Puede obtener velocidades de LAN más rápidas mediante la actualización

Las conexiones por cable, que utilizan cables Ethernet, son generalmente más rápidas y tienen una latencia más baja que las conexiones Wi-Fi. Pero, así como el hardware Wi-Fi moderno ha avanzado, los cables Ethernet modernos son capaces de comunicarse a velocidades más rápidas.

RELACIONADO: Actualice su enrutador inalámbrico para obtener velocidades más rápidas y una conexión Wi-Fi más confiable

Para una red doméstica típica, esto no es un gran problema, ya que su conexión a Internet es el cuello de botella. Si obtiene, por ejemplo, velocidades de descarga de 90 Mbps de su ISP, los cables Ethernet en su hogar no harán una pequeña diferencia en sus velocidades de Internet; aún así, solo obtendrá 90 Mbps. Sin embargo, puede obtener velocidades de red local más rápidas si actualiza su cable Ethernet. Y las velocidades de LAN más rápidas pueden ayudar al transferir datos de un dispositivo a otro en su red local. Esto incluye cosas como hacer copias de seguridad y transferir datos entre computadoras, transmitir juegos desde una caja de Windows a su Shield o Steam Link, o transmitir video local desde algo como un servidor Plex o Kodi.

Categorías de cable

¿Recogió recientemente un nuevo cable Ethernet o utilizó un cable Ethernet que venía incluido con un enrutador moderno u otro equipo? Si es así, ese cable probablemente sea lo suficientemente reciente como para que no tenga que preocuparse.

Pero, si todavía usa cables Ethernet más antiguos que han estado en un armario en algún lugar, es posible que desee considerar actualizarlos. Si hace mucho tiempo que conectó su casa con cables Ethernet, tal vez los colocó a través de las paredes y debajo de las alfombras para ampliar el acceso a Internet por cable a todas las habitaciones, es posible que tenga cables Cat-5 o Cat-5e más antiguos en sus paredes.

Los cables Ethernet están estandarizados en diferentes categorías. Por ejemplo, verá cables clasificados como Categoría 5, Categoría 5e, Categoría 6, Categoría 7, etc. Por lo general, acortamos estos nombres a Cat-5, Cat-5e, Cat-6, etc. Cada cable con un número más alto es un estándar más nuevo. Y sí, estos cables son compatibles con versiones anteriores. Simplemente están diseñados para admitir la comunicación a velocidades más rápidas si tiene dispositivos modernos que lo admitan. El tipo de conector es el mismo, por lo que puede conectar un cable Cat-6 en un dispositivo creado cuando Cat-5e era el nuevo estándar y Cat-6 aún no se había lanzado.

RELACIONADO: ¿Qué tipo de cable Ethernet (Cat5, Cat5e, Cat6, Cat6a) debo usar?

Hemos analizado las diferencias entre los cables Ethernet. Cada nuevo estándar trae velocidades más altas posibles y diafonía reducida, lo que le ayuda a alcanzar esas velocidades incluso con cables más largos. La tabla anterior destaca las especificaciones de cada categoría.

¿Vale la pena actualizar? Quizás no, pero …

La realidad es que un cable Cat-5e con su velocidad de hasta 1 Gb / s es lo suficientemente rápido para su conexión a Internet. Esa velocidad de 1 GB / s admite cualquier servicio de Internet Gigabit, por lo que no verá ningún aumento en su velocidad de Internet si cambia de Cat-5e a un cable de categoría superior.

Sin embargo, si transfiere muchos datos entre computadoras en su red local, la actualización puede valer la pena. Y, si está comprando cables nuevos o conectando su hogar en este momento, al menos debe usar cables Cat-6 en lugar de Cat-5e. Si la diferencia de precio no es demasiado cuando cablea su hogar, incluso puede optar por cables Cat-7. Solo tenga en cuenta que trabajar con cableado Cat-7 requiere un poco más de delicadeza que trabajar con cables Cat-5e o Cat-6, principalmente porque es más fácil dañar el blindaje de aluminio al doblar cables Cat-7.

La Categoría 5 (Cat-5) y la Categoría 5 mejorada (Cat-5e) son en realidad básicamente lo mismo. Nada cambió físicamente en el propio cable. En cambio, los cables Cat-5e se prueban de manera más estricta para garantizar menos diafonía (interferencia eléctrica). En otras palabras, solo algunos de esos cables Cat-5 antiguos son lo suficientemente buenos para ser cables Cat-5e.

Los cables Cat-6 y Cat-6a son más interesantes. Si tiene un enrutador moderno y dispositivos modernos con Ethernet, puede obtener velocidades más rápidas: 10 Gb / s para Cat-6a en lugar de 1 Gb / s para Cat-6. El resto de su hardware también tiene que admitirlo, pero no obtendrá velocidades superiores a 1 Gb / s a ​​menos que tenga cables lo suficientemente buenos. Si conecta todo su excelente hardware de red nuevo en cables Ethernet Cat-5e antiguos que atravesó las paredes de su hogar hace años, no obtendrá las velocidades máximas.

Los cables Cat-7 realmente no ofrecen demasiadas ventajas sobre Cat-6a, al menos no para el usuario doméstico. Usan un blindaje un poco mejor, lo que puede ayudar a mantener mejores velocidades a distancias más largas, pero no es nada extraordinario. Si la diferencia de precio es pequeña y alguien le cableará su casa, considere optar por Cat-7 solo para obtener más protección para el futuro. De lo contrario, Cat-6a debería estar bien para nuevas instalaciones.

Esto no significa que deba abrir las paredes de su casa para reemplazar el cable Cat-5e instalado hace años, especialmente si no necesita velocidades de red local más rápidas. Pero no todos los cables Ethernet son iguales.

Cómo saber qué estás usando

En la mayoría de los cables, debería poder mirar el cable en sí y encontrar la etiqueta impresa en la superficie exterior del cable. Esa es tu mejor apuesta. Los cables Cat-6, 6a y 7 son generalmente más gruesos que los cables Cat-5e y menos flexibles, por lo que si está acostumbrado a manipular cables Cat-5e, esa es otra forma fácil de saberlo.

A la mayoría de las personas no les importa si están usando cables Cat-5e, 6, 6a o 7 en casa. La conexión a Internet es el cuello de botella, los cables más rápidos no ayudarán en eso. El uso de un cable Cat-6, 6a o incluso 7 puede permitir velocidades más rápidas al transferir archivos o comunicarse entre dos computadoras en la red local, pero la verdad es que la mayoría de la gente ni siquiera lo notará.

Aún así, ¡hay una diferencia! Si está conectando su hogar con cables que estarán atascados allí por un tiempo, definitivamente debería optar por el cable de la categoría más alta que pueda pagar para las velocidades de LAN más rápidas y preparadas para el futuro.

Crédito de la imagen: Regan Walsh en Flickr, DeclanTM en Flickr, Collin Anderson en Flickr