Surface Pro 8: Todo lo que sabemos y queremos de la próxima tableta de Microsoft

Cada octubre, Microsoft suele refrescar su hardware de superficie. Este año, como continuación del Surface Pro 7 de 2019, esperamos ver el Surface Pro 8, el portátil 2 en 1 más importante de la compañía.

Aún no se ha hablado mucho oficialmente del Surface Pro 8, y Microsoft está a punto de lanzar el Surface Duo. Sin embargo, no hay razón para no especular sobre la próxima versión de la tableta Surface Pro de Microsoft, así como algunas características de nuestra propia lista de deseos.

Precio y fecha de lanzamiento

Como Microsoft suele celebrar sus eventos de hardware en octubre, esperamos que la próxima superficie haga su primera aparición alrededor de ese mismo período. Por supuesto, Microsoft ha cambiado sus eventos de prensa a un formato totalmente online debido a la pandemia, así que no esperamos que aparezca en un evento en persona como lo ha hecho Surface Pro en años pasados. En su lugar, es probable que haya un evento en línea o en directo, gratuito para todos, como la compañía ha hecho con su conferencia Build 2020.

El precio es un poco más fácil de adivinar. No conocemos oficialmente el precio del Surface Pro 8, pero podemos asumir que se mantendrá a un precio similar al de las iteraciones anteriores, que empieza en unos 800 dólares. Por supuesto, a menos que Microsoft cambie de opinión, el bolígrafo de superficie y el teclado de cubierta de tipo también tendrán un costo adicional. Normalmente son compras separadas de 99 y 129 dólares, respectivamente.

Puede esperar el mismo precio para el Surface Pro 8, y no creemos que un precio más bajo sea una opción a menos que Microsoft opte por los procesadores AMD (más sobre eso más adelante.) El Surface Pro es siempre un producto caro. Si esperas comprar una tableta de Microsoft más barata, entonces Surface Go 2 es para ti.

Biseles más delgados, soporte de pata rediseñado y más

En las últimas generaciones, el diseño del Surface Pro ha sido un poco de enjuague y repetición. Su pantalla siempre ha tenido biseles gruesos, el dispositivo siempre ha estado envuelto en su característico acabado de magnesio, y siempre se podía encontrar un soporte de patada en la parte posterior.

Para la octava generación, esperamos que Microsoft haga algunos cambios más sustanciales. Aunque los rumores han sido escasos hasta ahora, Microsoft ya tiene una plantilla para mejorar el diseño con su Surface Pro X. Fue el punto culminante del evento de 2019, mostrando un diseño actualizado con biseles más finos, una pantalla más grande, un perfil más delgado y su procesador Qualcomm ARM.

No sabemos el destino del futuro de ese dispositivo, pero Microsoft sería inteligente al aportar muchos de esos cambios de diseño al Surface Pro 8. Sólo los biseles reducidos harían que se utilizara una tableta de sensación mucho más moderna, especialmente en comparación directa con el iPad Pro.

La pata de cabra ha sido durante mucho tiempo una característica importante del Surface Pro, y ha habido algunos rumores y patentes que apuntan a una actualización. Una patente de 2019 describe una nueva bisagra incorporada en el soporte que evita tornillos o sujetadores y puede haber sido usada en la bisagra del Surface Duo. Otras patentes incluyen un soporte con un panel solar incorporado para aumentar la vida de la batería o una patente que muestra un soporte con un altavoz incluido en el interior.

Actualizado a los chips Tiger Lake de Intel

Típicamente, la alineación de Surface Pro de Microsoft siempre ha estado una generación atrasada en cuanto a la potencia de procesamiento en su interior. Vimos esto con el Surface Pro 6, que no tenía los últimos procesadores Whiskey Lake de Intel. Sin embargo, con Surface Pro 7, Microsoft finalmente actualizó la línea Pro con los últimos y mejores procesadores Ice Lake de Intel. Esperamos lo mismo para el Pro 8.

Bajo el capó del Surface Pro 8, esperamos encontrar las CPU Tiger Lake de Intel. Estas fueron anunciadas por primera vez en el CES en enero, y detalladas en agosto. Intel dijo que los procesadores se lanzarían antes de finales de 2020, así que esperamos que eso le dé a Microsoft suficiente tiempo para ponerlo dentro del Surface Pro 8.

