¿Necesito una tarjeta gráfica en mi PC?

Siempre se habla mucho sobre las tarjetas gráficas de computadora, gracias a los modelos más grandes y mejores cada pocos meses. Sin embargo, no siempre está claro quién necesita uno. Echemos un vistazo a lo que son y si son adecuados o no para su PC.

La diferencia entre GPU integradas y dedicadas

El titular de este artículo es una pregunta con trampa, en cierto modo. Cada computadora de escritorio y portátil necesita una GPU (Unidad de procesamiento de gráficos) de algún tipo. Sin una GPU, no habría forma de enviar una imagen a su pantalla. El verdadero quid de nuestra investigación hoy no es si necesita o no una GPU, sino si necesita o no una GPU dedicada (o discreta), a la que la mayoría de la gente se refiere como una “tarjeta gráfica”.

GPU integradas: dinero por nada y nuestros píxeles gratis

La mayoría de las placas base en estos días vienen con GPU integradas en la placa base o incluso en la propia CPU. Desde hace décadas, es común que los fabricantes de placas base incluyan una GPU útil (aunque no particularmente potente) integrada en el chipset de la placa base, sin necesidad de hardware adicional. Compre una placa base, obtenga una GPU incorporada simple que puede producir una imagen en su pantalla. En los últimos seis años más o menos, esa GPU integrada se ha integrado en la CPU.

¿Dónde está la GPU? En la CPU. ¡Magia!

Las GPU integradas son excelentes porque son gratuitas (y sin complicaciones). Ni siquiera tiene que pensar en ellos, simplemente combine una placa base de clase de consumidor y una CPU (o compre una computadora preensamblada en un minorista como Dell o Best Buy) y, boom, tiene un lugar donde conectar su monitor .

Los gráficos integrados también son muy eficientes desde el punto de vista energético, ya que utilizan muy poca energía más allá de la que la CPU ya estaba usando en primer lugar. Y, gracias a su estandarización, rara vez tendrá problemas con los controladores o la compatibilidad. En una máquina moderna con Windows, todo se resolverá por ti.

Por supuesto, los gráficos integrados también tienen sus desventajas. Primero, son débiles. Están pensados ​​para las demandas de un usuario de escritorio que lee el correo electrónico, navega por la web, redacta documentos, no los usuarios que hacen cosas más exigentes como juegos. Lanza un juego moderno en una GPU integrada y podría tartamudear o, peor aún, simplemente no cargar el juego.

Además, una GPU integrada comparte todos los recursos que comparte la CPU, incluido su grupo de RAM. Esto significa que cualquier tarea de gráficos pesados ​​que lance al sistema integrado, como renderizar video, jugar un videojuego 3D de la generación actual o similar, consumirá una gran parte de los recursos de su sistema y es posible que no haya suficientes para todos.

GPU dedicadas: empuje de píxeles premium a un precio premium

En el lado opuesto del espectro de GPU, en términos de precio y rendimiento, encontrará GPU dedicadas. Las GPU dedicadas, como su nombre lo indica, son piezas de hardware independientes dedicadas exclusivamente al procesamiento de gráficos. Cuando escuchas a alguien decir “Compré una nueva tarjeta de video para mi computadora” o “Necesito una nueva tarjeta gráfica para jugar Super Soldier Simulator Shoot Shoot 9000”, están hablando de una GPU dedicada.

El mayor beneficio de una GPU dedicada es el rendimiento. Una tarjeta gráfica dedicada no solo tiene un sofisticado chip de computadora diseñado explícitamente para la tarea de procesar video, la GPU, sino que también tiene RAM dedicada para la tarea (que generalmente es más rápida y mejor optimizada para la tarea que la RAM de su sistema general) . Este aumento de potencia beneficia no solo las tareas obvias (como jugar videojuegos), sino que también hace que tareas como procesar imágenes en Photoshop sean más fluidas y rápidas.

Además del aumento radical del rendimiento, las tarjetas GPU dedicadas también suelen ofrecer una variedad de puertos de video más amplia y moderna que la placa base. Si bien es posible que su placa base solo tenga un puerto VGA y un puerto DVI, su GPU dedicada puede tener esos puertos más un puerto HDMI o incluso puertos duplicados (como dos puertos DVI, lo que le permite conectar fácilmente varios monitores).

Suena bien, ¿verdad? Mucho mejor rendimiento, puertos, puertos y más puertos, ¿qué podría ser mejor? Si bien todas esas cosas son increíbles, no existe un almuerzo gratis. En primer lugar, está la cuestión del costo. Una GPU de rango medio puede costar entre $ 250 y $ 500, y los modelos de vanguardia pueden costar hasta $ 1000 (aunque rara vez valen la relación precio-rendimiento que ofrecen). Si todo lo que necesita es algo simple para ejecutar dos monitores, las GPU basadas en diseños más antiguos le costarán entre $ 50 y $ 100.

