El aprendizaje en línea no puede reemplazar a las aulas. Los equipos de Microsoft quieren cambiar eso

Para la mayoría de los distritos escolares, fue una carrera para ponerse rápidamente en marcha con la tecnología adecuada para apoyar el aprendizaje en línea. Mientras tanto, en casa, millones de estudiantes tuvieron que enfrentarse a los retos personales que conlleva la nueva normalidad del aprendizaje a distancia.

Microsoft ha tenido mucho éxito con su servicio de colaboración de equipos, pero sobre todo en el espacio corporativo. Pero hoy, Microsoft anunció una serie de características de los equipos vinculados a la enseñanza a distancia, específicamente en el área de la participación de los estudiantes. Tuve la oportunidad de ver estas nuevas características y charlar con Microsoft sobre cómo quiere transformar el futuro del aprendizaje en línea.

Las nuevas características apoyan la transformación digital

Microsoft

Para entender cómo los equipos están ayudando, es importante mirar los números detrás de cómo las cosas han evolucionado en los últimos meses. En una reunión de prensa en línea, Jarod Spataro, vicepresidente corporativo de Microsoft 365, compartió una estadística realmente sorprendente.

Dijo que en dos meses de transición a la enseñanza y el trabajo a distancia, Microsoft cree que ha visto casi dos años de transformación digital. También señaló que en el mercado de la educación, el 70% de las reuniones de los equipos de Microsoft ahora incluyen video.

Con el futuro de la educación claramente definido a medida que pasa cada día, Spataro dijo que Microsoft quiere ayudar escuchando, aprendiendo y obteniendo información de los clientes, la investigación y los expertos de terceros como los científicos.

A partir de toda esa escucha, y de la investigación, Microsoft desarrolló un nuevo conjunto de características de los equipos que espera puedan ayudar a los estudiantes y trabajadores a conectarse mejor reduciendo la fatiga del aprendizaje a distancia y las reuniones. Eso incluye el “Modo Juntos”, una experiencia de reunión de equipos que fue desarrollada y liberada debido a la “situación de emergencia” creada por la pandemia.

Together Mode es bastante impresionante. Tengo que probarlo en una sala de reuniones con 14 personas. Con un solo clic, los mosaicos cuadrados de mi sala de reuniones cambiaron a un video con todos los asistentes sentados en un auditorio virtual. Fui capaz de ver y escanear instantáneamente a las otras personas en la llamada. Se superponían en las sillas del auditorio como si estuviéramos sentados en la misma sala.

Microsoft dice que esto es bueno para la lluvia de ideas, sesiones y escenarios de enseñanza, ya que la mirada de todos se dirigirá hacia los demás cuando la gente hable. En mi demostración, pude acariciar la cabeza de la persona sentada debajo de mí, así como notar los pequeños elementos de lenguaje corporal de los demás en la llamada, como la sonrisa.

Microsoft dice que el Modo Juntos es menos estresante que las videollamadas tradicionales.

Realmente sentí que estaba en la misma habitación con ellos, e incluso era capaz de señalar y chocar los cinco con alguien si quería. Microsoft dice que el Modo Juntos es menos estresante que las videollamadas tradicionales, y tienen razón. Me encontré bastante relajado por la experiencia, lo que contrasta con la ansiedad que siento cuando hago una videoconferencia.

El Modo Juntos es una de las muchas características que pueden crear lo que Microsoft llama “aprendizaje combinado”, que es una mezcla de colaboración en línea en grupos, trabajo en conferencias grabadas y conferencias en vivo. En parte. También es lo que ayuda a diferenciar a los equipos de Google Classroom, Zoom y otros servicios.

También hablé con Anthony Salcito, vicepresidente de educación mundial de Microsoft, quien enfatizó cómo deben ser los entornos de aprendizaje colaborativo.

“Una de las cosas que creo que serán verdaderas en el futuro es la integración de un entorno de aprendizaje completo”, dijo Salcito. “Vas a tener algún tiempo en el que estarás en las transmisiones de video en vivo, pero mucho tiempo estarás colaborando en grupos o trabajando en proyectos en vivo. Esa mezcla de aprendizaje es en lo que los equipos son geniales. Es realmente un centro de colaboración y compromiso con los estudiantes.”

Otras características que vienen a los equipos que se construyen para la educación incluyen “Dynamic View”. Es una forma más fluida y flexible de optimizar el espacio en la pantalla de los equipos para los usuarios que enfatiza lo más importante. Las burbujas de chat aparecen sobre los videos para facilitar la comunicación, y las reacciones en vivo hacen que sea más natural cuando se interviene para mostrar apoyo durante una reunión.

