a Internet, y existe la posibilidad de que pueda bloquear los anuncios ATSC 3.0 con un dispositivo como PiHole. Dado que las emisoras aún no están adoptando ATSC 3.0, es imposible saber cómo funcionarán las cosas.

La integración de Internet también permite señales de emergencia personalizadas, lo que significa que las alertas de desastres naturales y las rutas de evacuación serán mucho más efectivas. Este cambio será especialmente útil para las personas durante un apagón o una evacuación porque las señales de emergencia se pueden enviar directamente a los teléfonos.

¿Tiene que comprar un nuevo teléfono o televisor?

Cuando hicimos la transición de la televisión analógica a ATSC 1.0, la FCC compró cajas convertidoras para los consumidores. Quitar la televisión abierta a personas que no pueden pagar los convertidores sería tremendamente irresponsable, ya que crearía efectivamente un apagón de información basado en clases.

Pero eso fue hace 25 años. Ahora, la mayoría de las personas obtienen su información a través de Internet, por lo que la FCC no regalará ningún receptor ATSC 3.0. Hasta que no compre un receptor ATSC 3.0 para su televisor o compre un teléfono que pueda sintonizar las señales ATSC 3.0, no obtendrá ningún televisor 4K gratis.

Afortunadamente, la FCC ha ordenado que el contenido de transmisión principal (como noticias y televisión patrocinada por el gobierno) se transmitirá simultáneamente en ATSC 1.0 y ATSC 3.0 durante cinco años mientras los consumidores hacen la transición. Este plan de transmisión simultánea de cinco años comenzó el 5 de marzo de 2018. Vaya, exactamente hace un año. ¿Por qué no tenemos ATSC 3.0 en nuestros televisores y teléfonos ahora mismo?

Obtendrá ATSC 3.0 … Eventualmente

ATSC 3.0 no se expandirá a nivel nacional este año, pero está claro que el Comité de Sistemas de Televisión Avanzada y la FCC están listos para hacer el cambio. Los conceptos básicos de ATSC 3.0 se han desarrollado y el formato ha sido aprobado por la FCC desde el 5 de marzo de 2018. Solo necesita ser implementado por las emisoras.

El Comité de Sistemas de Televisión Avanzados mostrará ATSC 3.0 en NAB 2019 en abril. En esta conferencia, los locutores aprenderán cómo realizar la transición a ATSC 3.0 y cómo funcionará el sistema de transmisión de emergencia ATSC 3.0. Con suerte, esta conferencia incentivará a las emisoras a adoptar ATSC 3.0 en el próximo año para que el formato pueda comenzar a funcionar.

Pareja de ancianos sonriendo mientras juega con una tabletagpointstudio / Shutterstock

Es bueno saber que algunas emisoras están a la vanguardia. En este momento, Pearl TV y ATEME TITAN están realizando pruebas del mundo real con ATSC 3.0 en Phoenix. Es posible que los residentes de Phoenix que tengan un receptor ATSC 3.0 puedan captar una señal ahora mismo.

Pero, ¿cuándo llegará ATSC 3.0 a los teléfonos? Bueno, eso depende de los fabricantes de teléfonos. En CES 2019, Sinclair Broadcast Group presentó su nuevo sistema en un chip que admite ATSC 3.0. Sinclair ofreció dar el chip a los fabricantes de forma gratuita, pero nadie ha mordido el anzuelo todavía. Parece que todo el mundo está demasiado centrado en 5G en este momento. Hablando de 5G, ¿no elimina la necesidad de ATSC 3.0?

¿5G elimina la necesidad de ATSC 3.0?

Ahora, todo esto suena genial, pero tenemos que hablar sobre el elefante en la habitación. Probablemente tendrá 5G antes de tener ATSC 3.0, y 5G ya promete llevar video 4K a su teléfono sin ningún problema. Cuando llegue el 5G, ¿tendrá algún sentido ver la televisión abierta desde su teléfono? ¿Y los dispositivos de transmisión como el Chromecast ya no eliminan la necesidad de Free TV en su hogar? ¿Es ATSC 3.0 el último aliento de un médium moribundo?

Considera esto. Broadcast TV tiene sus méritos, y esos méritos no siempre existen en Internet. Si bien Internet es un paisaje de confusión desencadenada, la televisión abierta es un medio regulado que se centra completamente en la educación, el entretenimiento limpio y la información. Si bien Internet alberga una cantidad infinita de contenido que lucha por su atención, la televisión abierta es como un río lento lleno de deportes, reposiciones y programas para niños.

Una red 5G que envuelve una ciudadareebarbar / Shutterstock

En este momento, nuestra sociedad está teniendo una conversación sobre el contenido violento e inapropiado que está dirigido a los niños en Youtube. Con ATSC 3.0, los padres pueden sintonizar canales como PBS en sus tabletas y teléfonos, para que los niños puedan ver los medios creados y regulados por seres humanos reales en lugar de los raros y algoritmos de Internet.

A las pequeñas ciudades y condados les preocupa que Internet haya hecho que la atención de las personas pase de las noticias regionales a las nacionales, lo que disminuye la participación de la comunidad. ATSC 3.0 traerá noticias locales directamente a su teléfono. Los equipos deportivos locales estarán accesibles sobre la marcha, y las personas en áreas propensas a huracanes e inundaciones podrán recibir información de seguridad completa desde cualquier lugar. ¿Ves a dónde va esto?

Incluso si nunca sintoniza la transmisión de TV en su teléfono, hay muchas personas que lo harán. Sus usos se extienden más allá del entretenimiento, e Internet de alta velocidad todavía no puede desafiar esos usos. Con suerte, las emisoras comienzan a utilizar ATSC 3.0, porque ciertamente no será inútil.

Fuentes: ATSC.org, Digital Trends, Display Daily