¿Cuándo valdrá la pena comprar un televisor 8K?

Dos televisores OLED LG 8K en IFA 2019.Grzegorz Czapski / Shutterstock

Apenas ha quitado la película protectora de su televisor 4K y ya la conversación ha cambiado a la próxima gran cosa: 8K. Entonces, ¿qué es exactamente 8K y cuánto tiempo pasará antes de que valga la pena actualizarlo?

Cuando baja el precio

La mayor barrera para el consumidor medio es el precio. Finalmente hemos llegado a un punto en el que las pantallas 4K son relativamente asequibles. Ese precio bajará aún más a medida que se fabriquen y vendan más pantallas 4K a gran escala.

La tecnología de paneles está en constante evolución. En 2019, los televisores 8K debutaron en el mercado y dominaron la sala en CES 2020. Todos los principales fabricantes de paneles ahora los producen, incluidos los gigantes audiovisuales, como Samsung, LG y Sony.

La tecnología incipiente es cara porque la economía de escala simplemente no existe. Es difícil minimizar los costos cuando sus clientes principales son los primeros en adoptar. Ahora que estos paneles están entrando en producción a gran escala, el precio de fabricación comenzará a bajar.

Sony lanzó uno de los primeros televisores 4K a la venta en 2012 a un costo de $ 25,000. Era poco más que un panel LCD de alta resolución y carecía de funciones como alto rango dinámico (HDR) o compatibilidad con FreeSync. Durante los últimos ocho años, la tecnología de los paneles se ha transformado por completo. Tecnologías como HDR han demostrado ser las verdaderas estrellas del espectáculo.

La pantalla Sony MASTER Series 8K.Sony Electronics

Puede comprar un televisor 8K ahora mismo si lo desea. La serie MASTER de Sony comienza en $ 9,999 y llega hasta $ 59,999. No solo son costosos, sino que tampoco están completamente preparados para el futuro. No se sabe qué tecnologías adicionales aparecerán durante el tiempo que tarda el estándar en madurar.

Al igual que el debut de Sony, los primeros televisores 4K no han resistido demasiado bien la prueba del tiempo. Carecen del rango dinámico y la relación de contraste de los modelos OLED, QLED y Mini-LED modernos. También eran caros en ese momento, al igual que los modelos 8K actuales. Es mejor esperar el futuro previsible.

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Cuando hay mucho contenido 8K

Una de las principales cosas que frenó la adopción de 4K fue la falta de contenido. Cuando apareció por primera vez en escena en 2012, producir contenido 4K era un negocio caro. Las cámaras 4K eran caras y reservadas principalmente para cineastas profesionales. Procesar y editar el metraje también requirió computadoras costosas y potentes.

Con el tiempo, los costos asociados con 4K se han reducido, ya que las cámaras se han vuelto más comunes y las computadoras se han vuelto más poderosas. Cuando el contenido 4K era más barato de producir, se producía más contenido en 4K. Lo mismo ocurrirá con 8K.

Actualmente, muy pocas plataformas de transmisión ofrecen contenido 8K. Un puñado de servicios en Europa y Japón lo hacen, pero Netflix, Hulu, HBO y otros grandes bateadores actualmente tienen un límite de 4K. YouTube tiene contenido de 8K, pero no hay forma de filtrarlo; por ahora, está agrupado en menos de 4K.

Hasta que pueda obtener fácilmente contenido 8K, ya sea a través de una suscripción o en el servicio de alojamiento de videos más grande de la web, 8K simplemente no vale la pena.

El aumento de escala podría ayudar a llenar el vacío hasta que el contenido nativo de 8K se convierta en algo común. Los mejores televisores 4K ya incluyen sofisticados algoritmos de escalado que interpolan píxeles para mejorar la calidad de la imagen, en lugar de simplemente estirar la imagen.

Si bien el contenido mejorado no puede igualar la resolución percibida (o real) del metraje nativo de 8K, el contenido de 4K aún se vería mejor en una pantalla de 8K.

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Cuando su Internet es más rápido

Según Netflix, una hora de transmisión de contenido 4K HDR consume 7 GB de ancho de banda y requiere una conexión de 25 Mb o mejor. Estas son estimaciones y las cifras del mundo real varían, pero las tomaremos al pie de la letra por ahora.

Debido a que el metraje de 8K tiene el doble de resolución vertical y horizontal de 4K, hay cuatro veces la cantidad de píxeles en pantalla a la vez. Eso es cuatro veces los datos necesarios para producir una imagen 4K. En esos números, una hora de contenido HDR de 8K consumiría 28 GB de ancho de banda y requeriría una conexión de 100 Mb como mínimo.

Según Speedtest, la velocidad media global de banda ancha fija es de alrededor de 75 Mb hacia abajo y 40 Mb hacia arriba. Eso significa que al menos la mitad de la población mundial experimenta velocidades por debajo de este promedio. Incluso en los EE. UU., Que actualmente ocupa el octavo lugar en el mundo con una velocidad de descarga promedio de 134 Mb, existen grandes diferencias en la velocidad disponible según el lugar donde viva.

"Opciones de uso de datos de Netflix".

