¿Qué es Android Auto? ¿Es mejor que usar un teléfono en el automóvil?

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En estos días, cada vez más personas recurren a sus teléfonos para obtener GPS y música en su automóvil. ¿Y por qué no iban a hacerlo? Google Maps es mucho mejor que cualquier sistema pobre que esté integrado en su vehículo. Ingrese a Android Auto: lo mejor de lo que ofrece su teléfono, pero integrado en la unidad principal de su tablero.

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¿Qué es Android Auto?

En su forma más simple, Android Auto es exactamente lo que parece: es Android para su automóvil. No es una versión ampliada de la interfaz del teléfono, pero debería resultarle muy familiar a cualquiera que ya use Android. Tiene una pantalla de inicio, Google Maps integrado y soporte para una gran cantidad de aplicaciones de audio. También utiliza el control por voz para prácticamente todo, por lo que puede mantener la vista en la carretera. Le leerá sus mensajes de texto y le permitirá responder, iniciar cualquier aplicación, navegar a una ubicación o reproducir música con un simple comando de voz. Al igual que Android Wear es un compañero de Android que lleva en la muñeca, Auto es un compañero que va en el automóvil.

Android Auto viene en tres formas. Puede comprar un automóvil que tenga Android Auto incorporado (como lo hacen muchos modelos 2017), comprar una unidad principal del mercado de accesorios e instalarla, o usar la versión de la aplicación en su teléfono.

El primer método es, por supuesto, la forma más fácil y posiblemente la mejor de usar Android Auto. Pero si no está en condiciones de comprar un automóvil nuevo (especialmente solo para obtener Auto), entonces también es lo más poco práctico. Ahí es donde entra en juego la segunda opción: varios fabricantes de estéreo para automóviles están entrando en el juego de Android Auto en estos días, con compañías como JBL, Kenwood y Pioneer a la cabeza.

Esta es la dirección que tomé con mi Kia Sorento 2013: he tenido el auto durante un poco más de un año, por lo que obtener un vehículo nuevo solo para la experiencia Auto estaba simplemente fuera de discusión. Una nueva unidad principal es una opción mucho más práctica, aunque todavía bastante cara. Terminé eligiendo un Kenwood DDX9903S como mi unidad principal, ya que parecía ofrecer el mejor conjunto de características y “garantía de futuro” por el dinero.

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Más recientemente, también hay una tercera opción: la aplicación Auto para Android. Como anunció Google a principios de 2016, Android Auto ha llegado a los teléfonos. Si bien la experiencia es muy similar a la de una unidad principal, definitivamente también hay algunas diferencias notables. Echaremos un vistazo más de cerca a los de abajo.

Para todas las opciones de unidad principal, el núcleo de Android Auto es el mismo. Como cualquier otra unidad principal, tiene una pantalla táctil que le brinda acceso rápido al clima, direcciones a lugares buscados recientemente y la reproducción de música actualmente. La interfaz se parece mucho a su teléfono Android, con botones dedicados en la parte inferior para Mapas, Teléfono, Inicio, Música y el botón final para salir de Auto y regresar a la interfaz principal de la unidad principal.

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Por supuesto, Android Auto no es un producto independiente, es esencialmente “alimentado” por su teléfono. Conecta su teléfono al automóvil a través de USB y el teléfono se comunica con Auto a través de USB y Bluetooth al mismo tiempo, dependiendo de lo que esté haciendo. Por ejemplo, reproducirá música a través de USB, pero hará llamadas telefónicas a través de Bluetooth. Y como su teléfono permanece enchufado, siempre está cargado.

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Al igual que Android Wear, Auto tiene una aplicación que se ejecuta en el teléfono inteligente, que hace todo el trabajo pesado por usted. Tan pronto como instale la aplicación y conecte el teléfono a una unidad automática, este empareja el teléfono inteligente a través de Bluetooth y se encarga de todo lo demás a través de la conexión USB; el usuario necesita muy poco para comenzar. Esta es la misma aplicación que ejecuta la interfaz basada en teléfono, pero nuevamente, lo cubriremos en detalle a continuación.

Una vez que esté todo listo y en funcionamiento, simplemente puede colocar el teléfono en la consola, en su regazo o donde sea. A partir de este punto en adelante, se volverá esencialmente inútil: Auto se colocará en el primer plano del teléfono, eliminando el acceso a todos los controles excepto Inicio y Atrás. La idea es apartar la vista del teléfono mientras conduce. Es inteligente.

