¿Puedes sobrevivir con solo un navegador Chrome?

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Los Chromebook se están volviendo más populares, con casi 2 millones vendidos solo en el primer trimestre de 2016. Pero un Chromebook todavía parece un poco aterrador, ¿cómo se vive con solo un navegador Chrome? ¿Es eso realmente suficiente para una computadora portátil?

¿Cómo se puede usar un navegador?

Muchas personas pasan la mayor parte del tiempo de su computadora en un navegador, y ese navegador suele ser Google Chrome. Para las personas que ya pasan la mayor parte de su tiempo usando Chrome, una Chromebook es una perspectiva interesante. Incluso si no usa un navegador la mayor parte del tiempo, gran parte de lo que la persona promedio hace en su computadora se puede hacer en un navegador.

Un Chromebook es la visión de futuro de Google. Chrome OS sostiene que gran parte de la experiencia informática que damos por sentada en la actualidad es obsoleta, torpe e innecesaria. Software antivirus, aplicaciones instaladas localmente con sus propios actualizadores independientes, herramientas de optimización del sistema, enormes paneles de control llenos de configuraciones que se remontan a Windows 3.1, controladores para compatibilidad con impresoras de hace 20 años, los veinte programas de la bandeja del sistema que se ejecutan al iniciar su nuevo Windows laptop, un enorme sistema de archivos visible para el usuario que le permite buscar en su carpeta C: \ Windows \ System32; todo es innecesario.

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Cómo te suene esto dependerá de cómo uses tu computadora y cuánto te hayas movido a “la nube”. Hubo un tiempo en que un geek con una biblioteca multimedia tenía varios discos duros adicionales empaquetados en su PC, cada uno de los cuales estaba lleno de películas y temporadas de programas de televisión, probablemente descargados de fuentes no autorizadas, porque existían pocas fuentes legítimas en esos días. Ahora, puede simplemente transmitir películas y programas de TV desde Netflix, Google Play, iTunes, etc. ¿Por qué molestarse en descargar, almacenar y hacer copias de seguridad de todos esos archivos?

Hubo un tiempo en el que necesitaba descargar todos sus mensajes de correo electrónico a través de POP3 y almacenarlos en su computadora, asegurándose de hacer una copia de seguridad regular de los datos de su programa de correo electrónico para no perder su correo electrónico. Ahora generalmente se almacenan en línea y se accede a ellos en un cliente basado en la web. Incluso si usa una aplicación de correo electrónico local, probablemente esté accediendo a su correo electrónico mediante IMAP, que almacena la copia principal de su correo electrónico en el servidor remoto.

Servicios como Spotify, Rdio y Pandora han dejado obsoletas enormes colecciones de música. Google Docs (e incluso las aplicaciones web de Office de Microsoft) es lo suficientemente bueno para la mayoría de los usuarios promedio, que no necesitan todas las funciones avanzadas que se encuentran en Microsoft Office. Microsoft incluso está impulsando aplicaciones “basadas en la nube” más simples con su nueva interfaz moderna en las versiones más recientes de Windows.

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Cosas adicionales de Chromebook

Una Chromebook no es solo Chrome, es Chrome OS. Además del navegador Chrome estándar con el que quizás ya esté familiarizado, Chrome OS incluye:

