La suscripción de tinta de HP tiene DRM que desactiva sus cartuchos de impresora

Folleto de bienvenida de HP Instant Ink y cartuchos de tintaHP

La tinta de la impresora es cara. HP se compromete a ayudar con un servicio de suscripción de tinta, completo con cartuchos que dejan de funcionar cuando cancela su suscripción. Pero HP te hace contar páginas y prefiero imprimir tantas como quiera.

El servicio de suscripción de tinta de HP parecía una buena oferta

A mediados de 2016 me encontré con un problema recurrente. Siempre me quedaba sin tinta de impresora y los cartuchos nuevos eran caros. Las impresoras láser pueden ser más baratas para muchas personas, pero mi hogar imprime tantas fotos en color como documentos de texto, lo que significa que no son una buena opción para mí. Así que compré una nueva impresora de inyección de tinta con la promesa del servicio de suscripción de tinta fácil de usar de HP. Por un bajo costo, siempre tendría toda la tinta que necesitaba, es decir, siempre que mantuviera un límite de páginas.

Ahora, años después, me di cuenta de que había otro precio de entrada. La tinta que me han enviado no es mía; es de ellos. Y si cancelo la suscripción cuando finaliza el ciclo de facturación, la impresora ya no usará la tinta y HP requiere que se la envíe de vuelta. Tengo que comprar tinta nueva para reemplazar la tinta que ya está en mi casa.

HP Instant Ink es fácil de usar y económico desde el principio

Plan de precios de HP Instant InkHP

Siempre que su impresora HP conectada a Internet lo admita, HP Instant Ink es muy fácil de configurar. Vas a su sitio de inscripción, te registras para una cuenta y conectas tu impresora. Una vez que termine de registrarse, HP le enviará cartuchos de tinta; la facturación comienza cuando los instalas en tu impresora. HP requiere que elija un plan que limite las páginas que puede imprimir cada mes. A HP no le importa lo que imprima, solo las páginas necesarias para el trabajo. Una página con una sola palabra y una página de fotos a todo color son las mismas en lo que respecta al plan. Si no usa todas las páginas asignadas en el mes, las páginas adicionales se transfieren y puede usarlas el próximo mes.

La cantidad que paga depende de la cantidad de páginas que puede imprimir y pasar. HP ofrece un plan gratuito con 15 páginas por mes, pero sin transferencia. Si excede el límite, paga $ 1 por cada juego de 10 páginas que imprime (es decir, si imprime cinco páginas, aún paga $ 1). El primer nivel pagado es de $ 2.99 al mes por 50 páginas y la capacidad de renovar 100 páginas de meses anteriores. Las páginas adicionales todavía cuestan $ 1 por un juego de 10 páginas. El siguiente paso es $ 3.99 por mes, con 100 páginas por mes y 200 páginas de rollover. Pagará $ 1 por juegos de 15 páginas si pasa a este nivel. El nivel superior es de $ 9,99 al mes a 300 páginas y 600 páginas de rollover. Pagará $ 1 por juego de 20 páginas si supera este límite de nivel.

La tinta deja de funcionar si cancela

Aquí está el truco: si cancela, su tinta deja de funcionar. Has leído bien; Tan pronto como finalice su ciclo de facturación, la impresora ya no aceptará la tinta y debe devolverla a HP. Al menos proporcionan los gastos de envío y embalaje para tal fin.

HP no detalla ninguna consecuencia en sus términos de servicio por no devolver la tinta, por lo que lo verificamos con un agente de soporte. Nos explicaron amablemente que no pasa nada si no los devuelve, pero que los cartuchos dejarían de funcionar. Tendrá que comprar más tinta por su cuenta si desea seguir imprimiendo. HP envía tinta especialmente marcada como parte de este proceso y su impresora reconoce que está destinada únicamente a suscriptores de Instant Ink. Es esencialmente DRM, pero en lugar de bloquear una película o un libro digital, esto bloquea un producto físico: la tinta en su impresora.

Instant Ink requiere una conexión a Internet para su impresora. HP explica que controlan sus niveles de tinta, por lo que saben cuándo enviarle más, pero como se describe en sus Términos de servicio, la otra razón para esto es desactivar de forma remota sus cartuchos de tinta si cancela, o si hay algún problema con su pago.

Estos términos también otorgan permiso a HP para “cambiar, parchear, actualizar o modificar de forma remota el software, el firmware o la programación de su impresora, sin previo aviso” para proporcionar el servicio Instant Ink. HP también dice que supervisará de forma remota el recuento de páginas de la impresora y el estado de la tinta, así como los “tipos de documentos impresos (por ejemplo, Word, PowerPoint, pdf, jpeg, etc.)”.

Ahorrará dinero si imprime principalmente a color

Resumen del plan que muestra las páginas actuales y las páginas pasadas utilizadas

Si se pregunta si la tinta instantánea de HP es una buena oferta, la respuesta es contundente: depende.

