Google Glass no está muerto; Es el futuro de la industria

Google vidrioHattanas / Shutterstock

Google Glass tuvo una vida corta y triste. Y cuando miras hacia atrás, se siente como un sueño. Pero el sueño aún no ha terminado, porque Glass ha encontrado una carrera industrial.

Por qué el vidrio falló como dispositivo de consumo

hombre con Google GlassJoe Vidente / Shutterstock

Hubo un gran revuelo en torno a Google Glass cuando se anunció en 2012. Fue presentado en la revista TIME, respaldado por celebridades y promocionado como el futuro de los dispositivos inteligentes. Pero las gafas inteligentes fueron ridiculizadas por los medios de comunicación y se convirtieron en una gran broma para el público. Google hizo algunos intentos incómodos para mantener al público interesado en Glass (pusieron Google Glass en la ducha e interrumpieron una nota clave de Google+ para empujar a los usuarios de Glass fuera de un avión), pero el Glass nunca tomó impulso y su vida pública terminó en 2015.

¿Por qué falló? Por un lado, nadie sabía lo que se suponía que debía hacer Glass. Google por sí mismo no parecía encontrar ningún uso para el producto. En lugar de desarrollar un software que cambia la vida para mostrar las capacidades de Glass, lanzaron algunos videos incómodos que hicieron que Glass pareciera una extensión tonta de su teléfono celular. Se animó a los clientes que formaban parte del programa “Explorer” (cualquiera que comprara el dispositivo) a crear software por su cuenta, una perspectiva que sería más emocionante si el dispositivo costara menos de $ 1500.

Pero la mayoría de los problemas de Glass estaban relacionados con cuestiones de privacidad y seguridad. El Glass estaba equipado con una cámara y la gente, comprensiblemente, temía un futuro en el que cualquiera pudiera caminar con una cámara en la cara. No había forma de saber cuándo alguien estaba usando su Glass para grabar videos o tomar fotos, por lo que la gente asumió que los usuarios de Glass estaban grabando todo. Muchos estados prohibieron a las personas usar Glass mientras conducían, porque es una distracción visual obvia, y muchas empresas (especialmente los cines) prohibieron el dispositivo debido a su cámara.

Esto no quiere decir que Glass sea una mala pieza de hardware; simplemente no estaba listo para ser lanzado al mercado de consumo. En todo caso, el producto todavía estaba en modo beta. Tenía muchos problemas obvios que Google necesitaba resolver. Los problemas de seguridad y privacidad del dispositivo también eran legítimos y predecibles, y Google debería haberse tomado el tiempo para considerarlos antes de dar tanta publicidad al producto.

Cómo Glass se unió silenciosamente a la fuerza laboral

Hombre almacenando estantes de almacén y vistiendo Google Glassx.company

Mientras Glass se tambaleaba públicamente, Google lo estaba probando silenciosamente en el mundo de la industria. El enfoque de “cree sus propias aplicaciones” de Google no atrajo a muchos consumidores, pero a algunas corporaciones les pareció un buen negocio. Los primeros usuarios, como Boeing, podían permitirse gastar miles de dólares en gafas inteligentes y tenían los recursos para desarrollar algún software útil.

Cuando Google notó que Boeing y otras corporaciones estaban mucho más interesadas en Glass que el consumidor promedio, se inclinaron hacia él. Después de que el programa Glass Explorer llegara a su fin en 2015, Google comenzó a trabajar en una edición “Enterprise” del dispositivo, una versión diseñada específicamente para uso industrial, pero que aborda la mayoría de los problemas que la gente tenía con Glass.

Glass Enterprise es un par de anteojos más ligero y cómodo que la edición Explorer. Tiene una duración de batería que supera las ocho horas (perfecto para turnos de vacaciones en un almacén) y está equipado con un LED que les avisa a los demás cuando estás tomando fotos o grabando videos. El hardware Glass Enterprise también es mucho más flexible que la edición Explorer. Las personas pueden quitar el Enterprise de su marco de anteojos estándar y colocarlo en anteojos de seguridad o en el interior de un casco.

En teoría, podría usar Glass Enterprise con gafas de sol, gafas de seguridad o incluso un par de gafas.

Glass Enterprise reduce costos y aumenta la seguridad

Hombre usando taladro y usando Google Glassx.company

Boeing adoptó Glass con un propósito. Pensaron que las gafas inteligentes podrían reducir el tiempo de capacitación y simplificar sus complicados procesos de ensamblaje al eliminar los manuales en papel y liberar las manos de las personas. Después de desarrollar un software personalizado, resulta que tenían razón. Boeing informa que sus aplicaciones de vidrio dan como resultado una reducción del tiempo de trabajo del 30% y mejora la calidad del trabajo de los nuevos empleados en un asombroso 90%.