  • Una pantalla de inicio de sesión que le permite iniciar sesión con su cuenta de Google. Después de iniciar sesión, sus marcadores, extensiones, aplicaciones y otros datos del navegador de Chrome se sincronizarán con su Chromebook. Puede permitir que cualquier persona inicie sesión en su Chromebook con su cuenta de Google o restringirla solo a personas específicas.
  • Un fondo de escritorio con papel tapiz personalizable.
  • Una barra de tareas de escritorio con un menú de aplicaciones (que enumera sus aplicaciones de Chrome instaladas), accesos directos e íconos para ejecutar ventanas del navegador.
  • Funciones de administración de ventanas que le permiten abrir aplicaciones en sus propias ventanas dedicadas, cambiar fácilmente el tamaño de las ventanas para que ocupen los lados izquierdo y derecho de la pantalla, etc.
  • Un área similar a la bandeja del sistema con un reloj, menú Wi-Fi, indicador de batería e ícono para el usuario actual. Puede hacer clic en él para acceder rápidamente a configuraciones e información como su volumen, Wi-Fi, Bluetooth y estado de la batería.
  • Nuevas configuraciones en la página de configuración de Chrome que le permiten configurar su conexión de red, conectarse a una VPN, elegir un fondo de pantalla, modificar la configuración del trackpad, controlar a los usuarios que pueden iniciar sesión y restablecer la Chromebook a su estado predeterminado.
  • Una aplicación de archivos junto con visores de archivos locales que le permiten ver imágenes, ver videos, reproducir música, abrir documentos, extraer archivos .zip, etc.
  • Algunas “aplicaciones empaquetadas” que se ejecutan sin conexión. Por ejemplo, tiene una cámara que usa su cámara web, una calculadora y una aplicación de ayuda que le enseña sobre su Chromebook. El futuro de Chrome OS y el software más poderoso para él puede estar en forma de aplicaciones más empaquetadas como estas.
  • La capacidad de ejecutar aplicaciones de Android. Google ha estado desacelerando al agregar la opción de ejecutar aplicaciones de Android completas desde Play Store en dispositivos Chrome OS, ampliando drásticamente lo que el sistema operativo es capaz de hacer.

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Chrome en sí ya es más poderoso de lo que cree. Consulte esta lista de 10 nuevas funciones de navegador que utilizan los sitios web reales para ver cuán poderosa se está volviendo “la web como plataforma”.

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Desafíos de Chromebook

Puede que estés pensando que una Chromebook es genial, pero ¿y qué? Puede estar pensando que necesita imprimir / usar su computadora portátil sin conexión / ver archivos locales / jugar juegos / ejecutar Photoshop. Echemos un vistazo a cómo lo haría en un Chromebook.

  • Impresión: Desafortunadamente, la impresión no desaparece. Entonces, ¿cómo se imprime en una Chromebook? Utiliza Google Cloud Print. La mayoría de las impresoras nuevas son compatibles con Google Cloud Print, por lo que puede conectarlas a su red e imprimirlas fácilmente. Si tiene una impresora antigua conectada a una computadora con Windows o Mac, puede usar la función Google Cloud Print Connector para hacer que una impresora antigua sea accesible para Google Cloud Print. Sin embargo, no intente conectar su impresora directamente a su Chromebook, eso no funcionará.
  • Trabajando sin conexión: Los Chromebook tienen cierto soporte sin conexión. La aplicación Gmail Offline te permite usar tu cuenta de Gmail, Google Calendar te permite usar tu calendario sin conexión y Google Docs te permite ver y editar documentos sin conexión. La aplicación Kindle Cloud Reader de Amazon le permite leer libros electrónicos Kindle sin conexión. Los archivos de video se pueden descargar a su Chromebook y reproducir localmente. Puede encontrar más aplicaciones sin conexión en la sección habilitada sin conexión de Chrome Web Store; la selección es cada vez mayor.
  • Usando archivos locales: Chrome OS ofrece una aplicación Archivos, que le permite descargar y ver muchos tipos de archivos comunes sin conexión. La aplicación Archivos también te da acceso a tu Google Drive, y comprar un Chromebook te dará espacio adicional en Google Drive (la mayoría ofrece 100GB de espacio adicional en Drive durante dos años). Puede conectar unidades USB, discos duros externos, tarjetas SD, cámaras digitales y otros tipos de dispositivos de almacenamiento a su Chromebook y sus archivos aparecerán en esta ventana.
  • Usar periféricos: Chrome OS admite una variedad de periféricos, incluidos mouse y teclados USB, mouse y teclados Bluetooth, monitores con una variedad de conexiones, auriculares con conectores de audio típicos, cámaras web USB, teléfonos inteligentes y reproductores de MP3. Como mencionamos anteriormente, Chrome OS también admite dispositivos de almacenamiento como unidades USB, tarjetas SD y cámaras digitales. No puede conectar impresoras directamente a una Chromebook, ni puede usar grabadoras de CD externas o ver DVD de video (¡aunque Netflix funciona!). Encuentre más información sobre los tipos de archivos y periféricos compatibles en el sitio web de ayuda de Chromebook de Google.
  • Encontrar aplicaciones: Google proporciona una lista de aplicaciones de Chrome para varios propósitos.
  • Jugando juegos: Dependiendo de cómo juegues en tu computadora, puedes tener suerte o esto puede ser un gran obstáculo. Si juega juegos basados ​​en la web en su navegador, Chrome OS le permite jugar los mismos juegos basados ​​en Flash y HTML. La tienda web de Chrome contiene algunos juegos populares, como Angry Birds y Cut the Rope. Sin embargo, no puede instalar el software de Windows (o cualquier software local), por lo que no puede jugar juegos de PC. Se pueden portar al navegador a través de un cliente nativo, pero pocos juegos lo han sido.
  • Ejecución de software de Windows: No puede ejecutar el software de Windows en una Chromebook. Sin embargo, puede usar algo como el Escritorio remoto oficial de Google Chrome o las aplicaciones VNC y Citrix disponibles en Chrome Web Store para acceder a las aplicaciones de Windows que se ejecutan en sistemas remotos.
  • Uso de potentes aplicaciones locales: Si realmente depende de las funciones avanzadas que se encuentran en Microsoft Office o necesita Photoshop, un editor de video u otras poderosas aplicaciones de escritorio, no encontrará sus equivalentes en una Chromebook. Sin embargo, seamos realistas: la mayoría de las personas no necesitan todas estas funciones.