En poco más de dos años y medio, he impreso 1517 páginas. Muchas de estas son impresiones a todo color para fotografías, etiquetas, etc. Pero esto también ha incluido una combinación de documentos regulares en blanco y negro. Gracias a la transferencia de páginas, he evitado cargos adicionales todos los meses, excepto cuatro. Tres de esos cuatro meses, imprimí menos de diez páginas por encima del límite; un mes imprimí 116 páginas adicionales. Entonces, mientras que la mayoría de los meses pagué de $ 3 a $ 4, un mes pagué $ 16 por mis impresiones de página excesivas

En general, desde que me uní a HP Ink, he gastado poco menos de $ 110. Comparando eso con el costo de la tinta, lo estoy haciendo bien. Desde que me inscribí en el programa, HP envió un cartucho negro y dos cartuchos de cada color. Actualmente estoy sentado a menos del 25% en el cartucho negro existente y aproximadamente al 50% de los cartuchos de color. La tinta exacta que envía HP no está a la venta, pero la describen como ‘capacidad extra alta’ en sus preguntas frecuentes. El equivalente más cercano que puedo encontrar para mi impresora son los cartuchos de alto rendimiento. Venden un paquete completo (negro, cian, magenta y amarillo) por $ 110 y un paquete de color por $ 66. Entonces, uno al lado del otro, recibí $ 176 en tinta y solo pagué $ 110. Podría intentar ahorrar dinero con cartuchos de terceros, pero HP y otros fabricantes de impresoras tienen un largo historial de lucha contra su uso. Y el texto legal de HP incluye líneas que explican que el uso de un cartucho de terceros anulará la garantía.

Si bien las matemáticas de precios me están funcionando bien, es posible que no funcione tan bien para usted. HP solo envía tinta cuando la necesita, por lo que si imprime mucho menos o mucho más que yo, o imprime solo documentos de texto, las matemáticas cambian. Es fácil quedar atrapado en excedentes y, si bien puede subir o bajar en su plan para evitarlo, debe prestar atención para saber cuándo es necesario.

La única forma de saber cuántas páginas ha impreso es iniciar sesión en el sitio web de HP y verificar primero. Si se olvida de hacer eso y no hace un seguimiento, puede repasar su plan. HP tampoco lo moverá automáticamente al siguiente nivel. Eso es lo que me pasó en noviembre: pasé 100 páginas por encima de mi límite y no me di cuenta hasta que llegó la factura. En ese momento, ya era demasiado tarde para pasar al siguiente nivel, lo que me habría ahorrado dinero.

Peor aún, si necesita reemplazar su impresora, debe hacerlo a través de HP, o perderá las páginas y los planos que se transfieren. Cada vez que imprimo, la primera página es un desorden borroso (que cuenta en contra de mi límite). Pero, a menos que quiera perder la tinta por la que pagué, tengo que utilizar el proceso “Reemplazar una impresora” en el sitio web de HP.

Estoy cansado de tener miedo de imprimir

ciclo de facturación que muestra los cargos por excedente

HP Instant Ink está diseñado y facturado como un servicio de ‘configúrelo y olvídese’, y si bien eso se suma al factor de conveniencia de todo, también es la trampa. Y es por eso que quiero dejarlo.

Según las matemáticas, soy el tipo de persona que puede beneficiarse más del programa Instant Ink de HP. Obtengo más tinta por menos dinero que si hubiera seguido una ruta tradicional. Pero hay un costo secundario. Tengo miedo de usar mi impresora por la única razón por la que la tengo: la impresión. Es una propuesta extraña que cada vez que voy a imprimir, ahora siento la necesidad de verificar primero si me quedan suficientes páginas en mi plan. Es como pedirle permiso a HP para usar mi impresora. Y si no lo pido con la suficiente amabilidad, pagaré un extra o, peor aún, me quitarán la tinta. Y en realidad no es mi tinta: la página de reciclaje instantáneo de tinta de HP lo explica claramente (el énfasis es mío):

Cartuchos de tinta instantánea HP son propiedad de HP y debe devolverse cuando esté vacío o cuando se cancele su servicio

No puedo pensar en nada más en mi casa que funcione de esta manera. Mis sofás no tienen una asignación para el tiempo de estar sentado, y no necesito pagar continuamente a la tienda de muebles una tarifa por el derecho a usar sus cojines. No temo que si no pago la suscripción al cojín, la tienda me los quitará, dejándome con un sofá sin cojines.

Mi lavadora requiere detergente, pero no estoy limitado en la cantidad de cargas que puedo lavar en el mes. No pago extra por lavar la ropa con más frecuencia cuando llueve y está embarrado, y más allá de mantener mi detergente almacenado, nunca sentí la necesidad de verificar si está bien lavar mi ropa. Si decido que no me gusta la marca de detergente que estoy usando hoy, no estoy obligado a devolverlo solo porque me gustaría cambiarlo.

Pero eso es lo que se siente con mi impresora. No quiero dejar de hacer lo que estoy haciendo, ir a un sitio web y comprobar si puedo imprimir. Quiero que mi impresora sea mía y esté controlada por mí. Todo lo que tengo que hacer es convencerme de que la libertad vale el costo de toda la tinta nueva.