¿Qué es USB-C y por qué lo querrá?

USB-C es el estándar emergente para cargar y transferir datos. En este momento, está incluido en dispositivos como las computadoras portátiles, teléfonos y tabletas más nuevos y, con el tiempo, se extenderá a casi todo lo que actualmente usa el conector USB más antiguo y más grande.

USB-C presenta una forma de conector nueva y más pequeña que es reversible, por lo que es más fácil de enchufar. Los cables USB-C pueden transportar mucha más energía, por lo que se pueden usar para cargar dispositivos más grandes como computadoras portátiles. También ofrecen hasta el doble de velocidad de transferencia de USB 3 a 10 Gbps. Si bien los conectores no son compatibles con versiones anteriores, los estándares sí lo son, por lo que los adaptadores se pueden usar con dispositivos más antiguos.

Aunque las especificaciones para USB-C se publicaron por primera vez en 2014, en realidad es solo en el último año que la tecnología se ha popularizado. Ahora se perfila como un reemplazo real no solo para los estándares USB más antiguos, sino también para otros estándares como Thunderbolt y DisplayPort. Incluso se están realizando pruebas para ofrecer un nuevo estándar de audio USB utilizando USB-C como posible reemplazo del conector de audio de 3,5 mm. USB-C también está estrechamente entrelazado con otros estándares nuevos, como USB 3.1 para velocidades más rápidas y USB Power Delivery para mejorar la entrega de energía a través de conexiones USB.

Tipo-C presenta una nueva forma de conector

El USB Type-C tiene un conector físico nuevo y diminuto, aproximadamente del tamaño de un conector micro USB. El conector USB-C en sí puede admitir varios nuevos y emocionantes estándares USB como USB 3.1 y suministro de energía USB (USB PD).

El conector USB estándar con el que está más familiarizado es el USB Tipo-A. Incluso cuando pasamos de USB 1 a USB 2 y luego a dispositivos USB 3 modernos, ese conector se ha mantenido igual. Es tan masivo como siempre, y solo se conecta de una manera (que obviamente nunca es la forma en que intenta conectarlo la primera vez). Pero a medida que los dispositivos se volvían más pequeños y delgados, esos enormes puertos USB simplemente no encajaban. Esto dio lugar a muchas otras formas de conectores USB como los conectores “micro” y “mini”.

Esta extraña colección de conectores de diferentes formas para dispositivos de diferentes tamaños finalmente está llegando a su fin. USB Type-C ofrece un nuevo estándar de conector que es muy pequeño. Tiene aproximadamente un tercio del tamaño de un enchufe USB tipo A antiguo. Este es un estándar de conector único que todos los dispositivos deberían poder utilizar. Solo necesitará un cable, ya sea que esté conectando un disco duro externo a su computadora portátil o cargando su teléfono inteligente con un cargador USB. Ese conector diminuto es lo suficientemente pequeño como para caber en un dispositivo móvil súper delgado, pero también lo suficientemente potente como para conectar todos los periféricos que desee a su computadora portátil. El cable en sí tiene conectores USB tipo C en ambos extremos; todo es un conector.

USB-C ofrece muchas cosas interesantes. Es reversible, por lo que ya no tendrá que girar el conector un mínimo de tres veces para buscar la orientación correcta. Es una forma de conector USB única que todos los dispositivos deben adoptar, por lo que no tendrá que mantener un montón de cables USB diferentes con diferentes formas de conector para sus diversos dispositivos. Y no tendrá más puertos masivos que ocupen una cantidad innecesaria de espacio en dispositivos cada vez más delgados.

Los puertos USB Type-C también pueden admitir una variedad de protocolos diferentes utilizando “modos alternativos”, lo que le permite tener adaptadores que pueden dar salida a HDMI, VGA, DisplayPort u otros tipos de conexiones desde ese único puerto USB. El adaptador multipuerto digital USB-C de Apple es un buen ejemplo de esto, ya que ofrece un adaptador que le permite conectar un HDMI, VGA, conectores USB tipo A más grandes y un conector USB tipo C más pequeño a través de un solo puerto. El desorden de los puertos USB, HDMI, DisplayPort, VGA y de alimentación en las computadoras portátiles típicas se puede simplificar en un solo tipo de puerto.

