¿Qué es Dolby Atmos?

El Apple TV 4K está ganando soporte para el sonido envolvente Dolby Atmos en tvOS 12. Otros dispositivos, incluidos Roku Ultra, Amazon Fire TV con 4K, Xbox One e incluso PC con Windows 10, son compatibles con Dolby Atmos. Pero, ¿qué es Atmos?

Mientras que otros dispositivos son compatibles con el sonido Dolby Atmos, el Apple TV 4K será el único reproductor de streaming compatible con el sonido envolvente Dolby Atmos y el vídeo Dolby Vision HDR.

Cómo funciona el sonido envolvente tradicional

El sonido envolvente 7.1 tradicional incluye siete altavoces más un subwoofer. Estos altavoces se colocan alrededor de su habitación: frontal izquierdo, frontal central, frontal derecho, subwoofer, izquierdo, derecho, trasero izquierdo y trasero derecho. El sonido envolvente 5.1 es similar, pero omite los altavoces laterales izquierdo y derecho y solo usa altavoces delanteros y traseros.

Cuando reproduce un video o cualquier otra fuente de contenido que admita audio de sonido envolvente 7.1, en realidad se envían ocho canales de audio a su sistema de sonido. Cada uno de estos canales se reproduce a través de un altavoz diferente. Los diferentes sonidos que provienen de diferentes altavoces a su alrededor producen la experiencia de sonido envolvente.

En otras palabras, el contenido de sonido envolvente 7.1 solo incluye ocho canales de audio separados. Cada canal se envía a un altavoz independiente.

Un sistema de sonido envolvente 7.1.

Qué hace Dolby Atmos de manera diferente

Dolby Atmos es un tipo de sonido envolvente más avanzado. Las fuentes de audio compatibles con Dolby Atmos no solo contienen seis u ocho canales de sonido que se envían a sus altavoces. En cambio, los sonidos se asignan a ubicaciones virtuales en el espacio 3D. Por ejemplo, es posible que se asigne un sonido encima de usted.

Estos datos espaciales se envían a un receptor compatible con Dolby Atmos, que utiliza altavoces especialmente calibrados para colocar estos sonidos en su área de escucha. Por ejemplo, ese soudd colocado sobre su cabeza puede rebotar en el techo mediante altavoces orientados hacia arriba. Algunos sistemas Dolby Atmos pueden usar altavoces montados en el techo.

En otras palabras, el sonido Dolby Atmos no implica solo reproducir varios canales de audio. Utiliza un receptor especial con altavoces especiales, y el audio que se reproduce se coloca en un espacio 3D y se calibra cuidadosamente de acuerdo con sus altavoces y la acústica de su habitación. Esto da como resultado una experiencia de sonido envolvente más envolvente.

Esto no es solo para uso doméstico. Dolby también está lanzando Dolby Atmos en las salas de cine para mejorar el sonido envolvente en las películas.

Dolby Atmos no es la única opción para este tipo de sonido envolvente. De la misma manera que DTS compite con el audio Dolby Digital, DTS: X es un estándar alternativo a Dolby Atmos.

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Dolby Atmos requiere hardware y contenido especiales

Todas estas funciones sofisticadas no son gratuitas. Necesita hardware y contenido compatible con Dolby Atmos para aprovecharlo. Primero, necesita una fuente de contenido que tenga audio habilitado para Dolby Atmos.

Una vez que encuentre el contenido, necesita un dispositivo de reproducción que pueda transmitir audio Dolby Atmos a su sistema de audio, como el Apple TV 4K, una Xbox One, un dispositivo Roku con capacidad 4K o Fire TV 4K.

Su sistema de audio necesita un receptor habilitado para Dolby Atmos para hacer el trabajo duro, y necesita altavoces habilitados para Dolby Atmos que el receptor pueda usar. No todos sus parlantes necesitan ser compatibles con Dolby Atmos, pero necesita parlantes que se disparen hacia arriba o parlantes montados en el techo para completar el paquete.

Estos altavoces orientados hacia arriba o montados en el techo son la clave. En un sistema Dolby Atmos, un sistema 5.1.2 es un sistema de audio con cinco altavoces normales, un subwoofer y dos altavoces orientados hacia arriba. Un sistema 7.1.4 es uno con siete altavoces normales, un subwoofer y cuatro altavoces orientados hacia arriba.

Un sistema 5.1.2 Dolby Atmos.

Sin embargo, no es necesario un sistema de sonido envolvente para aprovechar Dolby Atmos. Puede comprar una barra de sonido compatible con Dolby Atmos, que rebotará los sonidos en su techo. Esto no producirá la misma experiencia que una configuración de altavoces de sonido envolvente completo, pero utiliza algunos de los trucos de Dolby Atmos.

Una barra de sonido habilitada para Dolby Atmos.

¿Qué pasa con el contenido?

Dolby proporciona una lista de películas que se han lanzado con audio compatible con Dolby Atmos y Dolby Vision HDR. Esta lista solo contiene películas, pero otros tipos de contenido también son compatibles con Atmos. Por ejemplo, el lanzamiento en Blu-ray de Game of Thrones es el primer programa de televisión que incluye audio Dolby Atmos. Un puñado de videojuegos también admite audio Dolby Atmos.

El servicio de transmisión de películas Vudu ofrece sus películas 4K UHD con Dolby Atmos, mientras que Netflix dice que el audio Dolby Atmos está disponible en “títulos seleccionados” si paga por la transmisión en Ultra HD.

En otras palabras, tendrá que hacer todo lo posible para encontrar contenido compatible con Dolby Atmos. Sin embargo, un sistema de sonido compatible con Dolby Atmos puede funcionar como un sistema de sonido envolvente típico y también reproducir audio de sonido envolvente normal.

¿Qué pasa con Dolby Atmos para auriculares?

Dolby también desarrolla una tecnología relacionada llamada Dolby Atmos para auriculares. A diferencia del audio Dolby Atmos estándar, Dolby Atmos para auriculares funciona con cualquier par de auriculares estéreo. Dolby Atmos para auriculares es una forma de sonido envolvente virtual para auriculares.

Overwatch de Blizzard incluye soporte para Dolby Atmos para auriculares. También está incluido en Windows 10, por lo que puede usarlo en cualquier juego de PC; sin embargo, debe pagar $ 15 para desbloquear esta función.

Dolby dice que Atmos proporciona un sonido envolvente virtual mejorado, lo que facilita identificar de dónde provienen los sonidos en Overwatch, ya sea que estén encima o detrás de ti.

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En el mundo del cine en casa, siempre hay un nuevo estándar, algo en lo que gastar dinero extra si desea un sonido mejorado o una mejor imagen. Dolby Atmos es solo una de las mejores y más recientes formas de mejorar su experiencia de audio, si desea invertir el dinero.

Haber de imagen: Zern Liew / Shutterstock.com, Dolby