Si eso sucede, entonces la tableta podría tener un rendimiento increíble sobre el Pro 7 del año pasado. Intel dijo que Tiger Lake duplicaría el rendimiento de los gráficos, lo que podría convertir a la Surface Pro 8 en una interesante tableta para juegos livianos o edición de video.

¿AMD dentro?

La superficie Pro X que se muestra junto a la superficie Pro 7.

Con el Surface Laptop 3, Microsoft trabajó con AMD para agrupar los procesadores Ryzen ajustados a medida dentro del dispositivo. El rendimiento no era tan bueno, pero Microsoft demostró que podía trabajar con una compañía además de Intel para llevar una potencia de procesamiento diferente a sus dispositivos Surface. Esperamos que esto signifique que podamos ver una versión AMD Ryzen del Surface Pro 8. Los últimos procesadores de AMD están construidos con el proceso de 7nm y se sabe que superan a los de Intel, así que la pelota está en la cancha de Microsoft.

Con el lanzamiento de los últimos procesadores Ryzen 4000 de AMD para portátiles, AMD ha conseguido considerables avances en Intel. Dada la historia pasada de Microsoft con AMD, siempre existe la posibilidad de que el Surface Pro 8 venga con una variante de AMD que suministre núcleos e hilos adicionales en el mismo TDP.

Aparte de AMD, Microsoft también podría optar por algo un poco más experimental. El Surface Pro X del año pasado tomó la ruta ARM, que Microsoft podría iterar con el Surface Pro 8. Aún más interesante, Microsoft podría optar por los chips Lakefield de Intel. Estos procesadores híbridos de cinco núcleos combinan un gran núcleo de CPU centrado en el rendimiento con núcleos eficientes de bajo consumo para una mejor duración de la batería. Ya hemos visto que dispositivos delgados y ligeros como el Samsung Galaxy Book S usan este chip, así que tendría algo de sentido en un 2 en 1 como el Surface Pro 8.

Microsoft estaba planeando lanzar el PC de doble pantalla Surface Neo con Lakefield este año, pero esos planes se vieron frustrados por problemas de desarrollo con Windows 10X.

No esperes que Thunderbolt

El año pasado, el Surface Pro 7 trajo sólo un cambio importante a la fórmula: La inclusión del USB-C. Todos estábamos contentos con ese cambio, que finalmente permitió la carga del USB-C. ¿Será entonces el Surface Pro 8 el que dé el salto a la tecnología Thunderbolt? Thunderbolt 4 se lanzará en la plataforma Tiger Lake de Intel y ampliará la capacidad del Surface Pro para funcionar como un sustituto de la computadora de escritorio.

Desafortunadamente, eso no parece probable en este momento. Microsoft ha pospuesto el uso de Thunderbolt en sus computadoras más poderosas, como el Libro 3 de la superficie. Documentos internos filtrados han indicado que Microsoft considera a Thunderbolt como un problema de seguridad, pero la compañía no ha hecho ninguna declaración específica al respecto.

Sin embargo, si el Surface Pro 8 se traslada al Lago Tigre, su tecnología de puertos se elevará a USB4. La última versión del USB se inspira en Thunderbolt, y permite la transferencia de datos, la visualización y la entrega de energía a través de un único puerto USB-C. No es tan potente como lo será Thunderbolt 4, pero es un paso en la dirección correcta.

Teclado de cubierta y bolígrafo de superficie

Por supuesto, también está el teclado Type Cover, que ocasionalmente viene en nuevos colores, y se conecta a la Pro con un conector pogo propietario. Es un elemento clave de la línea Surface Pro, y de nuevo, el Surface Pro 8 podría inspirarse en el Surface Pro X en este sentido.

El Surface Pro X introdujo el Surface Slim Pen en la mezcla. Es un lápiz extremadamente ligero y delgado, tan pequeño que puede encajar en la ranura de la cubierta de tipo rediseñada del Surface Pro X. Puede cargarse mientras está en la ranura, e incluso puede ocultarse doblando la parte superior del accesorio de teclado magnetizado. Puede que el Slim Pen no sea tan cómodo como el Surface Pen original, pero fue una forma intuitiva de guardar el lápiz sin añadir ninguna circunferencia al conjunto.

Tendremos que esperar y ver cuánta inspiración toma el Surface Pro 8 del Surface Pro X, o si Microsoft tiene algunos nuevos cambios de diseño hechos exclusivamente para el Surface Pro 8.