Cómo crear y usar máquinas virtuales

Las máquinas virtuales le permiten ejecutar un sistema operativo en una ventana de aplicación en su escritorio que se comporta como una computadora completa e independiente. Puede usarlos para jugar con diferentes sistemas operativos, ejecutar software que su sistema operativo principal no puede y probar aplicaciones en un entorno seguro y aislado.

Existen varias buenas aplicaciones gratuitas de máquinas virtuales (VM), lo que hace que la configuración de una máquina virtual sea algo que cualquiera puede hacer. Deberá instalar una aplicación de máquina virtual y tener acceso a los medios de instalación para el sistema operativo que desea instalar.

¿Qué es una máquina virtual?

Una aplicación de máquina virtual crea un entorno virtualizado, llamado, simplemente, máquina virtual, que se comporta como un sistema informático independiente, completo con dispositivos de hardware virtual. La máquina virtual se ejecuta como un proceso en una ventana en su sistema operativo actual. Puede iniciar un disco de instalación del sistema operativo (o un CD en vivo) dentro de la máquina virtual, y el sistema operativo será “engañado” para que piense que se está ejecutando en una computadora real. Se instalará y funcionará como lo haría en una máquina física real. Siempre que desee utilizar el sistema operativo, puede abrir el programa de la máquina virtual y utilizarlo en una ventana de su escritorio actual.

En el mundo de las VM, el sistema operativo que realmente se ejecuta en su computadora se llama host y cualquier sistema operativo que se ejecute dentro de las VM se denominan invitados. Ayuda a evitar que las cosas se vuelvan demasiado confusas.

En una máquina virtual en particular, el sistema operativo invitado se almacena en un disco duro virtual, un archivo grande de varios gigabytes almacenado en su disco duro real. La aplicación VM presenta este archivo en el sistema operativo invitado como un disco duro real. Esto significa que no tendrá que perder el tiempo con particiones o hacer nada complicado con su disco duro real.

La virtualización agrega algunos gastos generales, así que no espere que sean tan rápidos como si hubiera instalado el sistema operativo en hardware real. Los juegos exigentes u otras aplicaciones que requieren gráficos serios y potencia de CPU no funcionan tan bien, por lo que las máquinas virtuales no son la forma ideal de jugar juegos de PC de Windows en Linux o Mac OS X, al menos, a menos que esos juegos sean mucho mayores o no son gráficamente exigentes.

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El límite de la cantidad de máquinas virtuales que puede tener está realmente limitado por la cantidad de espacio en el disco duro. Aquí hay un vistazo a algunas de las máquinas virtuales que usamos cuando probamos cosas mientras escribimos artículos. Como puede ver, tenemos máquinas virtuales completas con varias versiones de Windows y Ubuntu instaladas.

También puede ejecutar varias máquinas virtuales al mismo tiempo, pero se encontrará algo limitado por los recursos de su sistema. Cada VM consume algo de tiempo de CPU, RAM y otros recursos.

Por qué querría crear una máquina virtual

Además de ser una buena diversión geek para jugar, las máquinas virtuales ofrecen una serie de usos serios. Le permiten experimentar con otro sistema operativo sin tener que instalarlo en su hardware físico. Por ejemplo, son una excelente manera de jugar con Linux, o una nueva distribución de Linux, y ver si se siente bien para usted. Cuando hayas terminado de jugar con un sistema operativo, puedes eliminar la VM.

Las máquinas virtuales también proporcionan una forma de ejecutar el software de otro sistema operativo. Por ejemplo, como usuario de Linux o Mac, puede instalar Windows en una máquina virtual para ejecutar aplicaciones de Windows a las que de otro modo no tendría acceso. Si desea ejecutar una versión posterior de Windows, como Windows 10, pero tiene aplicaciones más antiguas que solo se ejecutan en XP, puede instalar Windows XP en una máquina virtual.

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Otra ventaja que ofrecen las máquinas virtuales es que están “aisladas” del resto de su sistema. El software dentro de una máquina virtual no puede escapar de la máquina virtual para manipular el resto de su sistema. Esto hace que las máquinas virtuales sean un lugar seguro para probar aplicaciones, o sitios web, en los que no confía y ver lo que hacen.

Por ejemplo, cuando nos llamaron los estafadores de “Hola, somos de Windows”, ejecutamos su software en una máquina virtual para ver lo que realmente harían: la máquina virtual impidió que los estafadores accedan al sistema operativo real ya los archivos de nuestra computadora.

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El sandboxing también le permite ejecutar sistemas operativos inseguros de manera más segura. Si aún necesita Windows XP para aplicaciones más antiguas, puede ejecutarlo en una máquina virtual donde al menos se mitigue el daño de ejecutar un sistema operativo antiguo no compatible.

