Google y Amazon están matando a Smarthome Hub, y eso es genial

Un Wink Hub, un Smartthings Hub, un Google Home Mini y un Echo Dot

Desde los albores de la casa inteligente, el hub inteligente ha sido el cerebro en el centro de la operación. Pero, gracias a Google y Amazon, los hubs son menos necesarios y pronto pueden convertirse en cosa del pasado.

Los ejes eran los cerebros del Smarthome

Durante mucho tiempo, si deseaba controlar todos sus dispositivos smarthome en un solo lugar desde una aplicación, un hub smarthome era el camino a seguir. Los concentradores Smarthome hicieron el mejor trabajo al conectar todo, desde enchufes Wi-Fi hasta cerraduras inteligentes Z-wave. Introdujeron rutinas, automatización y un panel útil para controlar todo en un lugar exclusivo. Los dispositivos fabricados por diferentes fabricantes podrían funcionar en conjunto cuando se conectan a un concentrador. No estaba limitado a una sola marca, o no tenía suerte si su marca favorita no fabricaba un tipo particular de dispositivo.

Los concentradores Smarthome también hicieron que los dispositivos Z-wave y Zigbee fueran realmente inteligentes. Sin uno, no podría controlar una cerradura inteligente de forma remota, y administrar los códigos era mucho más difícil. Podía monitorear un dispositivo Z-wave o Zigbee y administrarlo localmente desde una aplicación dedicada del fabricante, pero necesitaba un concentrador para extender aún más la capacidad.

Los ejes tienen desventajas

Iris de Lowes sin símbolo delante

Desafortunadamente, el negocio del hub de smarthome no ha sido particularmente estable. Lowe’s ha abandonado su plataforma Iris por completo y hay muchos otros centros que probablemente no debería usar. Los dos jugadores más importantes en el negocio de los hubs de smarthome, Wink y SmartThings, han pasado por adquisiciones que no han sido un éxito rotundo.

SmartThings actualmente requiere dos aplicaciones diferentes para acceder a todas sus funciones y saber qué aplicación usar cuando a menudo es confuso, lo que anula la línea de pensamiento de ‘una aplicación para controlarlas todas’ por completo.

La historia de Wink puede ser incluso más tensa, Quirky anteriormente era dueño del negocio, pero quebró y vendió Wink a Flex. Flex, a su vez, vendió Wink a i.am +, que fue fundada por Will.iam.

Wink no ha anunciado nuevas integraciones de productos de terceros desde septiembre de 2017, y el último producto nuevo que Wink anunció (Lookout) llegó en octubre de 2017. Para empeorar las cosas, el bajo stock de los hubs es un problema frecuente, como se ve en múltiples Hilos de Reddit.

Google y Amazon han negado la necesidad de hubs

Afortunadamente, Google y Amazon han introducido una nueva alternativa para los hubs. Google Assistant y Alexa no solo brindan un control por voz de sus dispositivos, sino que replican casi todas las funciones que ofrecen los centros inteligentes. Puede establecer rutinas en la aplicación de Google y Amazon; puede conectar dispositivos de diferentes fabricantes, crear agrupaciones, flujos y otras tareas automatizadas.

Estos asistentes de voz también pueden conectarse a una variedad de dispositivos, a través de Wi-Fi o la integración de aplicaciones de terceros. Si tiene un Echo Show o Echo Plus, también puede conectarse a dispositivos ZigBee. Esencialmente, aparte de Z-Wave y Zigbee (para los dispositivos Voice Assistant no mencionados anteriormente), es muy probable que su dispositivo Google Home o Amazon Alexa funcione con cualquiera de sus dispositivos inteligentes.

Recibirá los mismos beneficios del control de acceso único y la automatización, y obtendrá la ventaja del control por voz. Dado el tamaño y la fuerza de Google y Amazon, el miedo al cierre es mínimo. Esa fortaleza se mostró en CES 2019. Casi todos los dispositivos inteligentes anunciaron compatibilidad con estas plataformas. ¿Lo que faltaba? Z-wave, ZigBee (fuera de Philips Hue), Wink, Smartthings.

Sin embargo, el principal problema de preocupación en un futuro sin Hubs es el Wi-Fi y los problemas que presenta.

Wi-Fi es difícil pero cada vez más fácil

Logotipo de flecha de Amazon con logotipo de EeroAmazonas / Eero

Si cada dispositivo inteligente que conecta a su red es Wi-Fi, rápidamente se encontrará con algunos problemas. El Wi-Fi no tiene el alcance total que puede lograr un conjunto de dispositivos ZigBee o Z-Wave mallados. Tampoco es amigable con la batería, y cuantos más dispositivos conecte, más congestión puede causar la red.

El próximo estándar Wi-Fi 6 ayuda a resolver la mayoría de estos problemas. Wi-Fi 6 reduce la duración de la batería, mejora la velocidad en el espectro de 2,4 GHz y debería reducir los problemas generales de congestión.

Pero ese es un estándar que está por llegar y no resuelve por completo todos los problemas. Google y Amazon lo saben, y se han preparado para el futuro saltando a las redes Mesh. Google ya tenía un sistema de enrutador de malla propio, y Amazon acaba de anunciar que compraría Eero, la compañía que prácticamente puso en marcha Mesh.

Con los enrutadores Mesh, sus dispositivos tendrán todo el alcance que necesitan y la congestión será un problema del pasado. Además, no tendrá que preocuparse por ejecutar una red de 2,4 GHz y una red de 5 GHz, y qué usar y cuándo. Las redes de malla funcionan para usted y lo hacen a la perfección, eligiendo para usted cuál es la mejor opción, lo que puede ser útil, ya que muchos dispositivos inteligentes solo funcionan en redes de 2,4 GHz.

Los hubs parecen estar llegando lentamente a una muerte dolorosa, y los asistentes de voz están preparados para ocupar su lugar triunfalmente. En general, esto es algo bueno, ya que Google y Amazon son lo suficientemente grandes para superar tiempos difíciles y pueden impulsar la adopción y trabajar hacia precios más bajos. Ya han incorporado las mejores características de los concentradores al tiempo que aportan sus capacidades únicas, ya sea una pantalla que muestra sus mejores imágenes o un sistema de intercomunicación sin todo el cableado.

La implementación de Smarthomes está en constante cambio, y el futuro de los hubs es solo un ejemplo más de lo rápido que cambian las cosas. Y cuánto dolor de adoptante temprano debe estar dispuesto a aceptar para tener un hogar inteligente ahora, en lugar de esperar hasta que los estándares sean realmente estándares, y no solo promesas fuertes.