Por qué los jugadores de PC odiaban los “Juegos para Windows LIVE” de Microsoft

Microsoft está chocando con la comunidad de juegos de PC nuevamente, y todos, desde los jugadores de PC hasta el CEO de Epic, critican la Plataforma universal de Windows de Microsoft. A Microsoft no le queda mucha buena voluntad en la comunidad de juegos de PC, especialmente gracias al desastroso servicio “Juegos para Windows LIVE” de hace unos años … y les preocupa que la historia se repita.

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Sin embargo, esto no es solo historia antigua. Games for Windows LIVE todavía contamina algunos juegos de PC que se venden en Steam en la actualidad y ayuda a explicar por qué tanta gente es tan escéptica con respecto a los planes de juego de Microsoft para PC. Microsoft incluso tenía su propia tienda de juegos para PC, al igual que la Tienda Windows de hoy.

El comienzo: llevar Xbox LIVE a Windows, incluida la tarifa de suscripción

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Games for Windows LIVE debutó con Windows Vista. El primer juego en utilizar el servicio GFWL de Microsoft fue Shadowrun en 2007, seguido de Halo 2 dos días después. Ambos juegos sólo eran compatibles oficialmente con Windows Vista, pero luego se descifraron para funcionar en Windows XP; en realidad, no necesitaban la última versión de Windows. Microsoft quería alentar a los jugadores a actualizar a Vista, al igual que Quantum Break y Gears of War: Ultimate Edition están diseñados para fomentar las actualizaciones a Windows 10 hoy.

Shadowrun presentaba un juego multiplataforma entre jugadores de Windows Vista y Xbox 360. Esta fue una de las grandes características prometidas por Microsoft hace una década, tal como lo es hoy el juego multiplataforma entre Windows 10 y Xbox One. Sin embargo, el juego multiplataforma quedó en el camino. Universe at War: Earth Assault y Lost Planet: Extreme Condition Colonies Edition admitían el modo multijugador multiplataforma en esa época, pero los desarrolladores, incluso los propios desarrolladores de Microsoft, evitaron volver a utilizarlo. Incluso el propio Halo 2 de Microsoft, con el que GFWL prácticamente lanzó, no era compatible con el juego multiplataforma.

Microsoft también anunció que una función “Tray and Play” sería parte de GFWL antes de su lanzamiento. Esto le permitiría insertar un juego en un disco en su PC y comenzar a jugar inmediatamente mientras se instala en segundo plano, como lo haría en una consola. Tray and Play nunca apareció en ningún juego y se convirtió en vaporware.

Juegos para Windows LIVE estaba vinculado a Xbox LIVE. Todo el mundo empezó con una cuenta Silver. Podría pagar para actualizar a una cuenta Gold, que cuesta $ 50 al año. Se requería una cuenta Gold para jugar juegos habilitados para GFWL en línea, al igual que se requiere Xbox LIVE Gold para jugar juegos de Xbox en línea. Afortunadamente, si ya era un usuario de Xbox, ya tenía Gold; pagar por GFWL Gold o Xbox LIVE Gold le ofreció ambos. Pero muchos jugadores de PC no eran jugadores de Xbox, y esto significaba que los juegos GFWL tienen una tarifa de suscripción por las mismas funciones multijugador que otros juegos de PC que se ofrecen de forma gratuita. En 2008, Microsoft se dio cuenta de que no iba a llegar a ningún lado con esta estrategia y renunció a las tarifas de suscripción, haciendo que el modo multijugador en línea fuera gratuito para todos en los juegos GFWL.

Como estaba vinculado a Xbox LIVE, los juegos de GFWL solo funcionan completamente en los 42 países donde Xbox LIVE está disponible. Intente jugar un juego habilitado para GFWL en otro país y no funcionará.