Las funciones de seguridad tampoco se limitan al teléfono: Auto en sí tiene determinadas funciones de seguridad integradas. Por ejemplo, solo le permitirá desplazarse por tres páginas (más o menos) en cosas como Pandora o Google Play Music si el freno de mano no está activado. Esto puede hacer que sea increíblemente frustrante encontrar una determinada lista de reproducción o canción, especialmente si se encuentra en la mitad inferior de una lista.

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Pero está bien, la idea es que usted controle todo con su voz. En lugar de desplazarse por Play Music, toca el micrófono y luego dice “Reproducir The End from In Flames en Google Play Music”. De esa manera, puede mantener las manos en el volante y la vista en la carretera. (Lamentablemente, no hay una palabra activa “Ok Google” como en algunos teléfonos).

Las acciones de voz tampoco se detienen ahí. Dado que esencialmente usa Google Now, puedes preguntarle prácticamente cualquier cosa que le preguntes a Now. Cosas como “¿Cuánto mide Jimmy Butler?” o “¿Cómo se llamó el primer álbum de Impending Doom?” funcionará, básicamente cualquier cosa con una respuesta simple que pueda leerle. Si se trata de una búsqueda de Google general (como el “calendario de los Chicago Bulls 2016-2017”), entonces no funcionará en Auto. Simplemente no está diseñado para eso.

Y, como era de esperar, Navigation es increíble. Decirle que navegue a ciertos lugares ha funcionado sin problemas cada vez para mí, y ha sido una gran experiencia. Instalé mi unidad principal justo antes de las vacaciones, así que usé mucho la navegación durante ese tiempo. Es tan agradable ver una pantalla de siete pulgadas con el mapa en ella en lugar de simplemente tratar de buscar a tientas con un teléfono.

Donde Android Auto se queda corto

Android Auto no es perfecto, por supuesto. El mayor problema que encontré fue con el control por voz. A veces funcionaba bien, otras veces me costaba entender lo que quería. Por ejemplo, si digo “Reproducir mi lista de reproducción de In Flames en Google Play Música”, no tiene idea de lo que quiero que haga; no es completamente consciente de cosas como las listas de reproducción en Play Música. A veces también tiene dificultades con las estaciones de Pandora: decir “Reproducir Alice in Chains Radio en Pandora” no siempre hace que se reproduzca mi estación de Alice in Chains Radio, sino que la última estación reproducida simplemente comenzará, esencialmente, simplemente lanza Pandora porque no sabe qué hacer con “reproducir la radio Alice in Chains”. Obtuve resultados mucho mejores con “Juega a Alice in Chains en Pandora”. Me gustaría pensar que debería ser lo suficientemente inteligente como para notar la diferencia, pero tal vez estoy pidiendo demasiado.

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También está la cuestión del costo. Si está comprando un auto nuevo, puede incluir Auto en su lista de “deseos” y terminar con eso. Pero si está instalando Android Auto en su automóvil existente, las cosas se vuelven caras rápidamente. Las unidades principales de Android Auto pueden costar $ 500 en el extremo inferior y, a menos que esté familiarizado con lo técnicos que pueden ser los sistemas de audio para automóviles modernos, esencialmente requieren una instalación profesional. Entonces, al final del día, está buscando aproximadamente $ 800 como mínimo para ingresar a una unidad de automóviles del mercado de accesorios, más de $ 1000 si quiere algo que sea realmente bueno (en serio, los modelos de gama baja vienen con la vieja escuela , pantallas táctiles resistivas de mierda. No quieres eso). Si no tiene una cantidad significativa de ingresos disponibles, justificar ese tipo de precio puede ser difícil, si es que es posible.

Entonces, si ya tiene un teléfono y una base barata, ¿por qué gastar cientos de dólares en una unidad de Android Auto?

Android Auto en tu teléfono

La aplicación Android Auto en su teléfono es similar a una unidad principal, con algunas diferencias notables. Por ejemplo, la mayoría de las unidades principales de Auto tienen pantallas significativamente más grandes que incluso los teléfonos Android más grandes. Mi Kenwood DDX9903S tiene una pantalla de siete pulgadas, en comparación con el panel de 5.5 pulgadas de mi Pixel XL. Si bien eso puede parecer una diferencia relativamente insignificante en el papel, en la práctica es bastante sustancial. Todo es mucho más fácil de ver desde el asiento del conductor, especialmente en comparación con el teléfono en una base.

En lo que respecta a la interfaz, la experiencia del teléfono automático es bastante similar a la de una unidad principal, aunque el diseño es ligeramente diferente. Todavía está diseñado para que sea fácil de usar en el automóvil; simplemente se aparta para permitirle prestar atención a lo que más importa: la carretera. Quiero decir, hay vidas en juego, así que jugar con tu teléfono mientras conduces es algo que no deberías estar haciendo, bajo ninguna circunstancia. Afortunadamente, la ejecución automática en el teléfono hace que esto sea mucho más fácil de evitar.

