¿Cómo funcionan los auriculares de conducción ósea?

Un hombre con auriculares de conducción ósea AfterShokz.  Se ve muy pensativo.  Quizás esté escuchando un podcast.AfterShokz

Si no ha oído hablar de los auriculares de conducción ósea, prepárese para algo extraño. Son ultra silenciosos, no se sientan en (ni en) sus oídos y hacen vibrar su cráneo. Pero, ¿cómo puedes oír el sonido a través de tu cráneo?

Los sonidos son solo vibraciones

Antes de sumergirnos en la conducción ósea, veamos primero cómo funciona el sonido. Como la luz, el sonido viaja por el aire en ondas. Pero a diferencia de la luz, el sonido también puede viajar a través de objetos densos. Esta es la razón por la que los sonidos se suelen denominar “ondas de presión”. Hacen que los objetos vibren, incluso si no puede verlos.

Hay un montón de órganos diminutos en tu oído diseñados para reaccionar al sonido. En otras palabras, son excelentes vibrando. La estrella del espectáculo es tu tímpano, que es un delgado colgajo de piel que vibra como el parche de un tambor o el diafragma de un micrófono. Estimula la vibración de los otros órganos del oído y de los pequeños huesos del oído. (Como nota al margen, no busque imágenes del tímpano. Es asqueroso).

Un diagrama de la oreja.  Se resaltan el tímpano (oído medio) y la cóclea (oído interno).miha de / Shutterstock

Una vez que todo comienza a temblar, su cóclea mira a su alrededor y registra lo que está sucediendo. Luego envía esos datos al cerebro, donde se traducen en música, voces o cualquier otro ruido al que te estés sometiendo.

Hasta ahora, parece que escuchar es un proceso relativamente simple. ¿Y adivina qué? La conducción ósea es igual de sencilla.

La conducción ósea se salta los tímpanos

Muy bien, la audición típica depende del tímpano para vibrar todos los pequeños órganos y huesos del oído interno. El tímpano no es necesario para oír, pero sin él, los huesos y órganos del oído interno estarían estáticos.

¿Ves a dónde va esto? La conducción ósea evita el tímpano enviando vibraciones al oído interno a través del cráneo. Una vez que todos los pequeños huesos y órganos de su oído interno comienzan a moverse, su cóclea no sabe la diferencia. Registra las vibraciones, las envía al cerebro y de repente escuchas música, podcasts o videos desagradables que se reproducen automáticamente en los sitios web de noticias.

Ahora bien, esto no significa que los auriculares de conducción ósea sean totalmente silenciosos. Todavía son audibles (mucho menos audibles que los auriculares), pero están diseñados para empujar ondas de sonido a través de su cráneo, en lugar de a través del aire.

¿Por qué utilizar auriculares de conducción ósea?

Nuevamente, los auriculares de conducción ósea saltan el tímpano y no empujan mucho sonido al aire, por lo que tienen varios usos prácticos. Por un lado, puede usarlos para liberar sus oídos mientras hace ejercicio, habla con la gente o escucha el tráfico. También puede utilizarlos para evitar los niveles de sonido dañinos de los auriculares típicos. Son esencialmente lo opuesto a los auriculares con cancelación de ruido.

Más interesante aún, puede usar auriculares de conducción ósea para solucionar algunas discapacidades auditivas, especialmente la pérdida auditiva conductiva. Incluso algunos audífonos aprovechan la conducción ósea. Se ha dicho que Beethoven sostenía una vara apretada entre los dientes y el piano para componer música mientras estaba sordo.

Una mujer con auriculares de conducción ósea AfterShokz.  Parece que se está divirtiendo, pero podría estar regañando a un transeúnte.AferShokz

La pérdida auditiva conductiva es principalmente un problema del oído medio (es decir, el tímpano), que es precisamente la parte del oído que los auriculares de conducción ósea omiten cuando envían vibraciones al oído interno. Por supuesto, el alcance de su pérdida auditiva determinará qué tan bien funcionan para usted los auriculares de conducción ósea. Los problemas del oído interno (especialmente nerviosos o cocleares) también limitarán la efectividad de los auriculares de conducción ósea.

¿Debería comprar auriculares de conducción ósea?

Antes de salir y comprar un nuevo par de auriculares de conducción ósea, considere sus necesidades. Si desea evitar su pérdida auditiva o escuchar su entorno mientras escucha música, entonces, por supuesto, tome el mejor par de auriculares de conducción ósea que pueda pagar. (No solo estamos siendo lindos, muchos auriculares de conducción ósea apestan. Compre un buen par, o se decepcionará).

Si solo busca calidad, quédese con lo que sabe. Un buen par de auriculares siempre “sonará” mejor que el mejor par de auriculares de conducción ósea. La conducción ósea es una solución a muchos problemas, pero se produce a expensas de la calidad del sonido.