¿Qué es NVIDIA SHIELD?

En 2013, NVIDIA lanzó una consola de juegos portátil con Android llamada “SHIELD”. Sin embargo, desde ese día, NVIDIA ha lanzado varios productos diferentes con el mismo nombre, lo que se volvió un poco confuso. Entonces, ¿qué es exactamente NVIDIA SHIELD?

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La respuesta corta es que SHIELD es ahora una familia de productos, diseñada para jugar videojuegos y hacer otras cosas (como transmitir video). Empecemos desde el principio. Y cuando lleguemos al final, detente.

SHIELD Portátil

Ya no está en producción, SHIELD Portable era el dispositivo SHIELD original. Cuando se lanzó en julio de 2013, simplemente se llamó “SHIELD”, un nombre que NVIDIA cambiaría más tarde a SHIELD Portable para dejar espacio para el resto de la familia de productos.

En el momento de su lanzamiento, el SHIELD Portable no se parecía a ningún otro dispositivo con Android del mercado. Presentaba una pantalla plegable de 5 pulgadas unida a un controlador de juegos, y funcionaba con el entonces avanzado procesador Tegra 4 de NVIDIA.

En resumen, SHIELD era una consola de juegos móvil con tecnología Android. Se centró en los juegos de Android, donde NVIDIA pensó que se podía hacer más de lo que estaba sucediendo en ese momento. La idea era lanzar un dispositivo dedicado a los juegos móviles en una plataforma abierta para la que cualquiera pudiera desarrollar.

El mayor problema con SHIELD Portable era la escena de los juegos en ese momento: los juegos en Android no eran lo suficientemente maduros como para justificar un dispositivo de juegos de tiempo completo, y la mayoría de los juegos de Android que existían no eran compatibles con los controladores de juegos. Pero NVIDIA decidió cambiar eso, portando y lanzando títulos como Portal y Half-Life 2 exclusivamente para dispositivos SHIELD. A gran escala, no parece mucho, pero en ese momento, fue un cambio de juego. Literalmente.

Con el tiempo, más y más juegos agregaron soporte de controlador y, finalmente, la propia NVIDIA agregó un software de mapeo de botones, por lo que básicamente cualquier juego se podía jugar en SHIELD. Estuvo bien. Finalmente, fueron aún más lejos y agregaron compatibilidad con NVIDIA GameStream y GeForce Now, lo que permitió a los jugadores transmitir juegos desde una PC con tecnología NVIDIA a la consola portátil. Perfecto cuando quieres jugar a Borderlands, pero no tienes ganas de sentarte frente a tu PC (y tu cónyuge quiere usar el televisor).

El SHIELD Portable fue diseñado para ser, por supuesto, portátil, pero también presentaba un “Modo Consola” único que permitía conectar la unidad a un televisor a través de mini-HDMI, emparejarla con un controlador Bluetooth y usarla para jugar en el pantalla más grande. También se admitieron aplicaciones como Netflix, lo que la convirtió en una pequeña unidad muy versátil: no es una tableta, no es un teléfono, pero es algo muy útil a su manera.

Ha habido muchos, muchos rumores sobre una versión renovada de SHIELD Portable, pero ninguno de ellos ha llegado a buen término.

El SHIELD Portable también fue importante por otra razón: allanó el camino para lo que vendría, como SHIELD Tablet.

Tableta SHIELD

Casi un año después del lanzamiento de SHIELD Portable, la tableta SHIELD apareció en escena. Trajo consigo mucho de lo que hizo que el portátil fuera genial: funciones de juego y potencia robusta, en un paquete más grande de 8 pulgadas. En lugar de presentar un controlador conectado como el portátil, NVIDIA simplemente lanzó un controlador de juegos externo junto con la tableta, convirtiéndola en una máquina de juegos cuando lo deseaba y una tableta Android normal cuando no lo deseaba. A diferencia de otros controladores, el controlador SHIELD se emparejó con la tableta a través de Wi-Fi Direct en lugar de Bluetooth. Es importante tenerlo en cuenta, ya que esto reduce en gran medida la latencia para una mejor experiencia de juego, especialmente cuando se utilizan servicios como NVIDIA GameStream y GeForce Now. El controlador también era totalmente compatible con SHIELD Portable, lo cual era bueno para jugar en el modo de consola.