USB-C, USB PD y suministro de energía

La especificación USB PD también está estrechamente relacionada con USB Type-C. Actualmente, una conexión USB 2.0 proporciona hasta 2,5 vatios de potencia, suficiente para cargar su teléfono o tableta, pero eso es todo. La especificación USB PD compatible con USB-C aumenta esta entrega de energía a 100 vatios. Es bidireccional, por lo que un dispositivo puede enviar o recibir energía. Y esta energía se puede transferir al mismo tiempo que el dispositivo transmite datos a través de la conexión. Este tipo de suministro de energía incluso podría permitirle cargar una computadora portátil, que generalmente requiere hasta aproximadamente 60 vatios.

La nueva MacBook de Apple y la nueva Chromebook Pixel de Google usan sus puertos USB-C como puertos de carga. USB-C podría significar el final de todos esos cables de carga de portátiles patentados, con todo cargando a través de una conexión USB estándar. Incluso puede cargar su computadora portátil con uno de esos paquetes de baterías portátiles que carga sus teléfonos inteligentes y otros dispositivos portátiles desde hoy. Puede conectar su computadora portátil a una pantalla externa conectada a un cable de alimentación, y esa pantalla externa cargaría su computadora portátil mientras la usaba como pantalla externa, todo a través de una pequeña conexión USB Tipo-C.

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Sin embargo, hay una trampa, al menos por el momento. El hecho de que un dispositivo o cable sea compatible con USB-C significa necesariamente que también es compatible con USB PD. Por lo tanto, deberá asegurarse de que los dispositivos y cables que compre sean compatibles con USB-C y USB PD.

USB-C, USB 3.1 y tasas de transferencia

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USB 3.1 es un nuevo estándar USB. El ancho de banda teórico de USB 3 es de 5 Gbps, mientras que el de USB 3.1 es de 10 Gbps. Eso es el doble del ancho de banda, tan rápido como un conector Thunderbolt de primera generación.

Sin embargo, USB Type-C no es lo mismo que USB 3.1. USB Type-C es solo una forma de conector, y la tecnología subyacente podría ser solo USB 2 o USB 3.0. De hecho, la tableta Android N1 de Nokia usa un conector USB Type-C, pero debajo es todo USB 2.0, ni siquiera USB 3.0. Sin embargo, estas tecnologías están estrechamente relacionadas. Al comprar dispositivos, solo tendrá que estar atento a los detalles y asegurarse de comprar dispositivos (y cables) compatibles con USB 3.1.

Compatibilidad con versiones anteriores

El conector físico USB-C no es compatible con versiones anteriores, pero el estándar USB subyacente sí lo es. No puede conectar dispositivos USB más antiguos a un puerto USB-C pequeño y moderno, ni puede conectar un conector USB-C a un puerto USB más grande y antiguo. Pero eso no significa que deba descartar todos sus viejos periféricos. USB 3.1 sigue siendo compatible con versiones anteriores de USB, por lo que solo necesita un adaptador físico con un conector USB-C en un extremo y un puerto USB más grande y de estilo antiguo en el otro extremo. Luego, puede conectar sus dispositivos más antiguos directamente a un puerto USB Type-C.

Siendo realistas, muchas computadoras tendrán puertos USB Type-C y puertos USB Type-A más grandes para el futuro inmediato, como el Chromebook Pixel de Google. Podrá realizar una transición lenta desde sus dispositivos antiguos, obteniendo nuevos periféricos con conectores USB Tipo-C. Incluso si obtiene una computadora con solo puertos USB tipo C, como la nueva MacBook de Apple, los adaptadores y concentradores llenarán el vacío.

USB Type-C es una actualización digna. Está haciendo olas en las MacBooks más nuevas y en algunos dispositivos móviles, pero no es una tecnología de Apple o solo para dispositivos móviles. A medida que pase el tiempo, USB-C aparecerá en más y más dispositivos de todo tipo. El USB-C incluso puede reemplazar el conector Lightning en los iPhones y iPads de Apple algún día. Lightning no tiene muchas ventajas sobre USB Type-C además de ser un estándar propietario por el que Apple puede cobrar tarifas de licencia. Imagínese un día en el que sus amigos que usan Android necesiten una carga y usted no tenga que dar la triste línea de “Lo siento, acabo de recibir un cargador de iPhone”.

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