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Una vez que se lanza la aplicación, fuerza una experiencia totalmente diferente a la que está usando para ver en su teléfono: todo es enorme, los controles son simplistas. Los controles están en la parte inferior, al igual que en la unidad principal automática, con todas las mismas opciones que vimos arriba. Sin embargo, si coloca su teléfono en modo horizontal, los controles se mueven hacia el lado derecho.

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También como en la experiencia Auto car, el menú se encuentra en la esquina superior izquierda. El contenido de este menú cambiará según lo que se esté ejecutando en primer plano. Por ejemplo, si está utilizando Google Play Music, el menú contendrá enlaces a su actividad reciente, listas de reproducción y similares; Sin embargo, si está en la pantalla de inicio, el menú será donde encontrará los menús Configuración y Acerca de. Es muy intuitivo, aunque un poco más limitado que la forma en que funcionan los menús en las unidades principales.

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Hablando de Configuración, hay algunas características interesantes que se encuentran aquí, como una opción de “Respuesta automática”, que ofrecerá la opción de responder a un mensaje de texto con texto personalizado mientras conduce. La opción predeterminada es “Estoy conduciendo ahora mismo”, pero puede modificarla. También hay opciones para apagar Wi-Fi cuando se está ejecutando Auto (para ahorrar batería) y para iniciar automáticamente Auto cuando se detecta una determinada conexión Bluetooth. Esto puede ser muy útil si tiene una unidad principal Bluetooth en su automóvil; una vez que el teléfono esté conectado, Automático se hará cargo. Muy genial.

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Donde la experiencia del teléfono se queda corta

Por supuesto, hay desventajas de usar su teléfono. Personalmente, he tenido muchos problemas con los teléfonos que se calientan e incluso se sobrecalientan cuando se ejecuta la música y la navegación mientras se cargan en una base en el tablero. Son muchas cosas a la vez, y el tablero del auto es un lugar estúpidamente caluroso en verano. Vivo en Texas, también conocido como la superficie del sol, así que eso no ayuda. La cantidad de veces que he tenido teléfonos que se reinician o se apagan por sobrecalentamiento es asombrosa.

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Cuando se trata de multitarea y eficiencia, las unidades de cabeza Auto son superiores a usar un teléfono en el automóvil en casi todos los sentidos. Mientras estaba de vacaciones, usé mi unidad principal para navegación, música, mensajes de texto y llamadas telefónicas, esencialmente todo lo que puede hacer, constantemente, y nunca perdió el ritmo. La música se pausaba automáticamente cuando llegaba una llamada o un mensaje de texto, y luego volvía a empezar. La navegación fue puntual todo el tiempo, con actualizaciones de tráfico constantes y notificaciones de rutas más rápidas a medida que estaban disponibles. Si bien el teléfono puede hacer esto, a menudo lo encuentro más lento y torpe — a medida que el teléfono se calienta (por hacer varias cosas a la vez con la pantalla encendida constantemente), simplemente se vuelve lento. Además, la interfaz de la unidad principal automática, aunque muy similar, es más eficiente; por ejemplo, tiene dos menús en prácticamente cada pantalla, uno para la aplicación y otro para el sistema, donde la aplicación del teléfono tiene que combinar todo en un menú.

En mi opinión, las unidades principales de Auto son, aparte de los costos, mejores.

Entonces, ¿vale la pena una unidad principal de Android Auto?

En última instancia, un sistema Android Auto integrado es mejor que simplemente usar su teléfono, pero ¿es $ 1000 mejor? En pocas palabras: no. La aplicación Auto ahora proporciona el 95% de todo lo que hace que las unidades principales de Android Auto sean tan geniales, al 0 por ciento del costo. Realmente no se puede superar eso.

Pero cuando se trata del uso real, prefiero usar una unidad principal cada vez que solo use mi teléfono. Después de años de usar solo un teléfono para música y navegación en el automóvil (a través de Bluetooth), mi unidad principal Auto es un soplo de aire fresco.

Por lo tanto, si está buscando un automóvil nuevo, no hay una razón real para no comprar uno con Auto incorporado. Es genial tenerlo. Pero si su automóvil actual no lo tiene y está pensando en actualizar a una unidad principal de Android Auto, probablemente sea mejor simplemente… no. Su teléfono básicamente puede cubrir la mayoría de las bases y le ahorrará mucho. Realmente, no hay comparación.