Además de eso, necesita una ranura de expansión libre en la placa base de su computadora, y no cualquier ranura antigua, sino una ranura PCI-Express x16 (vista arriba) para la gran mayoría de las tarjetas, así como una unidad de fuente de alimentación con ambas suficiente potencia de sobra (las GPU consumen mucha energía) y los conectores de alimentación adecuados para su GPU (si es lo suficientemente robusta como para requerir más energía de la que puede proporcionar la ranura PCI).

Hablando de uso de energía, un mayor consumo de energía en la electrónica significa un mayor calor; hay una razón por la que las GPU de gama alta tienen grandes ventiladores para mantenerlas frescas. Esté preparado para más ruido y más calor; es posible que incluso deba actualizar su carcasa y / o ventiladores para mantener las cosas más frescas. Incluso si no necesita actualizar su carcasa para el flujo de aire, es posible que deba actualizar su carcasa solo por espacio: la última GPU que compramos apenas cabe en nuestra carcasa de PC de torre media e incluso una fracción de pulgada adicional en el El disipador de calor de la GPU habría necesitado una actualización.

Entonces, ¿necesita una GPU dedicada?

Entonces, ahora sabe cómo se compara una GPU dedicada con su prima integrada, pero ¿cuándo debería dar el salto a una tarjeta gráfica dedicada?

Si bien el proceso de elegir una tarjeta gráfica específica en lugar de cualquier otra tarjeta gráfica es bastante complejo y puede pasar bastante tiempo comparando estadísticas y retorciéndose las manos con la esperanza de obtener el mejor trato posible, el proceso de decidir si necesita una La GPU dedicada en primer lugar es bastante simple. Veamos las dos preguntas que realmente importan en el proceso de decisión.

¿Puede su configuración actual manejar los juegos y las aplicaciones centradas en gráficos que usa?

La primera y principal razón por la que las personas obtienen una GPU dedicada es para jugar. No necesita una GPU dedicada para ver videos (incluso videos HD de gran nitidez). No necesita una GPU dedicada para correo electrónico, procesamiento de textos o cualquier aplicación de tipo suite de Office. Ni siquiera necesita una GPU para jugar juegos más antiguos, ya que los gráficos integrados de hoy son mucho mejores que las tarjetas de video dedicadas de décadas pasadas.

Sin embargo, sí necesita una GPU dedicada para reproducir títulos 3D modernos que requieren cálculos intensivos en todo su esplendor suave como la seda. ¿Quieres jugar a Skyrim con docenas de modificaciones y complementos mientras disfrutas de un viaje suave como la mantequilla a través del reino de la fantasía? Necesitas una GPU dedicada decente. ¿Quiere comprar cualquier título de primer nivel que salga este año y disfrutar de una reproducción sin interrupciones en su nuevo monitor 4K? Necesitas una gran GPU dedicada.

Las tarjetas gráficas también son útiles para algunos no jugadores. Si realiza una gran cantidad de edición de fotos (no solo recortando y arreglando el tipo de balance de blancos, sino un intenso trabajo de Photoshop), edición de video o cualquier tipo de renderizado (arte 3D, diseño, etc.), seguramente obtendrá un impulso de una GPU dedicada. Las tareas en Photoshop, como la aplicación de filtros, deformación / transformación, etc., se benefician de la potencia adicional que proporciona una GPU.

¿Puede su configuración actual admitir la cantidad de monitores que desea?

Aunque la mayoría de la gente compra una GPU para juegos, también hay una cantidad considerable (aunque mucho menor) de personas que compran una tarjeta gráfica dedicada para expandir la cantidad de monitores que admitirá su computadora.

Sin una tarjeta gráfica dedicada, agregar monitores adicionales a su computadora es una especie de juego de azar. Algunas placas base admiten el uso de varios puertos de video, por ejemplo, la placa base tiene un puerto VGA y un puerto DVI y puede alternar una configuración en el BIOS para usar ambos, pero la mayoría de las placas base no lo hacen. Otras placas base le permitirán mantener los gráficos integrados encendidos y agregar una GPU dedicada de gama baja para que pueda obtener un puerto adicional, pero muchas no lo hacen (e incluso cuando ese truco funciona, puede ser un dolor real obtener dos conjuntos de chips GPU totalmente diferentes que funcionan en paralelo).

La solución para los amantes de los monitores múltiples es una GPU dedicada que tiene suficientes puertos de video para la cantidad de monitores que desean usar. En el caso de mi propia configuración de escritorio, como ejemplo, quería tres monitores de 1080p y no quería que ninguno de esos monitores estuviera conectado a través de conexiones VGA analógicas antiguas. Para ello, necesitaba una GPU dedicada con tres o más conexiones digitales (DVI, HDMI, etc.).

Si desea ejecutar dos o más monitores sin sobrecargar su computadora, jugar con la configuración del BIOS o recurrir al sacrificio de animales para hacer realidad sus sueños de monitor, la forma más fácil de hacerlo es simplemente comprar una tarjeta que admita la configuración de su monitor correctamente. fuera de la caja. No tiene por qué ser caro, solo uno que tenga la cantidad y el tipo de puertos que necesita.

Créditos de imagen: Nvidia, Jason Fitzpatrick, GBPublic_PR, Smial, Jason Fitzpatrick, Brett Morrison.