La tableta SHIELD fue el producto estrella del potente procesador Tegra K1 de NVIDIA, el sucesor del chip Tegra 4. Si bien el dispositivo en sí funcionaba a una resolución de 1920 × 1200, podía enviar contenido 4K cuando se conectaba a un televisor a través de HDMI, que fue otra novedad para un dispositivo como este.

Sin embargo, la tableta SHIELD en sí ha sido una línea de productos un poco complicada, ya que se lanzaron varios modelos. En el lote inicial, había dos versiones: un modelo Wi-Fi de 16GB y un modelo compatible con celular de 32GB con soporte para operadores GSM.

Ambos modelos también presentaban la entrada DirectStylus 2 de NVIDIA, que permitía funciones de lápiz óptico de tipo activo desde un lápiz óptico pasivo; elementos como el rechazo de la palma de la mano y el modo de solo lápiz óptico estaban integrados en la tableta. Ambos modelos se enviaron con un lápiz óptico que solo funcionaba con las tabletas SHIELD, y cada uno incluía un compartimento para el lápiz óptico para almacenar dicho lápiz.

Más de un año después del lanzamiento de las tabletas SHIELD originales, NVIDIA relanzó el dispositivo (que desde entonces no estaba disponible durante algún tiempo) con un nuevo nombre: SHIELD Tablet K1. Solo estaba disponible en un diseño de Wi-Fi de 16 GB y se había eliminado la bahía del lápiz. Sin embargo, el precio de 199 dólares la convirtió en una de las tabletas Android más populares del mercado en ese momento.

Desde entonces, se rumorea desde hace mucho tiempo que NVIDIA estaba trabajando en un diseño actualizado de la tableta SHIELD, pero en agosto de 2016, la compañía canceló los planes para una actualización de la unidad.

SHIELD TV

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El último dispositivo, confusamente llamado SHIELD (aunque a menudo se lo conoce como SHIELD TV en lugares como Amazon o SHIELD Console), es una caja de TV Android que es lo que siento que es la culminación de todo lo que NVIDIA aprendió con SHIELD Portable y SHIELD Tablet. .

Este SHIELD no es una tableta ni un portátil, sino un decodificador diseñado para la sala de estar. En términos de hardware, SHIELD TV es el dispositivo de marca SHIELD más poderoso que NVIDIA haya lanzado. Con el procesador Tegra X1, 3GB de RAM, 16GB o 500GB de almacenamiento y todo tipo de tecnologías de conexiones inalámbricas, SHIELD TV no debería dejar a nadie con ganas en la sala de estar. Desde juegos hasta transmisión de Netflix 4K, SHIELD está diseñado para hacerlo todo.

En enero de 2017, NVIDIA anunció una versión actualizada de SHIELD TV, que en gran medida presenta el mismo hardware (procesador Tegra X1 y 3 GB de RAM) con un tamaño más pequeño y un control remoto y un controlador de juegos rediseñados. El puerto microUSB y las ranuras para tarjetas SD también se han eliminado, pero el dispositivo cuenta con dos puertos USB 3.0 para expandir el almacenamiento si lo desea.

En términos de software, hay poco que separe al SHIELD TV original del modelo actualizado. Todas las funciones de software anunciadas por NVIDIA con el nuevo modelo estuvieron disponibles en el modelo original a principios de febrero de 2017.

Lo principal que debe saber sobre SHIELD TV es lo siguiente: si está buscando comprar una unidad de TV Android, esta es la que debe comprar, sin excepción.

NVIDIA ha hecho todo lo posible para usar Android para hacer más que otras plataformas. Dado el trasfondo centrado en los juegos de la compañía, esta es, por supuesto, la característica principal de todos los dispositivos SHIELD, pero no se equivoquen: la tableta y el televisor SHIELD son algunas de las mejores unidades que puede comprar en sus respectivas categorías.