Pero los ingenieros y los trabajadores de las fábricas no son los únicos que claman por el Glass. Los almacenes han encontrado una gran cantidad de usos para el dispositivo. Las gafas inteligentes pueden indicarles a los empleados cuál es la ruta más rápida hacia los productos que necesitan y pueden escanear códigos de barras automáticamente con un vistazo. También se pueden utilizar para realizar un seguimiento del inventario y facilitar una comunicación más precisa entre los empleados. No es difícil imaginar cómo Glass podría reemplazar las tabletas, los sistemas de megafonía y los voluminosos lectores de códigos de barras que se han vuelto comunes en los almacenes modernos.

DHL, una empresa que hace mucho trabajo en la industria del transporte de mercancías, ha estado usando Glass en sus almacenes desde 2015. Están usando el dispositivo para reducir el tiempo de capacitación y aumentar la eficiencia general de sus empleados de almacén. Han informado que su uso de Glass Enterprise hace que el proceso de selección y empaquetado sea un 25% más rápido, un aumento medible en la eficiencia que podría reducir drásticamente los costos a largo plazo.

Según se informa, el vidrio puede mejorar las condiciones de seguridad en las fábricas y almacenes al agilizar la comunicación entre los trabajadores y al hacer que el trabajo peligroso (trabajos de construcción a gran altura, trabajos de soldadura difíciles) sea más rápido y fácil. No hay datos concretos que respalden la afirmación de seguridad de Glass (las empresas están más interesadas en sus resultados finales), pero es justo suponer que aumenta la seguridad al liberar sus manos, al menos.

¿Donde está el dinero?

Digamos que es propietario de un negocio y está interesado en Google Glass. ¿Dónde puedes comprar estas cosas? Bueno, no puedes comprar el dispositivo directamente de Google. Deberá firmar un contrato con un Glass Partner. Estas son empresas que tienen licencia para desarrollar y vender versiones personalizadas de Glass para fines industriales. Ellos evalúan las necesidades de su negocio y desarrollan soluciones de software de vidrio personalizadas para usted.

Pero, ¿qué pasa si eres un desarrollador o aficionado y estás buscando comprar un solo par de lentes Glass Enterprise? Tendría que ponerse en contacto con Streye, un socio de Glass que ofrece pares individuales de Glass Enterprise por $ 1970. Eso es casi $ 500 dólares más que la antigua versión para consumidores de Glass. Es seguro asumir que la mayoría de las empresas están pagando más de $ 1500 por cada par de estas cosas que compran, pero existe la posibilidad de que estén ahorrando algo de dinero alquilando los dispositivos.

Sabemos que Glass cuesta mucho, pero ¿cuánto dinero gana Google? Es difícil encontrar cifras de ventas para Glass Enterprise, pero un informe de Forrester Research predice que el dispositivo agregará uno o dos mil millones de dólares adicionales a la cartera de Google para 2025. Eso es mucho dinero en efectivo, y otras compañías de tecnología simplemente no pueden ignorar un mercado tan grande e intacto. Ha habido rumores de que Apple y Amazon están desarrollando sus propios dispositivos inteligentes, una señal de que las gafas inteligentes podrían convertirse en una industria agresiva y multimillonaria.

Si Amazon se une a la carrera de las gafas inteligentes, Google tendrá que esforzarse más para mantenerse al día. Amazon es conocido por sus almacenes tremendamente eficientes. Podrían ahorrar mucho dinero equipando a sus propios empleados con gafas inteligentes. Sin mencionar que estarían probando sus lentes inteligentes todos los días en sus propios empleados de fábrica, lo que significa que podrían desarrollar aplicaciones para el dispositivo mucho más rápido que Google.

El futuro del vidrio

médico con Google Glass hablando con el pacientex.company

El vidrio se utiliza principalmente en fábricas y almacenes, pero hay muchos socios de vidrio que intentan introducir gafas inteligentes en las industrias de servicios médicos y de alimentos. Afirman que el dispositivo puede reducir los costos en los restaurantes, ayudar a los niños con autismo y brindar una mejor sensación de independencia a los ciegos. Estas empresas son bastante progresistas, pero una revisión rápida de sus sitios web muestra que todavía están muy poco desarrolladas y son poco prácticas. Se necesita hacer mucho trabajo antes de que Glass pueda decir con condescendencia a los empleados de comida rápida cómo preparar un sándwich de jamón, y la tecnología debe caer por debajo de los $ 500 antes de que cualquier dueño de restaurante en su sano juicio considere siquiera adoptarla.

Pero el hecho de que la Glass funcione bien en cualquier lugar es algo impresionante y, al menos, algo emocionante. Con suerte, Glass tiene la oportunidad de marinarse en la industria antes de que Google intente reintroducirlo al público. Después de todo, algunas de las mayores quejas sobre el dispositivo ya se han mejorado en el mundo industrial. Y si Apple y Amazon se unen a la carrera por las gafas inteligentes, entonces la competencia económica debería acelerar el desarrollo de Glass.

Por otro lado, Glass cuesta más que nunca, todavía emite un ambiente espeluznante y todavía se ve un poco ridículo. Solo tendremos que ver cómo se desarrollan las cosas.

Fuentes: Google, Wonolo, Glass Almanac, Wired