¿Qué es Microsoft .NET Framework y por qué está instalado en mi PC?

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Si ha estado usando Windows durante mucho tiempo, probablemente haya oído hablar de .NET de Microsoft, probablemente porque una aplicación le pidió que lo instalara, o lo notó en su lista de programas instalados. A menos que sea un desarrollador, no necesita muchos conocimientos para usarlo. Solo necesitas que funcione. Pero, dado que a los geeks nos gusta saber cosas, únase a nosotros mientras exploramos qué es .NET y por qué tantas aplicaciones lo necesitan.

El .NET Framework, explicado

El nombre “.NET Framework” en sí mismo es un nombre poco apropiado. Un marco (en términos de programación) es realmente una colección de interfaces de programación de aplicaciones (API) y una biblioteca compartida de código que los desarrolladores pueden llamar cuando desarrollan aplicaciones, para que no tengan que escribir el código desde cero. En .NET Framework, esa biblioteca de código compartido se denomina Framework Class Library (FCL). Los bits de código de la biblioteca compartida pueden realizar todo tipo de funciones diferentes. Digamos, por ejemplo, que un desarrollador necesitaba su aplicación para poder hacer ping a otra dirección IP en la red. En lugar de escribir ese código ellos mismos, y luego escribir todos los pequeños bits y piezas que tienen que interpretar lo que significan los resultados del ping, pueden usar el código de la biblioteca que realiza esa función.

Y ese es solo un pequeño ejemplo. .NET Framework contiene decenas de miles de piezas de código compartido. Este código compartido facilita mucho la vida de los desarrolladores porque no tienen que reinventar la rueda cada vez que sus aplicaciones necesitan realizar alguna función común. En cambio, pueden centrarse en el código que es exclusivo de sus aplicaciones y en la interfaz de usuario que lo une todo. El uso de un marco de código compartido como este también ayuda a proporcionar algunos estándares entre aplicaciones. Otros desarrolladores pueden entender más fácilmente lo que hace un programa y los usuarios de las aplicaciones pueden contar con que los cuadros de diálogo Abrir y Guardar como funcionan de la misma manera en diferentes aplicaciones.

Entonces, ¿por qué el nombre es inapropiado?

Porque además de servir como marco de código compartido, .NET también proporciona un entorno de ejecución para aplicaciones. Un entorno de ejecución proporciona una zona de pruebas similar a una máquina virtual en la que se ejecutan las aplicaciones. Muchas plataformas de desarrollo ofrecen el mismo tipo de cosas. Java y Ruby on Rails, por ejemplo, proporcionan sus propios entornos de ejecución. En el mundo .NET, el entorno de ejecución se denomina Common Language Runtime (CLR). Cuando un usuario ejecuta una aplicación, el código de esa aplicación se compila realmente en código de máquina en tiempo de ejecución y luego se ejecuta. CLR también proporciona algunos otros servicios, como administrar la memoria y los subprocesos del procesador, administrar las excepciones del programa y administrar la seguridad. El entorno de ejecución es realmente una forma de abstraer la aplicación del hardware real en el que se ejecuta la aplicación.

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Hay varias ventajas de que las aplicaciones se ejecuten dentro de un entorno de ejecución. El más importante es la portabilidad. Los desarrolladores pueden escribir su código utilizando cualquiera de los lenguajes de soporte, incluidos los favoritos como C #, C ++, F #, Visual Basic y algunas docenas más. Ese código se puede ejecutar en cualquier hardware en el que se admita .NET. Si bien la plataforma fue aparentemente diseñada para admitir hardware que no sea PC con Windows, sin embargo, su naturaleza propietaria llevó a que se usara principalmente para aplicaciones de Windows.

Microsoft ha creado otras implementaciones de .NET para ayudar a resolver esto. Mono es un proyecto gratuito y de código abierto diseñado para proporcionar compatibilidad entre aplicaciones .NET y otras plataformas, especialmente Linux. La implementación de .NET Core también es un marco gratuito y de código abierto diseñado para llevar aplicaciones ligeras y modulares a múltiples plataformas. .NET Core está diseñado para brindar compatibilidad con Mac OS X, Linux y Windows (incluida la compatibilidad con aplicaciones de la Plataforma universal de Windows).

Como puede imaginar, un marco como .NET puede ser una gran ayuda en el lado del desarrollo. Permite a los desarrolladores escribir código utilizando su lenguaje preferido y tener la seguridad de que el código se puede ejecutar donde sea que se admita el marco. Los usuarios se benefician de aplicaciones consistentes y también del hecho de que muchas aplicaciones podrían no desarrollarse en absoluto si los desarrolladores no tuvieran acceso al marco.

¿Cómo llega .NET a mi sistema?