Los juegos para Windows LIVE nunca mejoran realmente ya que Microsoft lo descuida

Peor aún, Games for Windows LIVE no funcionó tan bien. Fue molesto, y todavía lo es hoy si juegas a cualquier juego que contenga GFWL. Pero la molesta interfaz es la menor de las preocupaciones de muchas personas. GFWL es famoso por corromper los archivos guardados. Esos archivos guardados están encriptados para ayudar a evitar que los jugadores los copien y obtengan fácilmente logros sin valor, por lo que no puede copiarlos a una computadora nueva tan fácilmente. Personalmente he tenido estos problemas con varios juegos.

Incluso si fueras un usuario de Xbox, la integración de Xbox de GFWL podría ser molesta. Si estuvieras jugando un juego habilitado para GFWL en tu PC y alguien encendió tu Xbox 360 en la otra habitación para ver Netflix, estarías en problemas. No podía iniciar sesión en el mismo perfil de Xbox tanto en su Xbox 360 como en su PC, por lo que algo tan simple como ver Netflix mientras juega un juego GFWL estaba prohibido.

GFWL tenía algunas características únicas, por supuesto, los juegos de GFWL podrían tener logros que le otorguen puntos para su “puntuación de jugador” de Xbox, por lo que podría aumentar un número completamente arbitrario que solo a los jugadores de Xbox realmente les importaba.

En 2010, Microsoft actualizó el códec de voz de Xbox Live, rompiendo el chat de voz multiplataforma en Shadowrun y otros juegos que lo usaban. Ese es un ejemplo bastante claro de cómo Microsoft renuncia a sus promesas multiplataforma.

Errores, errores, errores

GFWL también introdujo una variedad de otros problemas y errores. Estaba lejos de ser la experiencia de juego fácil de PC que Microsoft quería promover; de hecho, los juegos GFWL son aún más difíciles de jugar que otros juegos. No he tenido ningún problema con los juegos en Windows 8 o 10, excepto los juegos GFWL.

De hecho, para obtener las capturas de pantalla de este mismo artículo, inicié Steam e instalé Grand Theft Auto IV en Windows 10. Cuando lo inicié, Windows 10 me informó que Games for Windows LIVE ya no era compatible con Windows 10 y es posible que no funcione. correctamente, un mensaje que no he visto al intentar iniciar ningún otro juego.

Seguí presionando y apareció la ventana del Rockstar Social Club. Hice clic en “Reproducir” y no pasó nada. Lo intenté varias veces más, no, nada, ni siquiera un proceso en el Administrador de tareas. Busqué en la web y descubrí que necesitaba descargar manualmente la última versión de Games for Windows LIVE de Microsoft, ya que no se actualiza automáticamente. Después de iniciar el juego y llegar a la superposición de GFWL que quería que iniciara sesión con una cuenta de Microsoft, descubrí que no podía hacer clic en los botones de la superposición o la ventana del juego se minimizaría. Intenté varias veces más antes de darme cuenta de que podía usar la tecla Tab para navegar por la interfaz y Enter para activar los botones.

Probablemente haya más problemas aquí, pero lo dejé después de eso, ya he sufrido bastante a manos de GFWL y he tenido suficientes capturas de pantalla.

Así es el uso de GFWL: problema tras problema. He jugado juegos lanzados en los años 90 y principios de 2000 en Windows 10, pero Grand Theft Auto IV, lanzado en 2008, aparentemente es demasiado antiguo y ya no es compatible. La propia plataforma de juegos de Microsoft parece ser la solución menos compatible.

Los juegos para Windows LIVE también incluyeron un competidor de Steam fallido

En diciembre de 2009, Microsoft lanzó Games on Demand. Esta fue una aplicación de escritorio que proporcionó una forma de comprar juegos y DLC habilitados para GFWL. Fue la respuesta de Microsoft a Steam.