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Geekery avanzado

Si no eres un geek, puedes saltarte esta parte. Si eres un geek, querrás leer esto.

Los Chromebook realmente ejecutan Linux. Chrome OS es un entorno reducido que se ejecuta en Linux; Chrome OS incluso utiliza el sistema de administración de paquetes Portage de Gentoo Linux. Si bien un Chromebook se envía en un estado bloqueado para una máxima seguridad, puede habilitar el “modo de desarrollador” para hacer lo que quiera con el sistema subyacente. Puede instalar Ubuntu junto con Chrome OS y cambiar entre Ubuntu y Chrome OS con solo presionar una tecla, obteniendo un poderoso entorno Linux con aplicaciones locales junto con Chrome OS. Incluso podría reemplazar Chrome OS con una distribución estándar de Linux.

Esto hace que un Chromebook sea una máquina ARM mucho más poderosa y abierta que un dispositivo Windows RT como Surface RT de Microsoft, que no le permite instalar aplicaciones de escritorio y tiene un cargador de arranque bloqueado que le impide instalar Linux.

Es más, Chrome OS en realidad tiene un software sorprendentemente poderoso disponible para él; además de Chrome Remote Desktop para acceder a las PC, la tienda web de Chrome incluso ofrece un cliente SSH. Puede usar SSH y las aplicaciones de escritorio remoto para acceder a todo, desde terminales remotos de Linux hasta escritorios de Windows en su Chromebook.

Inténtalo tú mismo

Si tiene curiosidad sobre Chrome OS, puede jugar con Chrome OS en VirtualBox. Por supuesto, no obtendrás la misma experiencia que obtendrás cuando te sientes con un Chromebook real, al igual que Windows en una máquina virtual no es lo mismo que Windows en una máquina física con capacidad táctil; es más lento, por una cosa.

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A pesar de todas sus ventajas, una Chromebook realmente brilla como una PC secundaria. Muchas personas podrían arreglárselas con un Chromebook el 95% del tiempo, pero hay ese 5% del tiempo en el que es posible que desee jugar un juego de Windows, usar una aplicación de escritorio o hacer otra cosa. Si puede aceptar las limitaciones, es posible que esté bien deshacerse de su PC con Windows por una Chromebook, pero sigue siendo un paso bastante drástico.