La enemistad entre Amazon y Google, explicada (y cómo le afecta)

Los usuarios no deberían tener que conocer las disputas entre empresas de tecnología. En un mundo ideal, donde la experiencia del usuario es la máxima prioridad, su capacidad para ver videos no dependería de qué tan bien se estén llevando dos corporaciones multinacionales este mes.

Si no lo ha notado, no vivimos en un mundo ideal.

Esta semana, Google anunció que YouTube dejará de funcionar en los dispositivos Fire TV de Amazon a partir de enero. Google también rompió a propósito YouTube en el Echo Show, por segunda vez este año.

Si lees muchas noticias sobre tecnología, lo verás venir. La mayoría de la gente no lo hace, así que aquí hay una explicación rápida de por qué estos dos gigantes de la tecnología no pueden llevarse bien y qué significa para los usuarios.

Todo en Internet es una competencia

Obviamente, Google y Amazon compiten en varios productos. Pero incluso antes de que aparecieran los asistentes de voz y los dispositivos de transmisión, Google vio a Amazon como una competencia en el espacio de búsqueda. En 2014, el director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, fue citado por Mashable diciendo:

Si está buscando algo para comprar, la mayoría de las veces lo está buscando en Amazon. Obviamente, están más enfocados en el lado comercial de la ecuación, pero, en sus raíces, están respondiendo las preguntas y búsquedas de los usuarios, tal como nosotros.

Como tal, los dos siempre han estado un poco enfrentados. Amazon quiere ser su única parada para todas las compras en Internet, y Google quiere ser … bueno, su única parada para todo en Internet.

Amazon Cast Aparte del dispositivo de transmisión de Google

Amazon sabe que es la primera parada de las personas cuando van de compras. Te diriges a Amazon.com, escribes lo que quieres y esperas encontrarlo rápidamente.

Pero si va a Amazon y busca el dispositivo de transmisión Chromecast de Google, los resultados principales se verán así:

Así es: los dos primeros resultados son Fire TV de Amazon … y no hay un Chromecast a la vista. Sigue desplazándote y encontrarás muchos dispositivos de imitación que se asemejan a un Chromecast, pero no encontrarás ningún dispositivo Chromecast real de Google. (Como blogger, no puedo evitar reírme cuando Google, de todas las empresas, está sufriendo debido a resultados de búsqueda injustos, pero eso no viene al caso).

Entonces, ¿por qué no aparece Chromecast? Porque en 2015, Amazon prohibió rotundamente la venta de dispositivos Google Chromecast en su sitio, llegando incluso a eliminar listados de terceros. Aquí estaba la explicación de Amazon en ese momento:

Durante los últimos tres años, Prime Video se ha convertido en una parte importante de Prime. Es importante que los reproductores multimedia de transmisión que vendemos interactúen bien con Prime Video para evitar la confusión del cliente.

No puede ver Amazon Prime Video en el Chromecast de Google, pero la declaración de Amazon aquí es increíblemente engañosa: es decisión de Amazon si admite o no Prime Video en el Chromecast, no en Google. Entonces, Amazon decidió no poner Amazon Prime Video en el Chromecast, y luego lo usó como excusa para prohibirlo en su tienda.

Amazon podría agregar compatibilidad con Chromecast a su servicio Prime Video cuando lo deseen, al igual que agregaron compatibilidad con Apple TV esta semana. A mí me parece obvio que lo que realmente quiere Amazon es no vender productos que compitan con los suyos. Amazon simplemente no está dispuesto a decir eso directamente.

En represalia, Google está matando a YouTube en dispositivos Amazon

Utilizo firestick para ver YouTube principalmente y de repente aparece este mensaje hoy. No #youtube en #FireTV desde el 1/1/18. ¡Excelente! pic.twitter.com/Pe53chi4ft

– Eqbal Ashraf (@eqbalashraf) 6 de diciembre de 2017

Del mismo modo, no hay ninguna razón técnica por la que Echo Show y Fire TV no puedan mostrar videos de YouTube. En el pasado, Google afirmó que Echo Show estaba violando sus términos de servicio, pero no es exagerado imaginar que Amazon y Google lo solucionen silenciosamente en diferentes circunstancias.

Muchos comentaristas asumieron que Google estaba usando YouTube como palanca para obtener concesiones de Amazon en el frente de Chromecast. Google hizo esto explícito por primera vez en una declaración franca esta semana:

Hemos intentado llegar a un acuerdo con Amazon para que los consumidores tengan acceso a los productos y servicios de los demás. Pero Amazon no tiene productos de Google como Chromecast y Google Home, no pone Prime Video a disposición de los usuarios de Google Cast y el mes pasado dejó de vender algunos de [Google-owned] Los últimos productos de Nest. Dada esta falta de reciprocidad, ya no apoyamos YouTube en Echo Show y FireTV.

Google está diciendo, en términos inequívocos, que quieren que Amazon venda productos de hardware de Google en Amazon.com, que quieren que Prime Video funcione en Chromecast y que están dispuestos a tomar como rehenes a los usuarios de Fire TV y Echo Show para hacer estas cosas pasan. YouTube es, con mucho, la plataforma de video más popular del planeta y, de hecho, se usa mucho en televisores, por lo que este cambio hace que los dispositivos de Amazon sean mucho menos atractivos.

Es fácil ver esto como Google abusando de su poder, porque es Google abusando de su poder. Pero Google, por su parte, afirma que no tiene otra opción, porque Amazon está abusando de su poder.

Los usuarios pierden mientras Amazon y Google luchan

No hay nada ilegal en todo esto. Google puede impedir que los productos de Amazon accedan a YouTube si así lo desean, y Amazon puede negarse a vender productos específicos si así lo desean. Pero seguro que es malo para los usuarios.

Puedes discutir quién está aquí, y estoy seguro de que la gente lo hará en los comentarios. No me interesa eso. Creo que ambas empresas deberían encontrar formas de hacer la vida más fácil a sus clientes, y en este momento ninguna parece particularmente interesada en hacerlo.

Por supuesto, ya no se trata solo del Chromecast. Una vez que Amazon lanzó Echo y Alexa, los dos se convirtieron en competidores directos en el espacio de búsqueda más amplio. Google construyó la plataforma Google Home en respuesta a esta amenaza…. ¿Alguien adivina qué sucede si busca Google Home Mini en Amazon?

Esto hace que Amazon sea una peor experiencia de compra para los usuarios que saben lo que quieren, al igual que el bloqueo de YouTube de Google dificulta el acceso a su servicio de video para los posibles espectadores de YouTube. Las empresas centradas en sus usuarios no harían este tipo de acrobacias, pero en este momento, tanto Amazon como Google se centran en construir sus imperios, incluso si eso significa empeorar la vida de los usuarios. Y eso es una pena.