¿Qué es Microsoft Azure, de todos modos?

Si ha seguido las noticias de Microsoft, es muy probable que haya oído hablar de Microsoft Azure, anteriormente conocido como Windows Azure. Este servicio de computación en la nube es una gran parte del negocio de Microsoft y compite con servicios similares de Amazon y Google.

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Azure estuvo en las noticias últimamente gracias a las fallas de la CPU Meltdown y Spectre, que tienen consecuencias aún mayores para los servicios de computación en la nube como Azure que para las PC normales. (Afortunadamente, Microsoft ya ha implementado una solución Meltdown para Azure). Pero, de todos modos, ¿qué es Azure?

Explicación de la computación en la nube

Microsoft Azure es un servicio de computación en la nube que funciona de manera similar a Amazon Web Services (AWS) y Google Cloud Platform.

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Por “computación en la nube”, no nos referimos al término vago que a menudo se aplica a los servicios al consumidor que almacenan sus datos en un servidor remoto en algún lugar. Nos referimos a la informática real como un servicio para empresas, organizaciones e incluso personas que quieran aprovecharla.

Tradicionalmente, las empresas y otras organizaciones albergarían su propia infraestructura. Una empresa tendría su propio servidor web (o servidor de correo electrónico, o lo que sea) en su propio hardware. Si se necesitara más energía, la empresa tendría que comprar más hardware de servidor. La empresa también tendría que pagarle a alguien para que administre ese hardware y pagar una conexión sólida a Internet para atender a sus clientes. Alternativamente, existen empresas de alojamiento que alojan sus servicios en algunos de sus propios equipos en sus centros de datos, por una tarifa.

La computación en la nube funciona de manera un poco diferente. En lugar de ejecutar su propio hardware o pagar por el uso de algún hardware específico en el centro de datos de otra persona, solo paga por el acceso a un grupo masivo de recursos informáticos proporcionados por Microsoft (o Amazon, o Google). Esto le permite alojar servidores web, servidores de correo electrónico, bases de datos, servidores de almacenamiento de archivos, máquinas virtuales, directorios de usuarios o cualquier otra cosa que desee. Cuando necesita más recursos informáticos, no tiene que comprar hardware físico. La “nube” comparte el hardware y asigna automáticamente el trabajo, según sea necesario. Paga por tantos recursos informáticos como necesite, y no por una cantidad específica de servidores de hardware en un rack en algún lugar.

Los servicios que implementa de esta manera pueden ser servidores públicos disponibles para todos o parte de una “nube privada” que se acaba de usar en una organización.

¿Cuál es el punto de?

Hay un costo inicial mucho menor cuando se usa la computación en la nube. No tiene que invertir una gran cantidad de dinero en crear su propio centro de datos, comprar hardware para él y pagarle al personal. No hay riesgo de pagar de más por demasiado hardware, o de comprar muy poco y no tener lo que necesita.

En su lugar, aloja todo lo que necesita para alojar “en la nube” proporcionado por un servicio como Microsoft Azure. Solo paga por los recursos informáticos que usa, a medida que los usa. Si necesita más, puede escalar instantáneamente para manejar una gran demanda. Si necesita menos, no está pagando más de lo que necesita.

Por esta razón, todo, desde el sistema de correo electrónico interno de una empresa hasta los sitios web y servicios públicos para aplicaciones móviles, se aloja cada vez más en plataformas en la nube.

¿Qué puede hacer Microsoft Azure?

El sitio web de Microsoft Azure proporciona un directorio de cientos de servicios diferentes que puede utilizar, incluidas máquinas virtuales completas, bases de datos, almacenamiento de archivos, copias de seguridad y servicios para aplicaciones móviles y web.

Este servicio se llamaba originalmente “Windows Azure”, pero pasó a “Microsoft Azure” porque puede manejar mucho más que Windows. Puede ejecutar máquinas virtuales Windows o Linux en Azure, por ejemplo, lo que prefiera.

Examinando estos cientos de servicios, verá que puede hacer prácticamente cualquier cosa. Y para cualquier cosa que Azure no ofrezca en un servicio sencillo, puede configurar una máquina virtual Windows o Linux que aloje cualquier software que desee utilizar. Incluso puede alojar un escritorio de Windows o Linux en la nube en una máquina virtual y conectarse a él de forma remota. Es solo otra forma de utilizar los recursos informáticos remotos.

Gran parte de lo que hace Azure no es exclusivo de Azure. Amazon, Microsoft y Google compiten. Amazon Web Services, por ejemplo, es el líder en el campo, por delante de las ofertas de Microsoft y Google.

Azure Active Directory y Windows 10

Microsoft también está utilizando Azure para extender Windows de algunas formas importantes. Tradicionalmente, las organizaciones que querían tener un directorio de usuarios central y la administración de sus PC necesitaban ejecutar su propio servidor Microsoft Active Directory. Ahora, además del software tradicional de Active Directory que se puede instalar en un servidor Windows, una organización puede usar Azure Active Directory.

Azure AD es el mismo tipo de cosas, pero alojado en Microsoft Azure. Permite a las organizaciones tener todas esas funciones de administración centralizada sin tener que alojar su propio servidor de Active Directory (y configurar la infraestructura a menudo complicada y los permisos de acceso necesarios para que funcione de forma remota).

Estos servicios no son idénticos, pero Microsoft apuesta claramente a que Azure AD es el futuro. Los usuarios de Windows 10 pueden unirse a Azure Active Directory a través de la función “Work Access”, y el servicio Office 365 de Microsoft utiliza Azure Active Directory para autenticar a los usuarios.

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Cómo cualquiera puede usar Azure

Cualquiera puede utilizar Microsoft Azure. Simplemente diríjase al sitio web de Azure y podrá registrarse para obtener una nueva cuenta. Cada cuenta viene con un crédito de $ 200 que puede usar durante los primeros 30 días, por lo que podrá comenzar y ver cómo funciona Azure para usted. También obtiene una cierta cantidad de servicios gratuitos durante el primer año, incluido el acceso a máquinas virtuales Linux, máquinas virtuales Windows, almacenamiento de archivos, bases de datos y ancho de banda.

Por supuesto, todo esto es realmente útil para las personas y organizaciones que desean alojar servicios o desarrollar aplicaciones. Si solo es un usuario de Windows, o un usuario de cualquier otra plataforma, no necesita usar este material. Pero los desarrolladores que crean y alojan sus aplicaciones a menudo utilizan servicios como Azure. Y si posee una empresa, es posible que pueda ahorrar algo de dinero (y algunos dolores de cabeza) si deja que Azure se encargue de su infraestructura.

Haber de imagen: Adriano Castelli / Shutterstock.com.