¿Qué es la ranura de expansión M.2 y cómo puedo usarla?

Hay un nuevo formato abierto que arrasa en el mundo de las PC de alto rendimiento y es … bueno, complicado. El formato M.2 está diseñado para que los fabricantes reemplacen una variedad de dispositivos específicos, lo hagan en un espacio pequeño y requieran muy poca energía. Pero en realidad, la actualización a una unidad o accesorio M.2 requiere un poco de previsión.

¿De dónde vino M.2?

Anteriormente conocido como Factor de forma de próxima generación (NGFF), el formato M.2 es técnicamente un reemplazo del estándar mSATA, que era popular entre los fabricantes de computadoras portátiles supercompactas y otros dispositivos pequeños. Eso puede parecer sorprendente, ya que la mayoría de las unidades M.2 que se venden al por menor están diseñadas para su uso en computadoras de escritorio de tamaño completo, pero M.2 ha reemplazado de manera efectiva los discos duros mSATA y las SSD en computadoras portátiles compactas como la MacBook de Apple o la XPS 13 de Dell. simplemente sellada dentro de los cuerpos y no puede ser actualizado por la mayoría de los usuarios.

¿Qué puede hacer?

M.2 es más que un factor de forma evolutivo. Potencialmente, podría reemplazar por completo todo el antiguo formato Serial ATA. M.2 es una ranura que puede interactuar con SATA 3.0 (el cable que probablemente esté conectado a la unidad de almacenamiento de su PC de escritorio en este momento), PCI Express 3.0 (la interfaz predeterminada para tarjetas gráficas y otros dispositivos de expansión importantes) e incluso USB 3.0.

Eso significa que, potencialmente, cualquier almacenamiento o unidad de disco, GPU o expansión de puerto, o dispositivo de bajo consumo que utilice una conexión USB, podría montarse en una tarjeta conectada a la ranura M.2 al mismo tiempo. La realidad es un poco más complicada, por ejemplo, una sola ranura M.2 solo tiene cuatro carriles PCI Express, una cuarta parte del total que generalmente se desea para las tarjetas gráficas, pero la flexibilidad para esta pequeña ranura es impresionante.

Cuando se utiliza el bus PCI en lugar del bus SATA, los dispositivos M.2 pueden transferir datos desde un 50% hasta aproximadamente un 650% más rápido que el SATA estándar, dependiendo de las capacidades de la placa base y la tarjeta M.2 en sí. Si tiene la oportunidad de usar un SSD M.2 en una placa base que admita PCI de generación 3, puede ser significativamente más rápido que un disco SATA normal.

¿Qué dispositivos utilizan la ranura M.2?

Por el momento, M.2 se utiliza principalmente como interfaz para SSD súper rápidos, tanto en computadoras portátiles como de escritorio. Si entras en una ferretería de computadoras y pides una unidad M.2, suponiendo que puedas encontrar una tienda minorista de computadoras que todavía esté en funcionamiento, es casi seguro que te mostrarán un SSD con un conector M.2.

Algunos diseños de portátiles también utilizan un puerto M.2 como medio de conexión inalámbrica, montando tarjetas diminutas de bajo consumo que combinan radios Wi-Fi y Bluetooth. Esto es menos común para las computadoras de escritorio, donde se prefiere la facilidad de una llave USB o una tarjeta PCIe 1x (aunque no hay ninguna razón por la que no pueda hacerlo en una placa base compatible).

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Finalmente, algunas empresas están comenzando a expandir el uso de la ranura en categorías que no se ajustan ampliamente al almacenamiento o expansión. Si bien nadie ha fabricado una tarjeta gráfica M.2 todavía, Intel está vendiendo su almacenamiento en caché que aumenta la velocidad, “Optane”, en formato M.2 para los consumidores.

¿Mi computadora tiene una ranura M.2?

Si su PC se fabricó o ensambló en los últimos años, probablemente tenga una ranura M.2. Desafortunadamente, la flexibilidad del formato significa que usarlo no es tan simple como simplemente conectar una tarjeta.

Las tarjetas M.2 vienen con dos variables de compatibilidad principales: longitud y clave. La primera es bastante obvia: su computadora debe tener suficiente espacio físico para admitir la longitud de la tarjeta que desea usar. La segunda variable, cómo está codificada la tarjeta, solo significa que el conector de la tarjeta debe coincidir con la ranura en la que la va a conectar.

