¿Qué es Adobe Lightroom y lo necesito?

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Adobe Photoshop Lightroom confunde a muchos fotógrafos nuevos. Tiene Photoshop en el nombre, pero ¿no es Photoshop? ¿Lo que da?

Lightroom es un software realmente importante para los fotógrafos, así que veamos qué hace y por qué es útil.

Lightroom está disponible en Windows, macOS, iOS y Android (aunque las versiones móviles no son tan potentes) como una aplicación independiente por $ 149 o como parte del Plan de fotografía de Adobe Creative Cloud que viene con Photoshop por $ 9.99 por mes.

Lightroom cataloga sus fotos

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En primer lugar, Lightroom es un catálogo para cada imagen que toma. Piense en ello menos como Photoshop y más como Picasa o Apple Photos, pero hecho para fotógrafos aficionados profesionales y serios. Está diseñado para ayudarlo a importar, procesar, revisar y almacenar decenas de miles de fotos.

Siempre que tome nuevas imágenes, las importe de la cámara o la tarjeta SD a su catálogo de Lightroom. Se almacenan normalmente en su disco duro para que pueda acceder a ellos desde cualquier programa. Mientras los importa, puede agregar palabras clave, títulos, subtítulos, el nombre del modelo y otros metadatos específicos de la imagen.

Una vez que haya importado las imágenes, Lightroom facilita el proceso y la obtención de las mejores imágenes. Puede marcarlos como selecciones o rechazos, o calificarlos entre 1 y 5 estrellas. Luego puede filtrar las fotos por calificación o cualquier otro metadato. Puedo encontrar instantáneamente las mejores fotos que tomé el año pasado con solo filtrar por 5 estrellas y 2016.

Lightroom se distingue por la profundidad y el poder de sus herramientas de catalogación. Si bien otras aplicaciones como Picasa o Apple Photos pueden almacenar tus fotos, no tienen tantas opciones cuando se trata de ordenarlas, categorizarlas y encontrarlas. Por ejemplo, en Fotos de Apple, solo puede usar Imágenes favoritas. No hay forma de darles calificaciones de estrellas o marcarlos como rechazados.

Si toma muchas imágenes, Lightroom es invaluable para realizar un seguimiento de todas.

Procesamiento de imágenes RAW

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En segundo lugar, Lightroom es un editor de imágenes RAW muy potente.

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Las imágenes RAW son fotografías capturadas en un formato de archivo sin pérdidas. En lugar de simplemente guardar suficiente información para hacer un JPEG aceptable, las DSLR y otras cámaras de alta calidad pueden escribir toda la información que pueden grabar en un archivo RAW. Todos los datos adicionales le brindan mucho más espacio para posprocesar sus fotos. Si su foto está subexpuesta, un JPEG será inútil, pero un archivo RAW probablemente aún tendrá la información que necesita para que funcione.

A modo de comparación, mi Canon 5D III guarda fotos como (aproximadamente) archivos JPEG de 4 MB o archivos RAW de 25 MB. Esa es una gran diferencia en la cantidad de datos que debe usar cuando edita.

Si obtiene las cosas perfectas en la cámara, es posible que pueda salirse con la suya usando JPEG, pero los profesionales y cualquier persona que se tome en serio la fotografía usan archivos RAW, ya que son mucho más flexibles y le brindan una mejor oportunidad de acertar la toma. Hemos profundizado en las ventajas de los archivos RAW antes, así que consulte este artículo para obtener más información.

Por supuesto, Lightroom también puede realizar las ediciones simples habituales, como arreglar el color, el contraste y limpiar cualquier mancha de polvo. A menos que desee realizar una edición realmente compleja, Lightroom suele ser la mejor aplicación para usar. Es más simple e intuitivo que Photoshop y mucho más poderoso que aplicaciones como Picassa o Photos.

Si está grabando archivos RAW (y debería hacerlo), Lightroom es la mejor aplicación para editarlos. Es fácil de usar y permite aprovechar al máximo las fotos que tomó.

Exportación, impresión y más

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Finalmente, Lightroom es una gran herramienta de exportación. Puede convertir sus archivos RAW masivos a JPEG para cargarlos en sus redes sociales favoritas, guardarlos en su disco duro, imprimir sus imágenes correctamente o incluso convertir una colección de ellos en una galería web o un libro.

Lightroom es básicamente un cuarto oscuro digital completo. Cualquier cosa que los fotógrafos solían hacer mientras estaban encerrados en un armario debajo de las escaleras rodeados de divertidos químicos ortográficos, ahora pueden hacerlo con Lightroom. Si te tomas en serio la fotografía digital, vale la pena tener este programa.