Aplicaciones de máquinas virtuales

Hay varios programas de máquinas virtuales diferentes entre los que puede elegir:

  • VirtualBox: (Windows, Linux, Mac OS X): VirtualBox es muy popular porque es de código abierto y completamente gratuito. No hay una versión de pago de VirtualBox, por lo que no tiene que lidiar con las habituales “actualizaciones para obtener más funciones” y regaños. VirtualBox funciona muy bien, particularmente en Windows y Linux, donde hay menos competencia, por lo que es un buen lugar para comenzar con las VM.
  • Reproductor de VMware: (Windows, Linux): VMware tiene su propia línea de programas de máquinas virtuales. Puede utilizar VMware Player en Windows o Linux como una herramienta de máquina virtual básica y gratuita. Las funciones más avanzadas, muchas de las cuales se encuentran en VirtualBox de forma gratuita, requieren la actualización al programa de pago VMware Workstation. Recomendamos comenzar con VirtualBox, pero si no funciona correctamente, es posible que desee probar VMware Player.
  • VMware Fusion: (Mac OS X): los usuarios de Mac deben comprar VMware Fusion para usar un producto VMware, ya que el VMware Player gratuito no está disponible en Mac. Sin embargo, VMware Fusion está más pulido.
  • Escritorio de Parallels: (Mac OS X): las Mac también tienen Parallels Desktop disponible. Tanto Parallels Desktop como VMware Fusion para Mac están más pulidos que los programas de máquinas virtuales en otras plataformas, ya que se comercializan para usuarios promedio de Mac que deseen ejecutar software de Windows.

Si bien VirtualBox funciona muy bien en Windows y Linux, los usuarios de Mac pueden querer comprar un programa Parallels Desktop o VMware Fusion más pulido e integrado. Las herramientas de Windows y Linux como VirtualBox y VMware Player tienden a estar dirigidas a una audiencia más geek.

Hay muchas más opciones de VM, por supuesto. Linux incluye KVM, una solución de virtualización integrada. Las versiones Professional y Enterprise de Windows 8 y 10, pero no Windows 7, incluyen Hyper-V de Microsoft, otra solución de máquina virtual integrada. Estas soluciones pueden funcionar bien, pero no tienen las interfaces más fáciles de usar.

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Configurar una máquina virtual

Una vez que se haya decidido por una aplicación de VM y la haya instalado, configurar una VM es bastante fácil. Vamos a ejecutar el proceso básico en VirtualBox, pero la mayoría de las aplicaciones manejan la creación de una VM de la misma manera.

Abra su aplicación VM y haga clic en el botón para crear una nueva máquina virtual.

Un asistente le guiará a través del proceso que primero le preguntará qué sistema operativo instalará. Si escribe el nombre del sistema operativo en el cuadro “Nombre”, la aplicación probablemente seleccionará automáticamente el tipo y la versión del sistema operativo. Si no lo hace, o adivina mal, seleccione esos elementos usted mismo en los menús desplegables. Cuando haya terminado, haga clic en “Siguiente”.

Según el sistema operativo que planea instalar, el asistente preseleccionará algunas configuraciones predeterminadas para usted, pero puede cambiarlas en las pantallas siguientes. Se le preguntará cuánta memoria asignar a la máquina virtual. Si desea algo diferente al predeterminado, selecciónelo aquí. De lo contrario, simplemente haga clic en “Siguiente”. Y no se preocupe, podrá cambiar este valor más adelante si es necesario.

El asistente también creará el archivo de disco duro virtual que utilizará la máquina virtual. A menos que ya tenga un archivo de disco duro virtual que desee utilizar, simplemente seleccione la opción para crear uno nuevo.

También se le preguntará si desea crear un disco de tamaño fijo o asignado dinámicamente. Con un disco asignado dinámicamente, establecerá un tamaño de disco máximo, pero el archivo solo crecerá hasta ese tamaño según sea necesario. Con un disco de tamaño fijo, también establecerá un tamaño, pero el archivo creado será tan grande desde su creación.

Recomendamos crear discos de tamaño fijo porque, si bien consumen un poco más de espacio en disco, también funcionan mejor, lo que hace que su VM se sienta un poco más receptiva. Además, sabrá cuánto espacio en disco ha utilizado y no se sorprenderá cuando los archivos de su máquina virtual comiencen a crecer.

Luego podrá establecer el tamaño del disco virtual. Puede elegir la configuración predeterminada o cambiar el tamaño según sus necesidades. Una vez que haga clic en “Crear”, se crea el disco duro virtual.

Después de eso, volverá a la ventana principal de la aplicación VM, donde debería aparecer su nueva VM. Asegúrese de que el medio de instalación que necesita esté disponible para la máquina; por lo general, esto implica señalar un archivo ISO o un disco real a través de la configuración de la máquina virtual. Puede ejecutar su nueva máquina virtual seleccionándola y presionando “Iniciar”.

Por supuesto, acabamos de tocar los conceptos básicos del uso de máquinas virtuales aquí. Si está interesado en leer más, consulte algunas de nuestras otras guías:

¿Tiene otros usos o consejos para usar máquinas virtuales que no mencionamos? ¡Háznoslo saber en los comentarios!