M.2 Longitud

Esta placa base admite tarjetas M.2 en longitudes de 42 mm, 60 mm y 80 mm.

Para las computadoras de escritorio, la longitud no suele ser un problema. Incluso una pequeña placa base Mini-ITX puede dejar espacio para la PCB M.2 de longitud máxima, que es de 110 milímetros de largo. Algunas tarjetas son tan cortas como 30 mm. Por lo general, desea que una tarjeta tenga el tamaño previsto para su uso por el fabricante de la placa base, ya que una muesca en el extremo de la PCB permite que un pequeño tornillo la sujete firmemente en su lugar.

Todas las unidades M.2 utilizan el mismo ancho determinado por la conexión. El “tamaño” se expresa en el siguiente formato; compruebe la compatibilidad con su computadora portátil o placa base al elegir una:

  • M.2 2230: 22 milímetros de ancho por 30 milímetros de largo.
  • M.2 2242: 22 milímetros de ancho por 42 milímetros de largo.
  • M.2 2260: 22 milímetros de ancho por 60 milímetros de largo.
  • M.2 2280: 22 milímetros de ancho por 80 milímetros de largo.
  • M.2 2210: 22 milímetros de ancho por 110 milímetros de largo.

Algunas placas base son flexibles y ofrecen orificios de montaje para el tornillo de retención en algunos o en todos estos intervalos.

Tecla M.2

Si bien el estándar M.2 usa la misma ranura de 22 milímetros de ancho para todas las tarjetas, no es necesariamente la misma ranura exacta. Dado que M.2 está diseñado para usarse con tantos tipos diferentes de dispositivos, tiene algunos puertos de aspecto frustrantemente similar.

  • Tecla B: utiliza un espacio en el lado derecho de la tarjeta (lado izquierdo del controlador de host), con seis pines a la derecha del espacio. Esta configuración admite conexiones de bus PCIe x2.
  • Clave M: utiliza un espacio en el lado izquierdo de la tarjeta (lado derecho del controlador de host), con cinco pines a la izquierda del espacio. Esta configuración admite conexiones de bus PCIe x4 para el doble de rendimiento de datos.
  • Tecla B + M: utiliza los dos espacios anteriores, con cinco pines en el lado izquierdo de la tarjeta y seis en el derecho. Debido al diseño físico, las tarjetas B + M Key están limitadas a velocidades PCIe x2.

Las tarjetas M.2 con una interfaz B Key solo pueden caber en una ranura de host B Key, y lo mismo ocurre con M Key. Pero las tarjetas con un diseño de clave B + M pueden caber en una ranura de host B o M, ya que tienen espacios para ambos.

Verifique las especificaciones de su computadora portátil o placa base para ver cuál es compatible. Recomendamos ver la documentación en lugar de “echar un vistazo” a la ranura, ya que los dos estándares clave pueden confundirse fácilmente.

¿Qué necesito para instalar una tarjeta M.2?

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No mucho. La mayoría de las tarjetas M.2 son SSD y su sistema operativo las reconoce automáticamente según los controladores AHCI. Para Windows 10, la mayoría de las tarjetas Wi-Fi y Bluetooth también se reconocen automáticamente, con controladores genéricos activados inmediatamente o controladores específicos descargados más tarde. Sin embargo, es posible que deba habilitar la ranura M.2 a través de una configuración en el BIOS o UEFI de su computadora. También querrá un destornillador para colocar el tornillo de retención.

¿Puedo agregar una tarjeta M.2 si mi PC no tiene una ranura?

Para los portátiles, la respuesta es no: el diseño de los portátiles modernos es tan compacto que no hay espacio para ningún tipo de expansión no planificada. Si usa una computadora de escritorio, está de suerte. Hay muchos adaptadores a la venta que usan la ranura PCIe x4 que ya está en su placa base. Sin embargo, si su placa base no puede arrancar desde PCIe, entonces no podrá configurar esa unidad M.2 como su unidad de arranque, lo que significa que no se beneficiará de gran parte de la velocidad. Así que tenga esto en cuenta: si desea obtener todos los beneficios de una unidad M.2, probablemente necesite una placa base que la admita.

Fuente de la imagen: iFixIt, Amazon, Kingston