¿Qué significa “FOMO” y cómo se usa?

La palabra FOMO presentada en letras grandes, en negrita y neón.Soifer / Shutterstock

FOMO es uno de los pocos acrónimos de Internet que se ha introducido en los artículos de psicología, las noticias de la noche y todas las oficinas de asesoramiento universitario de Estados Unidos. Pero, ¿qué significa FOMO, de dónde viene y cómo se usa?

Miedo de perderse

FOMO es simplemente un acrónimo de “miedo a perderse”. Es un término que se usa para describir la ansiedad de perder oportunidades. Por lo general, los sentimientos de FOMO van acompañados de la idea de que alguien más (amigos, familiares o compañeros de trabajo) está participando en la oportunidad que estás perdiendo. Es un poco como estar “informado” o mantenerse al día con los Jones.

FOMO se usa generalmente para describir situaciones sociales. Puede experimentar FOMO cuando no puede ir a una fiesta genial o un concierto con sus amigos, por ejemplo. Por esta razón, FOMO tiene una connotación muy adolescente o infantil, y la palabra surge en casi todos los artículos de noticias sobre millennials. (Los psicólogos e investigadores de mercado adoran especialmente el término).

Pero FOMO a veces se usa para describir el miedo a perder oportunidades profesionales o de “vida”, como obtener un título, jubilarse antes de cumplir 70 años, comprar acciones o conseguir un ascenso. No se trata de un fenómeno exclusivamente “juvenil”, y no hay ninguna razón por la que no deba utilizar FOMO para describir situaciones “graves” no sociales.

Etimología

Curiosamente, tenemos una idea decente de dónde vino la palabra FOMO. Parece que la palabra se puso por primera vez en papel en una edición de 2004 del artículo de un estudiante de Harvard Business School, The Harbus, por un estudiante llamado Patrick McGinnis.

En su artículo, McGinnis describe dos fuerzas opuestas pero entrelazadas: FOMO y FOBO. Ya sabemos que FOMO es el miedo a perderse algo, y su uso en el artículo de McGinnis tiene las mismas connotaciones sociales que tiene hoy. Pero McGinnis designa FOBO (miedo a una mejor opción) hacia la idea de compromiso. Las personas que sufren de FOBO pueden ser reacias a solidificar planes, por temor a que aparezca una mejor oportunidad en el último segundo.

Un hombre interactúa con las cuentas de las redes sociales en su computadora portátil.todo lo posible / Shutterstock

En el artículo de McGinnis, FOMO y FOBO culminan hacia un callejón sin salida existencial: FODA (miedo a hacer cualquier cosa). Cuando la gente tiene miedo de perder oportunidades (FOMO) y al mismo tiempo tiene miedo al compromiso (FOBO), el resultado es la catatonia social.

En un artículo de la revista Boston Magazine de 2014, Ben Schreckinger teoriza que estos acrónimos nacieron de las circunstancias de finales de la década de 1990 y principios de la de 2000 (el 11 de septiembre, la explosión de las punto com, la aparición de los teléfonos móviles). Pero la palabra no entró en la lengua vernácula común hasta la década de 2010, cuando (según los psicólogos) el sentimiento estaba creciendo entre los jóvenes debido al uso de las redes sociales y de Internet.

¿Cómo se usa FOMO?

“¿Cómo se usa FOMO” no es una investigación existencial empoderadora. Es simplemente una cuestión de semántica. ¿Cuándo usas FOMO en una oración? ¿Es apropiado decirle FOMO a su jefe, o los adolescentes de Internet se burlarán de usted por decir FOMO?

Empecemos por la gramática. A diferencia de “LOL”, es difícil insertar intuitivamente FOMO en una oración. Eso es porque, gramaticalmente, la palabra FOMO tiene mucha flexibilidad. Puede usarlo directamente en lugar del “miedo a perderse”, o puede usar FOMO como sustantivo, como si FOMO fuera un demonio en su hombro que lo obligara a sentir ansiedad o temor. Y, por supuesto, puedes usar FOMO como una palabra divertida de Internet que rompe las reglas gramaticales menores.

Un hombre mira fijamente su computadora portátil, preguntándose si ahora es el momento de decir finalmente FOMO.fizkes / Shutterstock

Aquí hay algunos ejemplos de la flexibilidad gramatical de FOMO:

  • En lugar del “miedo a perderse”

    • “Tengo un resfriado, pero mi FOMO profundamente arraigado me hizo venir a esta fiesta”.
    • “Su FOMO era demasiado para tratar, así que condujo 2,000 millas para venir a este concierto”.
  • Como sustantivo

    • “FOMO me hizo venir a esta fiesta a pesar de que tengo un resfriado”.
    • “Culpa a FOMO; por eso condujo hasta este concierto “.
  • Como una palabra divertida de Internet

    • “Tengo un resfriado, pero vine a esta fiesta porque FOMO”.
    • “¿Por qué condujo tan lejos para este concierto? ¡Porque FOMO, tonto! “

Ahora que sabe cómo usar FOMO en una oración, puede comenzar a preocuparse por cuándo usar la palabra. Debe usar FOMO solo para describir una situación en la que alguien está ansioso por perder una oportunidad. Nuevamente, este término generalmente se aplica a situaciones sociales (no puede ir a una fiesta genial), pero también puede usarlo para describir situaciones serias o profesionales (usted y sus compañeros de trabajo se quedan hasta tarde en el trabajo para buscar un ascenso).

Y no se preocupe, los niños no se burlarán de usted por decir FOMO. No es realmente una palabra de moda o un meme, es solo un descriptor moderno de un sentimiento antiguo que ha sido amplificado por las redes sociales. Dicho esto, tu jefe probablemente pensará que eres un niño por decir FOMO en una situación grave, así que, ya sabes, evita hacer eso.

Si está leyendo este artículo debido a su FOMO personal inducido por Internet, puede valer la pena buscar otras palabras extrañas de Internet. Palabras como “TL; DR” y “Yeet” se usan comúnmente en las redes sociales y en artículos de noticias, y comprender su significado puede salvarlo de algunos FOMO en el futuro.