Ese número tendrá que mejorar significativamente antes de que los servicios de transmisión puedan comprometerse completamente con 8K. A medida que las ventas físicas de juegos y películas continúan disminuyendo, está claro que Internet es la infraestructura de entrega de contenido del futuro. Y esa infraestructura tendrá que evolucionar para satisfacer las demandas intensivas de datos del mañana.

Es posible que 5G juegue un papel en la solución para la transmisión de 8K. En 2019, Samsung se asoció con SK Telecom para producir un concepto de pantalla 8K que utiliza velocidades 5G para transmitir contenido más rápido que una conexión de banda ancha fija. Esto todavía está muy lejos de ser una solución viable, ya que la mayoría de los países aún tienen que implementar 5G a gran escala. Y Apple aún no ha lanzado un iPhone compatible con 5G.

Cuando la mayoría de los teléfonos inteligentes pueden grabar videos de 8K

La adopción de sensores 4K por parte de los consumidores jugó un papel muy importante para que el 4K llegara a las manos del público. Los teléfonos inteligentes podían grabar en 4K antes de que los televisores 4K se generalizaran y fueran asequibles.

En 2014, Sony presentó la FDR-AX100, la primera cámara 4K “prosumidor” a un costo minorista de $ 2,000. Ese mismo año, Samsung presentó el Galaxy S5, uno de sus primeros teléfonos con un sensor 4K. Apple hizo lo mismo un año después, con el lanzamiento del iPhone 6s y 6s Plus.

Estos avances ayudaron a normalizar el 4K en la mente de los consumidores. Transformó la tecnología de una palabra de moda futurista a otra cosa que su teléfono inteligente podría hacer.

No importaba si esos primeros sensores de teléfonos inteligentes 4K producían metraje 4K decente (no lo hicieron); Era una señal de lo que vendrá.

Estamos al borde de los teléfonos inteligentes que graban videos de 8K. Qualcomm lanzó un avance de imágenes de 8K filmadas a principios de este año con su chip Snapdragon 865 5G.

Si tenemos en cuenta que muchas personas todavía están aceptando las capacidades de 4K de sus dispositivos, podrían pasar cuatro o cinco años antes de que 8K esté tan extendido como lo está hoy en día.

Cuando se lanza PlayStation 6 (o 7)

La PlayStation 5 y la Xbox Series X se lanzarán a fines de 2020, marcando el comienzo de la primera generación de consolas 4K real. Tanto Sony como Microsoft lanzaron consolas provisionales que podían manejar alguna forma de 4K, pero los juegos aún se diseñaron con la base 1080p en mente.

A Xbox 360 y PlayStation 3 a menudo se les atribuye su papel en el cambio a HD. La gente finalmente renunció a sus grandes y voluminosos CRT de definición estándar en favor de paneles LCD más delgados con pegatinas “HD ready”. Una consola que podía emitir una señal de 1080p justificaba la compra de un televisor nuevo para la mayoría de los jugadores.

La Xbox Series X.Xbox

Lo mismo ocurrirá probablemente con 4K y Xbox Series X o PlayStation 5. Si está comprando una consola para jugar los últimos juegos, probablemente querrá que se vean lo mejor posible. Si bien los primeros usuarios ya tienen pantallas 4K, seguirán más a medida que las consolas maduren y lleguen juegos exclusivos de gran presupuesto.

Ni siquiera sabemos si habrá una consola PlayStation 6, pero la mayoría de los jugadores no ven que se vayan pronto. Dado que el mercado espera algún tipo de salto generacional con cada nueva generación de consolas, el paso a 8K parece el siguiente paso lógico.

La única pregunta es si el hardware será lo suficientemente bueno en ese momento. Después de todo, se necesitaron dos generaciones de consolas para completar el cambio a 4K.

Cuando la gente habla sobre 16K (o lo que sea que venga después)

Si bien actualmente estamos especulando sobre el futuro de 8K, 4K se está instalando. La mayoría de los servicios de transmisión tienen una biblioteca decente de contenido 4K. Muchas películas y programas de televisión más antiguos se están remasterizando y mejorando a 4K para satisfacer la demanda. También estamos a punto de ver el lanzamiento de dos consolas de juegos de próxima generación que admitirán 4K de forma nativa.

Una pantalla LED de cristal 8K de Sony en un sistema de cine en casa.Sony

Entonces, por supuesto, para cuando el mundo esté listo para 8K, la conversación cambiará a 10K o 16K, o algo más de lo que aún no hemos escuchado. En el mundo de la tecnología, siempre se trata de la próxima gran novedad, incluso si la gran novedad actual sigue siendo emocionante.

No compre uno todavía

A principios de 2020, comprar un televisor 8K es una mala idea. El contenido no está ahí, es muy caro y la tecnología de los paneles evoluciona rápidamente. Para cuando 8K esté listo para el horario de máxima audiencia, el costo de fabricación de pantallas micro-LED habrá disminuido drásticamente.

Es mejor que gastes ese dinero en una pantalla 4K capaz, una PlayStation 5 o Xbox Series X y una suscripción Premium a Netflix.