¿Cuál es la diferencia y cuál debería usar?

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OpenOffice.org fue una vez la suite ofimática de código abierto de elección, pero se fracturó en dos proyectos separados: Apache OpenOffice y LibreOffice. No importa Oracle Open Office, que en realidad era una suite de oficina de código cerrado y fue descontinuada.

Apache OpenOffice y LibreOffice todavía existen y están lanzando nuevas versiones de sus suites de oficina competidoras pero similares. Pero, ¿cuál es la diferencia real y cuál es la mejor?

¿Por qué existen OpenOffice y LibreOffice?

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Comprender por qué hay dos suites ofimáticas independientes creadas en el mismo código de OpenOffice.org solo es posible si comprende el historial aquí.

Sun Microsystems adquirió la suite ofimática de StarOffice en 1999. En 2000, Sun abrió el software StarOffice: esta suite ofimática gratuita y de código abierto se conocía como OpenOffice.org. El proyecto continuó con la ayuda de los empleados y voluntarios de Sun, ofreciendo la suite ofimática gratuita OpenOffice.org a todos, incluidos los usuarios de Linux.

En 2011, Sun Microsystems fue adquirida por Oracle. Cambiaron el nombre de la suite de oficina patentada de StarOffice a “Oracle Open Office”, como si quisieran causar confusión, y luego la descontinuaron. La mayoría de los voluntarios externos, incluidos los colaboradores de Go-oo, que contribuyeron con una serie de mejoras utilizadas por muchas distribuciones de Linux, abandonaron el proyecto y formaron LibreOffice. LibreOffice era una bifurcación de OpenOffice.org y está construido sobre la base de código original de OpenOffice.org. La mayoría de las distribuciones de Linux, incluido Ubuntu, cambiaron su paquete ofimático de OpenOffice.org a LibreOffice.

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El OpenOffice.org original parecía caído y fuera de servicio. En 2011, Oracle otorgó las marcas comerciales y el código de OpenOffice.org a Apache Software Foundation. El proyecto conocido como OpenOffice hoy es en realidad Apache OpenOffice y se está desarrollando bajo el paraguas de Apache bajo la licencia de Apache.

LibreOffice se ha desarrollado más rápidamente y ha lanzado nuevas versiones con mayor frecuencia, pero el proyecto Apache OpenOffice no ha muerto. Apache lanzó la versión beta de OpenOffice 4.1 en marzo de 2014.

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Pero, ¿cuál es la diferencia?

Puede descargar LibreOffice u OpenOffice de forma gratuita para Windows, Linux o Mac. Ambas suites ofimáticas incluyen las mismas aplicaciones para procesamiento de texto, hojas de cálculo, presentaciones y bases de datos. Estos dos proyectos comparten la gran mayoría de su código. Tienen interfaces y características similares.

A continuación, tenemos una captura de pantalla de LibreOffice Writer, el programa de procesamiento de texto de LibreOffice.

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A continuación, tenemos una captura de pantalla de OpenOffice Writer. Estos programas definitivamente no se ven completamente idénticos. Aparte del tema predeterminado diferente, hay una barra lateral completa incluida en OpenOffice que LibreOffice no muestra de forma predeterminada. Esta barra lateral está diseñada para pantallas panorámicas donde el espacio vertical es un bien escaso.

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La barra lateral también se puede habilitar en LibreOffice. (Para habilitarlo, haga clic en Herramientas> Opciones, seleccione LibreOffice> Avanzado, marque Habilitar funciones experimentales, reinicie LibreOffice y haga clic en Ver> Barra lateral). Con la barra lateral habilitada, los dos programas se ven casi idénticos.

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Por supuesto, existen otras diferencias. Mire la barra de estado de LibreOffice en la parte inferior de la ventana y verá un recuento de palabras actualizado en vivo para el documento actual. En OpenOffice, aún debe seleccionar Herramientas> Recuento de palabras para ver el recuento de palabras en un momento dado; no se actualizará ni se mostrará automáticamente.

LibreOffice también admite la incorporación de fuentes en documentos. Esto se puede activar desde Archivo> Propiedades, en la pestaña Fuente. Incrustar una fuente en un documento asegura que el documento se verá igual en cualquier sistema, incluso si la computadora no tiene la fuente instalada. OpenOffice no contiene esta función.

Podríamos seguir buscando más diferencias, pero esto realmente se siente como un fastidio. La gran mayoría de la gente tendrá problemas para notar la diferencia entre LibreOffice y OpenOffice. Ambos son gratuitos y de código abierto, por lo que siempre puede descargar ambos para compararlos; probablemente no notará demasiada diferencia.

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La situación de la licencia

La barra lateral de arriba es un ejemplo interesante de hacia dónde van estos proyectos. La barra lateral en OpenOffice es una característica completamente nueva que el proyecto Apache OpenOffice ha agregado a OpenOffice. Por otro lado, la barra lateral experimental en LibreOffice parece básicamente idéntica a la barra lateral de OpenOffice.

No es un accidente. El código de la barra lateral de OpenOffice se copió e incorporó a LibreOffice. El proyecto Apache OpenOffice usa la licencia Apache, mientras que LibreOffice usa una licencia dual LGPLv3 / MPL. El resultado práctico es que LibreOffice puede tomar el código de OpenOffice e incorporarlo a LibreOffice; las licencias son compatibles.

Por otro lado, LibreOffice tiene algunas características, como la incrustación de fuentes, que no aparecen en OpenOffice. Esto se debe a que las dos licencias diferentes solo permiten una transferencia de código unidireccional. LibreOffice puede incorporar el código de OpenOffice, pero OpenOffice no puede incorporar el código de LibreOffice. Este es el resultado de las diferentes licencias que eligieron los proyectos.

A largo plazo, esto significa que las grandes mejoras de OpenOffice se pueden incorporar a LibreOffice, mientras que las grandes mejoras de LibreOffice no se pueden incorporar a OpenOffice. Esto claramente le da una gran ventaja a LibreOffice, que se desarrollará más rápido e incorporará más funciones y mejoras.

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Realmente no importa

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Realmente no importa si usa LibreOffice o Apache OpenOffice. Ambas son buenas opciones si está buscando una potente suite ofimática gratuita. Los dos proyectos son tan similares que es poco probable que note la diferencia.

Recomendaríamos LibreOffice si tuviéramos que elegir uno de los dos. Se ha visto el desarrollo más entusiasta y tiene el mayor potencial a largo plazo.

Pero es difícil equivocarse aquí. OpenOffice probablemente también funcionaría bien para usted.

Es una pena que se produjera una división tan polémica porque OpenOffice tenía una gran cantidad de reconocimiento de nombres. Hubo un tiempo en que Microsoft estaba claramente preocupado por OpenOffice y produjo videos atacándolo, ¡no muy diferente a los anuncios de Scroogled de hoy!