Los desafíos y la ciencia del aprendizaje en línea

MIcrosoft

Microsoft vertió mucha investigación científica en el Modo Juntos. Para saber más, hablé con Jaron Lanier, un investigador científico de Microsoft.

Lanier señaló que cuando se hace una videoconferencia en modo de red, no se sabe dónde están las otras personas en la pantalla, tanto en relación con usted como desde su punto de vista. Esto significa que las miradas naturales y otras pistas sutiles son imposibles. El Modo Juntos lo soluciona creando un espacio compartido en el que la gente no está separada por barreras.

“En el Modo Juntos, las personas se encuentran en lugares específicos en un espacio virtual, por lo que el cerebro es capaz de percibir a las personas de forma natural”, explicó Lanier. “Parte de eso requiere la percepción precisa de ángulos en espacios tridimensionales. Cuando alguien está típicamente en la cámara, en la pantalla, parece estar girado hacia donde está mirando. Esto se debe a un desajuste de la mirada”.

Lanier se jactó de que la solución de Together Mode para el “desajuste de la mirada” es simple y nueva.

“Ponemos a la gente en lugares conocidos para que puedas escanearlos, y la geometría del Modo Juntos recoge a todos frente a un gran espejo compartido. Lo que significa que con el Modo Conjunto, somos capaces de aprovechar de manera única la ubicación física de las personas para apoyar la percepción social espacial naturalista, pero suprimiendo la supresión de los errores de la mirada del cerebro porque el cerebro no lo nota en los espejos.”

¿Cómo han reaccionado los usuarios hasta ahora? Lainer dice que los resultados preliminares y su investigación muestran que ha sido muy positiva.

Los equipos vienen gratis con las suscripciones de Microsoft 365, que algunas escuelas ya pagan.

“Hasta ahora no he encontrado [a nadie] que haya decidido no usarla”, dijo Lanier. “Hasta ahora, cada maestro que lo ha probado ha elegido usarlo.”

Todo eso suena prometedor, siempre y cuando Microsoft pueda convencer a los distritos escolares para que se inscriban. Equipos para la Educación ya se utiliza en algunos distritos escolares, incluyendo las escuelas públicas del condado de Duval en Florida. Se incluye gratis con las suscripciones a Microsoft 365, que algunas escuelas ya pagan. Microsoft dice que también tiene materiales de desarrollo profesional que pueden ayudar a los maestros y estudiantes a usar los Equipos.

“Hemos puesto a disposición de los administradores de TI, profesores, estudiantes y padres un amplio material de desarrollo profesional. Tenemos un Centro Comunitario de Educadores de Microsoft donde tenemos amplias herramientas para educadores, para ayudar con el aprendizaje a distancia, consejos y trucos, [y] las mejores prácticas para herramientas de uso común como los Equipos”, dijo Salcito, quien también destacó los seminarios web semanales donde los maestros comparten información.

Los equipos están obteniendo características que van más allá de la educación

Hay más en Equipos para la Educación que sólo el Modo Juntos. Microsoft también está trabajando para ayudar a racionalizar su trabajo en los Equipos, hacer que las reuniones sean más inclusivas, y más.

Esto incluye filtros de vídeo para reuniones, similares a los utilizados en Snapchat y aplicaciones de medios sociales, una extensión de mensajes de reflexión para que los gerentes comprueben el bienestar de los empleados y la atribución de los oradores para los subtítulos y transcripciones en vivo. Microsoft incluso anunció que las reuniones de los equipos están creciendo para soportar hasta 1.000 participantes.

Para los que estén familiarizados con Cortana, la asistente virtual de Microsoft, pronto encontrará un nuevo hogar en Equipos. Podrás aprovechar la Cortana sin voz para hacer una llamada, unirte a una reunión, enviar mensajes de chat, compartir archivos y mucho más.

Al igual que Windows 10, Microsoft, Equipos es un producto que siempre está evolucionando, y Microsoft siempre está escuchando la retroalimentación.

“Con los equipos, reunimos todos los puntos para que la gente pueda mantenerse en el flujo de trabajo y siempre al día”, dijo Spataro. “Estamos reimaginando cada aspecto de esa experiencia para ayudar a la gente a prepararse mejor antes de la reunión, llevar a cabo reuniones más efectivas y continuar el trabajo después”.