No tuvo mucho éxito. En octubre de 2010, Microsoft lo rebautizó como Games for Windows Marketplace. En julio de 2011, aproximadamente un año y medio después de su lanzamiento original, Microsoft anunció que cerraría el nuevo Marketplace de juegos para Windows y lo fusionaría con el sitio web de Xbox. La aplicación Games for Windows Marketplace acaba de abrir la sección de Windows en el sitio web de Xbox. En agosto de 2013, poco más de dos años después, Microsoft anunció el cierre de “Xbox.com PC marketplace” y lo cerró solo siete días después. Esto fue solo una nota al pie de una actualización más grande sobre el mercado de Xbox 360.

A diferencia de Steam, pero como Xbox en ese momento, la tienda de Microsoft no usaba moneda real. Utilizaba “Microsoft Points”, que tenías que comprar en paquetes y solo servían a precios oscuros. A veces también lo obligaba a comprar más puntos de los que realmente necesitaba gastar en una compra individual. Eso no parece muy amigable para los jugadores.

La tienda de Microsoft también admitió compras multiplataforma de juegos de Xbox y PC, una característica que Microsoft ahora comienza a prometer una vez más.

Los desarrolladores de juegos finalmente huyen de GFWL

A lo largo de los años, Microsoft siguió alentando a los desarrolladores a usar GFWL, prometiendo regularmente que estaba dedicado a los juegos de PC y, a veces, les decía a los estudios de juegos que implementaran GFWL en sus juegos si tenían algo que decir. Pero, aparte de eso, realmente no hizo mucho para mejorar GFWL o cumplir las muchas promesas que se hicieron antes de su lanzamiento.

En agosto de 2013, apareció un artículo de soporte en el sitio web oficial de Microsoft que indicaba que GFWL se cerraría el 1 de julio de 2014. Microsoft eliminó este artículo y luego se negó a comentar sobre sus planes.

Esto desencadenó una ola de jugadores que pedían a los desarrolladores que eliminaran GFWL y que los desarrolladores publicaran actualizaciones para eliminar GFWL de sus juegos. En junio de 2014, días antes de la fecha de cierre anunciada anteriormente, Microsoft anunció que no tenía planes de cerrar los servidores GFWL, por lo que los juegos seguirían funcionando normalmente. Microsoft falló incluso aquí, dejando a los jugadores de PC preguntándose si las funciones en línea de GFWL dejarían de funcionar durante casi un año antes de anunciar esto.

Tal cierre del servidor podría causar serios problemas, incluso para juegos de un solo jugador. Bulletstorm, por ejemplo, debe activarse en línea con GFWL antes de poder jugar. Un cierre del servidor haría que ese juego en particular, y probablemente otros, no se pudieran jugar. Bulletstorm en realidad desapareció de Steam después de que la fecha prevista de Microsoft para cerrar GFWL se hiciera pública. Reapareció silenciosamente más tarde. Esto sugiere que incluso el desarrollador esperaba que Microsoft cerrara los servidores y quería evitar lidiar con compradores enojados.

Una vez más, Microsoft promete que está completamente dedicado a los juegos de PC con Windows, algo que los portavoces continuaron reiterando mientras GFWL caía en ruinas. También dice que cree en el juego multiplataforma y que Xbox y Windows se acerquen, algo que GFWL intentó y no pudo hacer. Está impulsando su propio mercado con la Tienda Windows después de fallar con una tienda de juegos para PC unos años antes.

Microsoft puede o no ser serio esta vez. Tendremos que esperar y ver. Pero no es de extrañar que los jugadores de PC sean escépticos y las limitaciones de las aplicaciones de la plataforma Windows Ultimate están provocando tanta ira. Demonios, incluso DirectX 12, la única gran noticia para los jugadores de PC en Windows 10, parece haber surgido solo en respuesta al anuncio de Mantle de AMD, que sentó las bases para Vulkan multiplataforma. Esperamos que Microsoft lo haga bien esta vez. Pero hasta ahora, no estamos conteniendo la respiración.