¿Qué son los videojuegos AAA (Triple-A)?

Microsoft presenta Halo: The Master Chief Collection en un escenario de Xbox.Barone Firenze / Shutterstock.com

Es posible que haya escuchado el término videojuegos AAA o Triple-A antes. Estos son títulos de gran presupuesto para los que ves comerciales en la televisión. Esto es lo que son y cómo dan forma a la industria del juego.

Películas taquilleras, pero para juegos

Probablemente hayas visto una película de gran éxito antes. Los éxitos de taquilla suelen tener grandes presupuestos, equipos de producción de miles de personas, actores de renombre y estudios cinematográficos reconocidos que los producen. Además, tienden a ganar toneladas de dinero, con más y más películas que cruzan la marca de los mil millones de dólares cada año. Los videojuegos AAA (o Triple-A) son para el mundo de los videojuegos lo que son los éxitos de taquilla para la industria cinematográfica.

Al igual que los éxitos de taquilla, generalmente involucran a grandes equipos que trabajan durante meses o años para hacer un producto terminado, empleado por un estudio importante. A esto normalmente le sigue una gran campaña de marketing con anuncios que aparecen en todas partes, así como un pedido por adelantado largo para que la gente pueda obtener el juego tan pronto como salga. Luego, estos juegos son distribuidos por una gran editorial conocida, como Nintendo, Sony, Activision o Electronic Arts.

Muchos títulos Triple-A también forman parte de franquicias populares. Al igual que la forma en que un estudio como Disney o Warner Bros. crea películas con sus propiedades importantes cada año, hay algunas series de juegos que lanzan títulos cada pocos años o incluso anualmente. Call of Duty, Battlefield, Mario y FIFA son todas series con nuevas entregas regulares que con frecuencia superan sus propios récords de ventas.

Juegos de Triple-A versus otros juegos

Juego de rol de Witcher 3 Wild HuntCD Projekt Rojo

Entonces, ¿cómo saber si un juego cuenta como Triple-A? Sin siquiera conocer el estudio del juego, el primer identificador es su precio de lanzamiento. Hoy en día, un título principal estándar se vende tanto digital como físicamente a $ 60 en el momento de su lanzamiento en los Estados Unidos, y esa cantidad varía entre las diferentes regiones y países. Si bien este precio ciertamente bajará con el tiempo debido a las ventas y los paquetes, casi todos los lanzamientos principales comienzan en esta cantidad. Esto ni siquiera incluye cosas como un pase de temporada o contenido descargable (DLC) del día del lanzamiento, que puede aumentar su precio al momento de la compra.

Lo siguiente es la escala del juego. Si bien, sin duda, hay muchos títulos ambiciosos y expansivos que no son AAA, el presupuesto limitado a menudo se convierte en un factor de dificultad para los juegos más pequeños. Muchos juegos Triple-A como Red Dead Redemption, The Witcher y Grand Theft Auto tienen miles de horas de contenido y mapas abiertos que enfatizan la exploración. También suelen tener una calidad gráfica y una animación que superan los límites.

Otro indicador visible es el tamaño del equipo. Si los créditos de un juego tienen miles de personas y varias compañías de juegos trabajando en él, es muy probable que sea un lanzamiento de estudio importante. Debido a la escala y la intensidad, los editores de juegos a menudo subcontratan ciertos aspectos del juego, como animación 3D, modelado, diseño de sonido y conectividad en línea a contratistas externos.

En el lado opuesto de la moneda están los juegos independientes, conocidos coloquialmente como juegos indie, que son financiados de forma independiente y realizados por equipos pequeños. Algunos juegos independientes famosos, como Minecraft y Stardew Valley, fueron creados casi en su totalidad por una sola persona. Por lo general, son más cortos, menos intensivos en gráficos y tienen un precio mucho más bajo que los títulos Triple-A, y muchos de ellos se venden entre $ 10 y $ 40. Muchos de ellos tampoco tienen lanzamiento físico, optando por la distribución puramente digital.

Un subconjunto de estos juegos, conocidos como títulos III o Triple-I, son producciones a gran escala con conceptos expansivos que son realizados por un estudio independiente. Juegos como Hellblade: Senua’s Sacrifice, No Man’s Sky y The Witness son títulos de alta calidad desarrollados por estudios de juegos independientes.

¿Qué son los juegos “Triple-A Plus”?

En los últimos años, los periodistas de juegos también han acuñado el término AAA + o Triple-A plus. Estos son títulos con presupuestos especialmente grandes que se venden a un precio superior y, a menudo, tienen monetización adicional dentro del juego. Ejemplos de estos incluyen pases de temporada, DLC y microtransacciones.

Juego de fútbol FIFA 20Deportes EA

Las franquicias de juegos anuales, como FIFA y Call of Duty, a menudo están diseñadas explícitamente para tener compras adicionales integradas. Call of Duty se vende con un pase de temporada que los jugadores tienen que comprar para jugar nuevas campañas que se distribuyen a lo largo del año.

FIFA, por otro lado, tiene un sistema de microtransacciones donde puedes abrir cajas de botín para desbloquear varias versiones de jugadores de fútbol para armar un equipo. Recientemente anunciaron que habían ganado más de mil millones de dólares en ingresos totales por microtransacciones.

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El futuro de los videojuegos

Minecraft juego de mundo abiertoMicrosoft

A medida que la comunidad de jugadores sigue creciendo, también lo hará la industria del juego. Cada año se lanzan más y más juegos de franquicias importantes, y aunque muchos de ellos son geniales, existen algunos motivos de preocupación. Estos incluyen la omnipresencia de la monetización adicional a los juegos ya costosos, así como la tendencia de los estudios a lanzar juegos muy similares cada año.

Afortunadamente, las empresas de juegos independientes también están creciendo. El juego más popular del mundo, Minecraft, fue creado por un pequeño estudio de juegos creado por una persona. La ubicuidad de la descarga digital y el auge de plataformas como Steam y GOG han hecho que los títulos excelentes y asequibles sean más accesibles que nunca.