.NET Framework tiene una historia algo tortuosa y ha visto varias versiones a lo largo de los años. Normalmente, la versión más reciente de .NET disponible se incluiría en el lanzamiento de cada versión de Windows. Las versiones estaban destinadas a ser compatibles con versiones anteriores (por lo que una aplicación escrita para la versión 2 podría ejecutarse si la versión 3 estaba instalada), pero eso no funcionó tan bien. No todas las aplicaciones funcionaron con las versiones más nuevas. En sistemas que ejecutan Windows XP y Vista, especialmente, a menudo verá varias versiones diferentes de .NET instaladas en una PC.

Básicamente, había tres formas en que se instalaría cualquier versión particular de .NET Framework:

  • Es posible que su versión de Windows lo tenga incluido en la instalación predeterminada.
  • Una aplicación que requiera una versión particular podría instalarla durante su propia instalación.
  • Algunas aplicaciones incluso lo enviarían a un sitio de descarga separado para obtener e instalar una versión particular de .NET Framework.

Afortunadamente, las cosas son más fluidas en las versiones modernas de Windows. En algún momento durante los días de Windows Vista, sucedieron dos cosas importantes. Primero, se lanzó .NET Framework 3.5. Esa versión se modificó para incluir componentes de las versiones 2 y 3. Las aplicaciones que requerían versiones anteriores ahora funcionarían si solo tuviera la versión 3.5 instalada. En segundo lugar, las actualizaciones de .NET Framework finalmente comenzaron a entregarse a través de Windows Update.

Juntas, estas dos cosas significaban que los desarrolladores ahora podían confiar en que los usuarios ya tenían los componentes adecuados instalados y ya no tenían que pedir a los usuarios que realizaran instalaciones adicionales.

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Cuando apareció Windows 8, apareció una nueva versión 4 de .NET Framework completamente rediseñada. La versión 4 (y posteriores) no presenta compatibilidad con versiones anteriores. Está diseñado para que se pueda ejecutar junto con la versión 3.5 en la misma PC. Las aplicaciones escritas en las versiones 3.5 y anteriores requerirán la instalación de la versión 3.5, y las aplicaciones escritas en la versión 4 o superior necesitarán la versión 4 instalada. La buena noticia es que usted, como usuario, ya no tiene que preocuparse por esas instalaciones. Windows prácticamente se encarga de todo por ti.

Windows 8 y Windows 10 incluyen las versiones 3.5 y 4 (la versión actual ahora es 4.6.1). Se instalan la primera vez que se necesitan, por lo que la primera vez que instale una aplicación que necesite una de esas versiones, Windows la agregará automáticamente. De hecho, puede agregarlos a Windows usted mismo con anticipación si lo desea accediendo a las funciones opcionales de Windows. Tiene opciones para agregar la versión 3.5 y la versión 4.6 por separado.

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Dicho esto, no hay ninguna razón real para agregarlos a su instalación de Windows usted mismo a menos que esté desarrollando aplicaciones. La primera vez que instale una aplicación que necesite una de las versiones disponibles, Windows la agregará detrás de escena.

¿Qué puedo hacer si tengo problemas con .NET?

Es probable que no tenga problemas con .NET en las versiones modernas de Windows. Dado que ambas versiones requeridas se incluyen con Windows y se instalan según sea necesario, la instalación de aplicaciones es bastante sencilla. En versiones anteriores de Windows (piense en XP y Vista), a menudo tenía que desinstalar y reinstalar las distintas versiones de .NET para que todo funcionara. También tuvo que pasar por obstáculos para asegurarse de que se instalaran las versiones correctas de .NET para las aplicaciones que las necesitaban. Ahora, Windows maneja esas cosas por ti.

Dicho esto, si tiene problemas que cree que están relacionados con .NET Framework, hay algunos pasos que puede seguir.

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Primero, debe asegurarse de que Windows tenga todas sus últimas actualizaciones. Si hay una actualización de .NET Framework disponible, eso podría resolver sus problemas. También puede intentar eliminar las versiones de .NET Framework de su computadora y luego agregarlas nuevamente. Simplemente visite nuestra publicación sobre cómo agregar funciones adicionales de Windows para ver cómo. Si ninguno de esos pasos funciona, puede intentar buscar archivos de sistema corruptos en Windows. No lleva mucho tiempo y puede restaurar archivos del sistema que se hayan dañado o desaparecido. Siempre vale la pena intentarlo.

Si nada de eso funciona, intente descargar y ejecutar la herramienta de reparación .NET Framework de Microsoft. La herramienta es compatible con todas las versiones actuales de .NET Framework. Le ayuda a solucionar problemas comunes con la configuración o las actualizaciones de .NET y es posible que pueda reparar automáticamente cualquier problema que tenga.

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Y ahí lo tienes. Puede que sea más de lo que alguna vez quisiste saber sobre .NET Framework, pero bueno, la próxima vez que surja en una fiesta, puedes impresionar a todos tus amigos.